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Mostrando las entradas de agosto, 2015

Microorganismos 'gigantes' y muy longevos podrían habitar la mayor luna de Saturno

Científicos de EE.UU. y Alemania han llevado a cabo una investigación sobre las posibles formas de vida extrema que podrían existir en planetas no parecidos a la Tierra y en sus satélites. A tenor de los resultados, que han sido publicados en la revista 'Life', los investigadores creen que podría existir microorganismos enormes y muy longevos en Titán, la mayor luna de Saturno.

Tras examinar las características físicas y químicas de posibles formas de vida extraterrestre en planetas no similares a la Tierra, los científicos llegaron a la conclusión de que dichos organismos alienígenas, en el caso de existir, podrían presentar un conjunto de mecanismos específicos diferenciados para la supervivencia en condiciones extremas.

Según los científicos, los organismos que podrían existir en Marte contendrían peróxido de hidrógeno como líquido intracelular, mientras que la vida en Titán (el mayor satélite de Saturno) se basaría casi únicamente en la química de los hidrocarburos.

Solo …

Peligro radiactivo: Las pertenencias de Marie Curie, intocables por 1500 años

Marie Curie, conocida como la 'madre de la física moderna', murió en 1934 a causa de una anemia aplásica, un raro trastorno sanguíneo vinculado a los altos niveles de exposición a sus famosos descubrimientos: elementos radiactivos como el polonio y el radio. Un nuevo informe señala que habrá que esperar 1500 años para que disminuya la radiactividad de las pertenecías de la científica.

Curie, la única mujer en ganar un Premio Nobel en dos campos diferentes, física y química, promovió la investigación del físico francés Henri Becquerel, quien en 1896 descubrió que el elemento uranio emite rayos radiactivos.

Sin embargo, después de más de 100 años, gran parte de los objetos personales de Curie, incluyendo la ropa, muebles, libros y las notas de laboratorio siguen contaminados por la radiación, según informa el portal The Christian Science Monitor.

Considerados como tesoros nacionales y científicos, los cuadernos de notas de laboratorio de Curie se almacenan en cajas forradas con…

¿Cómo se formaron Júpiter y Saturno?

Los científicos han descubierto que los dos gigantes del Sistema Solar podrían haberse formado gracias a la acumulación de guijarros siguiendo el modelo de acreción del núcleo

Científicos del Instituto de Investigación del Sudoeste (SwRI) y la Universidad de Queen (Canadá) han desentrañado el misterio de la formación de Júpiter y Saturno. Este descubrimiento, cambia la visión de cómo podrían haberse formado todos los planetas.

Según explican los autores de este trabajo, publicado en «Nature», lo más probable es que los planetas más grandes del Sistema Solar se formaran antes que los demás. Júpiter y Saturno, compuestos en su mayoría de hidrógeno y helio, acumularon presumiblemente sus gases antes de que se dispersara la nebulosa solar.

Observaciones realizadas a sistemas estelares jóvenes muestran que los discos de gas de los que se forman los planetas suelen tener una vida útil de entre 1 y 10 millones de años, lo que significa que los gigantes gaseosos del Sistema Solar probablemen…

Descubren 8 minigalaxias que podrían esconder el secreto de la materia oscura

En rojo, posición de las nuevas minigalaxias respecto al disco de la Vía Láctea. En azul, otras descubiertas antes

Son vecinas de la Vía Láctea que podrían ayudar a entender cómo se aniquila la forma más misteriosa de la materia. Han sido detectadas con la cámara digital más potente del mundo

Las galaxias satélite son objetos celestes que orbitan las galaxias más grandes, como la Vía Láctea, y que contienen en su interior miles de estrellas, mientras que sus hermanas mayores pueden tener miles de millones de estos astros. Son las galaxias más pequeñas, y por ello más difíciles de observar, y además se cree que son claves para entender la materia oscura, esa extraña fuerza que tira de la materia y que parece favorecer que se agrupe en unas zonas y no en otras.

Ahora, un equipo de científicos del Fermilab y de la Universidad de Cambridge que han usado datos del «Dark Energy Survey», un estudio de cinco años que recogerá datos sobre la composición del Universo, han identificado 8 objeto…

Respirar bajo el agua ya es posible

Un equipo de científicos de Dinamarca ha creado un material llamado Cristal de Aquaman que permite disponer de oxígeno casi eterno cuando buceas

Desde siempre ha sido impensable e imposible estar demasiado tiempo bajo el agua ni aunque uses bombonas de oxígeno porque también se acaban. Sin embargo, gracias a un equipo de científicos de Dinamarca podríamos disponer de oxígeno casi eterno bajo el agua. Y todo gracias a un material cristalino llamado, muy apropiadamente, Cristal de Aquaman.

La función de este material es extraer el oxígeno del agua de forma continua y sin consumo de otros recursos. El artefacto funciona con cobalto, que actúa como un filtro para las partículas de agua, separando el oxígeno del hidrógeno. Además, este material cristalino puede absorber el aire de toda una habitación.

En Cristales de Aquaman una pequeña cucharita de oxigeno es el equivalente a tres botellas presurizadas de este elemento químico. Los científicos indicaron que una vez que el oxígeno es abso…

Científicos confirman que el Universo se está muriendo

Tras investigar la caída de los niveles de energía causada por la fusión de la materia en las estrellas de más de 200.000 galaxias, astrónomos del Centro Internacional de Investigación de Radioastronomía (ICRAR, en inglés) confirman que el Universo se está muriendo lentamente.

Una investigación del ICRAR sobre las galaxias revela que la energía generada dentro de un inmenso segmento del espacio es hoy solo la mitad que la de hace 2.000 millones años, y que sigue disminuyendo, según ha informado el centro en un comunicado.

Toda la energía del universo se generó en el Big Bang (Gran explosión), pero una parte de ella está encerrada en forma de materia, que se puede convertir en energía según lo descrito por la famosa ecuación de Albert Einstein: E = mc2.

"Esta energía emitida es absorbida por el polvo galáctico mientras viaja por la galaxia o se escapa hacia el espacio intergaláctico hasta que choca con otra estrella o planeta", explica el profesor del ICRAR Simon Driver.

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"La inteligencia artificial, al igual que la religión, es producto de nuestro cerebro"

Reflexionando sobre cómo los robots podrían afectar las religiones, Derek Beres, en su artículo publicado en Big Think, expresa la opinión de que la inteligencia artificial podría poner en tela de juicio los mismos fundamentos de las teologías y quizás dar como resultado un "enfoque más sensato" sobre el papel de la humanidad.

La respuesta obvia sobre si la destrucción del robot HitchBOT fue un asesinato es 'no', pero "¿cuánto tiempo vamos a poder contestar de esta manera mientras que se acerca la promesa de la inteligencia artificial?", se pregunta Derek Beres en su artículo publicado por el portal Big Think.

En un reciente 'podcast' de Joe Rogan, el actor y cómico Duncan Trussell se acordó de haber discutido las consecuencias de la IA con un monje budista tibetano. A la pregunta sobre cómo afectaría la IA a la noción budista del karma y la reencarnación, el monje respondió que englobaría también el caso de la consciencia creada de manera artifi…

La NASA publica una sorprendente foto de Saturno

La agencia espacial norteamericana ha publicado una imagen sorprendente de Saturno, en la cual sus anillos se ven como líneas finas. La foto fue tomada por la sonda Cassini a través de un filtro de infrarrojos y en un ángulo inusual.

La foto, tomada por la cámara de la sonda espacial Cassini desde una distancia de aproximadamente 1.5 millones de kilómetros, muestra los anillos de Saturno que se asemejan a líneas finas. Esto se debe a que la foto fue realizada en un ángulo de aproximadamente 1 grado desde el plano de los anillos, informa NASA.

La inusual imagen del gigante de gas fue capturada el 25 de mayo usando un filtro espectral, que es especialmente sensible a longitudes de onda infrarrojas. La NASA señala que las imágenes infrarrojas pueden ayudar a los científicos a determinar la ubicación de las nubes en la atmósfera del planeta. La escala de la imagen es de 89 kilómetros por píxel.

La misión Cassini es un proyecto cooperativo de la NASA, la ESA (Agencia Espacial Europea) y l…

Descubrimiento sin precedentes: Físicos hallan las partículas más veloces

Un grupo de científicos, responsable del programa de investigación IceCube, anunció en una conferencia en los Países Bajos un descubrimiento sin precedentes: los neutrinos de mayor energía jamás detectados.

Los físicos poseen pruebas de que los neutrinos registrados tenían una energía de al menos 2.600 trillones de teraelectronvoltios (TeV), lo que, según el reporte recientemente publicado, es cientos de veces más que el récord de energía de los protones dentro del Gran Colisionador de Hadrones (GCH). El récord anterior de energía más alto registrado por IceCube en 2013 es de 2.000 TeV.

Los neutrinos más energéticos jamás detectados también son los más rápidos entre todas las partículas observadas anteriormente, pero su velocidad supera apenas ligeramente la de otros neutrinos: todas estas partículas viajan casi a la velocidad de la luz.

Los neutrinos son partículas subatómicas neutrales y casi sin masa, que debido a estas cualidades muy rara vez interactúan con la materia. Lo que …

El lado oculto de Isaac Newton

Isaac Newton, además de descubrir la Teoría de la Gravedad, hizo avances sobre la naturaleza de la luz y óptica

Nació huérfano de padre, desarrolló un telescopio 10 veces más potente que los existentes, experimentó con la alquimia y quiso hacer de la libra la moneda más estable del mundo

Isaac Newton (1642-1727) es uno de los científicos más conocidos y reputados de la historia de la Humanidad. Pero no solo fue el descubridor de la Teoría de la Gravedad, gracias a la famosa manzana que le sirvió de inspiración. A lo largo de su prolífica carrera tuvo tiempo para ofrecer grandes avances sobre la naturaleza de la luz y la óptica, desarrollar una carrera en la política y dirigir la Real Casa de la Moneda. Y todo ello lo consiguió un hombre que nació con escasas opciones de supervivencia, como indica el artículo de BBC Mundo.

Newton llegó al mundo de manera prematura. Nació un 25 de diciembre de 1642 en las tierras de una Inglaterra azotada por la guerra y la peste. Huérfano de padre, de…

NASA detecta misteriosos asteroides en el sistema solar que representan una amenaza para la Tierra

Los científicos de la NASA han descubierto unos misteriosos asteroides entre Marte y Júpiter que en un futuro pueden amenazar a la Tierra.

De acuerdo con el informe publicado en el portal de la NASA los científicos del Laboratorio de Propulsión a Chorro (California, EE.UU.), han estudiado con el telescopio infrarrojo WISE, cerca de 1.400 asteroides de la familia de Eufrósine.

Eso permitió a los científicos indagar que estos misteriosos cuerpos celestes son oscuros y tienen una órbita muy inclinada. Dichas propiedades indican que en unos millones de años los asteroides Eufrósine pueden convertirse en objetos próximos a la Tierra (NEOs, Near Earth Objects).

En la astronomía el nombre de NEO se adjudica a cometas y asteroides atrapados por la atracción del Sol o la de algunos planetas, en órbitas que podrían acercarse a la Tierra. Según los científicos su investigación es importante, dado que los NEOs podrían representar una amenaza para nuestro planeta.

A ese respecto Joseph Masiero, …

Qué significan las misteriosas 'cicatrices rojas' de la superficie de la luna de Saturno?

Una imagen de la superficie de Tetis, una de las lunas de Saturno, obtenidas por la nave interplanetaria Cassini muestra unos extraños arcos de color rojo: un verdadero enigma para los investigadores.

Las recientes fotografías tomadas por la sonda Cassini muestran una estrechas líneas curvas que aparecen sobre los hielos de la superficie de Tetis, informa la página oficial de la NASA.

Hasta el momento los científicos no son capaces de explicar el origen de las líneas misteriosas: su longitud es de cientos de kilómetros y su anchura de solo unos pocos.

Entre las posibles explicaciones figura la hipótesis de que el color rojizo pueda deberse a impurezas químicas del propio hielo que cubre Tetis. No obstante, de acuerdo con otra posibilidad, puede tratarse de emanaciones de gas procedentes del interior del satélite.

Solo se sabe con certeza que los arcos deben ser geológicamente jóvenes, porque tiñen estructuras más antiguas, como los cráteres.

Por primera vez, estos arcos fueron detect…

Científicos crean nueva forma revolucionaria de luz láser

Un equipo de científicos estadounidenses ha conseguido por primera vez crear un láser de luz blanca, lo que representaría un gran avance en la industria tecnológica.

Investigadores de la Universidad Estatal de Arizona (EE.UU.) obtuvieron rayos de luz blanca a partir de materiales semiconductores, que en base a la mezcla de sus colores de origen: rojo, verde y azul; dan como resultado el tono blanco.

Este avance podría ser una fuente de luz convencional o una alternativa a los diodos emisores de luz (LED), ya que los láseres son más brillantes, más eficientes energéticamente y pueden ofrecer colores más precisos y vivos para las pantallas de ordenadores o televisores, entre otros dispositivos electrónicos.

FUENTE: RT NOTICIAS

Cómo 'viajan' las estrellas por nuestra galaxia?

Un nuevo mapa digital de la Vía Láctea elaborado por un equipo de investigadores estadounidenses proporciona la primera prueba clara de que las estrellas 'viajan' a través de nuestra galaxia.
Las características de cerca de 70.000 estrellas de nuestra galaxia muestran que las estrellas han cambiado sus órbitas con el tiempo. Los investigadores lo averiguaron al examinar los datos obtenidos por el telescopio Sloan Digital Sky Survey, que estudió 100.000 estrellas durante cuatro años.

"En nuestro mundo contemporáneo muchas personas se van a vivir lejos de sus lugares de nacimiento, a veces al otro lado del planeta. Y ahora hemos descubierto que las estrellas de nuestra galaxia hacen lo mismo. Casi un 30% de ellas han realizado un viaje muy largo desde sus lugares de origen", dice el autor principal del estudio, Michael Hayden.

"Este estudio se puede calificar de arqueología galáctica. Los datos revelan las ubicaciones, movimientos y composiciones de las estrellas…

Cómo evita la NASA los 'atascos' en Marte?

Tras el lanzamiento a la órbita de Marte de dos nuevas sondas espaciales (MAVEN y la Mars Orbiter Mission), el pasado mes de septiembre, el número total de satélites activos de Marte ha aumentado a cinco. Este movimiento activo de sondas en la órbita del planeta rojo ha obligado a la NASA a desarrollar planes de monitoreo que ayuden a evitar posibles choques.

"La órbita elíptica de MAVEN, que cruza las órbitas de otros aparatos, ha contribuido a la probabilidad de que una sonda tenga que realizar maniobras de desvío. Ahora monitoreamos el movimiento de todas las sondas en la órbita de Marte. La probabilidad de colisión es todavía muy baja, pero debemos estar seguros", indicó Robert Shotwell, ingeniero del programa del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL, en inglés).

Este monitoreo se lleva a cabo con la ayuda de las antenas de radio de Deep Space Network de la NASA, informa el sitio web space.com.

Si dos naves espaciales se acercaran, la Misión de Diseño y l…

Astrónomos hallan el exoplaneta rocoso más cercano a la Tierra

Astrónomos han anunciado el hallazgo de un sistema planetario con tres 'supertierras' orbitando una estrella enana brillante. Se cree que uno de los astros es el planeta rocoso más cercano a la Tierra fuera del sistema solar.

Los astrónomos creen haber encontrado el planeta rocoso más cercano a la Tierra fuera de nuestro sistema solar. El cuerpo espacial, que es probablemente un astro volcánico de roca fundida, se ubica en un sistema junto con otras dos 'supertierras' y un planeta gigante, que orbitan la estrella enana brillante HD219134, informa la NASA.

El sistema de cuatro planetas se encuentra en la constelación Casiopea del hemisferio norte, a tan 'sólo' 21 años luz de la Tierra, reportaron los astrónomos. Las 'supertierras' tienen una masa mayor que la de la Tierra, pero son más ligeras que los gigantes de gas como Neptuno, Saturno o Júpiter. Pueden estar compuestos de gas, roca o de ambos.

El HD219134b es el planeta con la órbita más corta: su p…