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Descubren un planeta como Saturno a 700 años luz de la Tierra


Foto: UNIVERSITY OF LOUISVILLE

Científicos estadounidenses que han usado el pequeño telescopio KELT han descubierto un planeta similar a Saturno, al que han llamado KELT-6b, en órbita alrededor de una estrella y a unos 700 años luz de la Tierra.

Los astrónomos han realizado este hallazgo utilizando el proceso conocido como tránsito, en el que, al observar una estrella, se detecta la sombra que provoca el planeta cuando pasa por delante de ella. Así, observaron que KELT-6b se puede ver desde la superficie de la Tierra durante cinco horas mientras transita.

Con el estudio de la estrella a la que orbita también se puede conocer que el planeta está muy cerca de su estrella, y su año dura alrededor de 7 días. Además, por su sombra los científicos han determinado que KELT-6b no tiene anillos, pero su masa y tamaño se asemejan al planeta Saturno.

Una de las autoras del estudio, Karen Collins, ha explicado, durante una de las reuniones de la Sociedad Astronómica Americana, que el planeta recién descubierto es "algo así como un primo de otro planeta famoso entre los científicos de caza de exoplanetas", el HD 209458b, muy estudiado y también un gigante gaseoso que orbita muy cerca de su estrella.

"KELT-6b es primo de HD 209458b un planeta pobre en metales", ha señalado también otro de los autores, Keivan Stassun, quien ha añadido que "el papel de los metales en los ambientes estelares en el que se forman los planetas, es una cuestión importante en la comprensión de estos otros mundos".

"Este nuevo planeta es uno de los menos dotados de dichos metales que conocemos, y es tan brillante que debe servir como punto de referencia para los estudios comparativos de cómo y bajo qué condiciones se forman los planetas", ha concluido.

Finalmente, Collins ha anunciado también que está investigando un segundo cuerpo en el mismo sistema que KELT-6b.

FUENTE: EP

Comentarios

  1. Son tantos los planetas, que será ya, como le dije a una amiga en 1988 "todas las estrellas del universo tienen planetas". Parece que ya, se sabría de una cantidad asombrosa de planetas, uno por cada 1,6 estrellas. Un nuevo saludo desde Mendoza.

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