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Nebulosa supera tamaño de estrella que rodea


Un equipo internacional de astrónomos detectaron que el material que expulsa la estrella súper gigante Betelgeuse formó una nebulosa que se expande 60 mil millones de kilómetros desde la superficie de la estrella, lo que equivale a unas 400 veces la distancia entre la Tierra y el Sol.

Gracias a las imágenes captadas por el instrumento VISIR del Gran Telescopio (Very Large Telescope VLT) del Observatorio Europeo Austral (ESO) los científicos descubrieron que la nebulosa supera el tamaño de la estrella que se ubica en la constelación de Orión.

Betelgeuse está en una las últimas etapas en la vida de una estrella masiva, por eso expele tanto material, explicaron los científicos en un artículo publicado en la revista científica Astronomy & Astrophysics.

"En esta corta etapa de vida, la estrella aumenta su tamaño expeliendo sus capas exteriores hacia el espacio a una gran velocidad; inmensas cantidades de material (alrededor de la masa del Sol) son emitidas en sólo 10 mil años", explicó el ESO en un comunicado.

Betelgeuse tiene un tamaño similar a la órbita de Júpiter - casi cuatro veces y media el diámetro de la órbita de la Tierra.

El proceso mediante el cual el material es expulsado de una estrella como Betelgeuse incluye dos fenómenos: el primero consiste en la formación de grandes columnas de gas (mucho más pequeñas que la nebulosa recién fotografiada) que se extienden hacia el espacio desde la superficie de la estrella, previamente detectado con el instrumento NACO del VLT.

El otro, responsable de la eyección de las columnas de gas, es el vigoroso movimiento hacia arriba y abajo de burbujas gigantes en la atmósfera de Betelgeuse, proceso similar al del agua hirviendo en una olla.

Los nuevos resultados muestran que las columnas visibles cerca de la estrella probablemente están conectadas a estructuras de la parte exterior de la nebulosa, fotografiadas en el infrarrojo gracias a VISIR.

La forma irregular y asimétrica del material indica que la estrella no perdió sus capas externas de una manera simétrica. Las burbujas de material estelar y las gigantes columnas que éstas originan pueden ser responsables de la apariencia abultada de la nebulosa.

El material visible en la nueva imagen probablemente corresponde a polvo de silicato y aluminio. Este es el mismo material que compone la mayor parte de la corteza de la Tierra y de otros planetas rocosos. En algún momento del pasado distante, una estrella masiva (y hoy extinta) similar a Betelgeuse formó los silicatos que hoy existen en la Tierra.


En esta imagen compuesta, las observaciones previas de las columnas realizadas con NACO son reproducidas en el disco central. El pequeño círculo rojo en el medio tiene un diámetro equivalente a cuatro veces y media la órbita de la Tierra y representa la ubicación de la superficie visible de Betelgeuse. El disco negro corresponde a una parte muy brillante de la imagen que fue tapada para poder observar la tenue nebulosa. Las imágenes de VISIR fueron obtenidas a través de filtros infrarrojos sensibles a la radiación en diferentes longitudes de onda, donde el amarillo corresponde a longitudes de onda más cortas y el rojo a longitudes de ondas más largas. El campo de visión es de 5.63 x 5.63 segundos de arcos.

FUENTE: ESO

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