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Mostrando las entradas de noviembre, 2015

Logran recrear la «sopa primordial» de materia tras el Big Bang

El Gran Acelerador de Hadrones (LHC) del CERN (Ginebra) hizo colisionar ayer núcleos de plomo a la mayor energía jamás conseguida

El LHC no deja de ser noticia. El acelerador más poderoso del mundo, con sus 27 kilómetros de circunferencia y sus cientos de poderosos imanes, hizo colisionar ayer núcleos de plomo a la mayor energía jamás conseguida hasta el momento. El pasado verano, el gran colisionador de partícuas ya logró un record energético en la colisión de protones, pero esto es muy diferente. De hecho, no es lo mismo acelerar una partícula individual que un núcleo atómico complejo, como lo es el de plomo, que está formado por 208 protones y neutrones.

El objetivo de estos experimentos es comprender un poco mejor las propiedades de la materia apenas unos instantes después del Big Bang, cuando en el Universo naciente las interacciones entre partículas se producían a unos enormes niveles de energía que, hasta ahora, habían sido imposibles de alcanzar en un laboratorio.

Justo al pr…

Marte, a punto de tener un anillo como Saturno

Fobos, la mayor de las lunas de Marte está cayendo lenta, pero continuamente hacia el Planeta Rojo

Un equipo de investigadores de la Universidad de California en Berkeley acaba de confirmar que Marte está a punto de perder Fobos, uno de sus dos satélites. En efecto, Fobos, la mayor de las lunas de Marte (sus dimensiones son de 26,8 × 21 × 18,4 Km), está cayendo lenta, pero continuamente hacia el Planeta Rojo. Pero su destino final no es el de chocar violentamente contra su superficie, sino que se romperá en miles de fragmentos que, con el tiempo, terminarán por convertirse en un anillo perecido a los que lucen Saturno o Urano.

Este inevitable destino, sin embargo, no es inminente, y tardará aún entre 20 y 40 millones de años en cumplirse. Una eternidad para el ser humano, pero un simple parpadeo en la escala de tiempo planetaria. Una vez formado, según los cálculos de los científicos, el anillo podría sobrevivir durante cien millones de años más antes de ser "reabsorbido" p…

¿Nos hacen señales? Registran ondas de radio misteriosas fuera de la Vía Láctea

Astrónomos australianos han registrado cinco señales misteriosas que proceden fuera de la Vía Láctea. Los científicos no descartan que pueda ser un importante descubrimiento.

Según informa el periódico 'Daily Mail', se trata de una serie de "explosiones de radio rápidas" (FRB, por sus siglas en inglés) recogida por el radiotelescopio Parkes en Australia.

Emily Petroff de la Universidad de Swinburne, quien ayudó a descubrir los impulsos, ha sugerido que este patrón puede conducir a una revelación significativa. "No tenemos idea de lo que está pasando, pero sabemos que definitivamente es algo interesante", escribió en su cuenta de Twitter.

Las emisiones de radio FRB, detectadas por primera vez en 2007, aparecen temporalmente y de forma aleatoria, por lo que no solo son difíciles de encontrar sino de estudiar. El misterio radica en el hecho de que todavía no está claro que es lo que podría producir una explosión tan corta y aguda.

Lo anterior ha llevado a esp…

Una gasolinera en la Luna? Los científicos revelan a la NASA la mejor ruta para llegar a Marte

La NASA pretende lanzar un dron a Marte en el 2020, que realizará la función de reconocimiento y ayudará a elegir la ruta más segura para los vehículos de exploración marciana como el Curiosity, lo que agilizaría considerablemente el estudio del planeta rojo. Mientras que otro grupo de científicos sugiere que la mejor ruta para una misión tripulada a Marte es a través de la Luna.

"Estamos desarrollando la tecnología para crear un dron, que vuele sobre el vehículo explorador, que explore la ruta para el 'rover', con lo que este se movilizaría de manera más eficiente y segura", comentaron los especialistas de la agencia espacial estadounidense citados por 'Space News'.

El dron tendría la forma de un pequeño helicóptero de un kilogramo de peso y un metro de envergadura entre sus hélices. Por otro lado, científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) sugieren que una misión tripulada a Marte podría rebajar su carga de lanzamiento de forma considerab…

Clave del enigma de la civilización de Sudamérica se sitúa en Ecuador

Un equipo internacional de arqueólogos ha hecho un revolucionario hallazgo que podría arrojar luz sobre los inicios de la civilización sudamericana y contar más del proceso del asentamiento original en el sur del continente.

Arqueólogos de las ciudades rusas de Novosibirsk y Vladivostok, junto con sus colegas de Japón y Ecuador, realizaron excavaciones en un yacimiento de Real Alto, en la provincia ecuatoriana costera de Santa Elena, donde encontraron varias construcciones y pirámides.

Además, fueron hallados los artefactos de cerámica más antiguos del país sudamericano, aproximadamente de unos 5.000-5.500 años. Entre otros objetos, había rastros de estructuras residenciales, figuras femeninas de barro y piedra blanda y dos entierros, realizados mediante diferentes ritos.

Los recursos arqueológicos encontrados dejan evidencia de que la civilización sudamericana podría ser más antigua de lo que creían los científicos y pertenecer al período de Valdivia, una cultura precolombina que se…

Rusia probará un sistema con láser que podría revolucionar los viajes espaciales

Roscosmos, la agencia espacial rusa, planea llevar a cabo un experimento para la transferencia inalámbrica de energía en el espacio. En lugar de los tradicionales cables se utilizará un láser que transferirá energía eléctrica desde el segmento ruso de la Estación Espacial Internacional (EEI) a la nave Progress.

Los especialistas de la empresa Energuia participan en la preparación del experimento. Según informa el diario 'Izvestia', los expertos ya han comenzado a desarrollar la tecnología de transmisión terrestre de electricidad por medio de un láser infrarrojo.

"En el proyecto están trabajando los principales laboratorios del país y hoy ya tenemos receptores convertidores fotovoltaicos con una eficiencia de alrededor del 60%", dijo el jefe del Departamento de Sistemas de Energía de los vehículos espaciales de nueva generación Energuia, Viacheslav Tugayenko.

"A raíz de las investigaciones realizadas nos dimos cuenta de que podemos llevar a cabo un experimento d…

Maravilla cósmica: por primera vez en la historia se puede ver cómo nace un planeta

Los científicos han sido testigos de un fenómeno espacial maravilloso: por primera vez en la historia se ha podido ver cómo nace un planeta nuevo.

El nuevo planeta, que se formó alrededor de la estrella joven LkCa 15, está a alrededor de 450 años luz de la Tierra. Este reciente descubrimiento ilustra cómo las rocas llegan a crecer hasta 14 veces, atrayendo el polvo estelar, comunica la Unidersidad de Arizona (Estados Unidos).

"Es la primera vez que captamos la imagen de un planeta que aún se está formando", ha asegurado Stephanie Sallum, una de las investigadoras de la universidad. Hasta el momento, sólo se habían logrado capturar imágenes de la formación de 10 de los alrededor de 2.000 exoplanetas que se conocen y mucho tiempo después de que terminara el proceso.

Este descubrimiento es el resultado de trabajo conjunto de dos proyectos diferentes. Así, en una imagen obtenida por el telescopio LBT (Gran Telescopio Binocular, por sus siglas en inglés) se puede ver claramente…

Las tierras altas de Venus tienen una corteza de hasta 100 kilómetros de espesor

Hay evidencias de vulcanismo reciente y de complejos procesos mecánicos en la superficie de Venus - NASA

Venus y la Tierra tienen muchos rasgos en común: un tamaño similar, una densidad y composición equivalentes, y distancias al Sol comparables. A pesar de estas similitudes, la tectónica y la evolución dinámica de ambos cuerpos son muy diferentes.

Por ejemplo: «La capa sólida superficial de Venus, la litosfera, es estable y no muestra evidencias de tectónica de placas en la actualidad», explica Alberto Jiménez-Díaz, investigador del departamento de Geodinámica de la Universidad Complutense de Madrid (UCM).

En un estudio publicado en la revista Ícarus, el geólogo y un equipo de científicos de la Universidad Complutense de Madrid, del Instituto de Geociencias (CSIC-UCM) y de la Universidad Curtin (Australia) han estimado el espesor de la corteza –la capa más externa de la litosfera– con datos de topografía y gravedad que obtuvo la sonda Magallanes de la NASA de 1990 a 1994, cuando orb…

Explican por qué el planeta más similar a la Tierra es inhabitable

Kepler-438b, el planeta más parecido a la Tierra que fue descubierto este enero, no puede albergar vida, según un grupo de investigadores británicos.

Un equipo de científicos de la Universidad de Warwick (Coventry, Reino Unido) ha descubierto que este exoplaneta ubicado en la constelación de Lyra, a unos 470 años luz de la Tierra, recibe impactos de superráfagas estelares cada varios centenares de días.

Al parecer, los estallidos que se generan son 10 veces más fuertes que los más intensos que se registran en nuestro Sol, mientras que la radiación a la que está sometido Kepler-438b proviene de su propio sol, un enano rojo, que habrá destruido la atmósfera de este 'gemelo de la Tierra'.

Las ráfagas que lo asolan son de tal intensidad que vienen acompañadas por eyecciones de masa coronal —"gas y plasma"—, que habrán acabado con la atmósfera del planeta", según ha explicado el investigador principal, David Armstrong, y ha publicado 'The Daily Mail'.

Si Kep…

¿Capacidades supernaturales?: Nikola Tesla predijo la aparición del 'smartphone'

En una entrevista que Nikola Tesla concedió hace casi un siglo, el famoso científico describió un dispositivo muy parecido a los actuales teléfonos inteligentes. Parece que el físico ya conocía de antemano los futuros avances tecnológicos.

El ingeniero Nikola Tesla (1856- 1943) es mundialmente conocido por crear dispositivos que funcionan con corriente alterna, sistemas multifase y un motor, que permitieron grandes avances industriales. De hecho, su apellido da nombre a las empresas Tesla Motors y Tesla Energy, de Elon Musk.

La revista 'Time' ha publicado fragmentos de una entrevista que Tesla ofreció a John B. Kennedy en 1926, en la que el científico predijo con sorprendiente exactitud la invención del 'smartphone'.

Así, Nikola Tesla declaró que "cuando la tecnología inalámbrica de la telefonía y la televisión alcancen su perfección, la Tierra se volverá un enorme cerebro y podremos comunicarnos al instante, sin importar la distancia, mediante unos dispositivos …

Científicos buscando un planeta similar a la Tierra descubren "un gemelo de Venus"

Los científicos en su empeño por encontrar planetas capaces de albergar vida han descubierto el exoplaneta más importante hasta el día de hoy. Su superficie rocosa y su cercanía a la Tierra sorprenden a los astrónomos.

"Por fin tenemos un objetivo para apuntar nuestros telescopios y cavar más profundo en el funcionamiento de un exoplaneta rocoso y qué lo hace funcionar", expresó el doctor Zachory Berta-Thompson del Instituto Tecnológico de Massachusetts (EE.UU.).

Este nuevo exoplaneta rocoso conocido como 'GJ 1132b', localizado en un sistema solar relativamente cercano al nuestro, es un 16% más grande que la Tierra y se encuentra a 38 años luz de distancia, resalta el diario 'The Independent'.

El estudio dirigido por David Charbonneau, del Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica de Cambridge (Massachusetts, EE.UU.) y publicado en la revista 'Nature', sostiene que el GJ 1132b fue descubierto durante el estudio la estrella Gliese 1132 y se presume q…

El ADN de la momia del niño inca hallado en Argentina descubre un nuevo linaje humano

El análisis de ADN mitocondrial de una momia de un niño sacrificado hacia el año 1500 que fue hallada por un grupo de montañistas en 1985 en en la base de la montaña de Pirámide, en la provincia de Mendoza (Argentina), revela un nuevo linaje genético humano.

Un equipo internacional de investigadores, liderado por el español Antonio Salas, de la Universidad de Santiago de Compostela, ha elaborado un estudio que revela que la momia del niño inca de 7 años hallada en 1985 en un cerro que mira al Aconcagua (Argentina) pertenece a un linaje genético que hasta la actualidad "no había sido identificado en poblaciones contemporáneas". Este ha sido bautizado como C1bi (cuya 'i' viene de inca), informa el diario online argentino MDZ.

Según estudios arqueológicos y antropológicos previos, el niño pudo ser víctima de un ritual de sacrificio inca hace 500 años, en el cual eran escogidos los niños más guapos y sanos (conocido como capacocha).

El estudio, basado en la secuenciació…

Nublado con… ¿huracanes de hierro fundido? El universo no deja de sorprendernos

Astrónomos de la Universidad de Edimburgo han descubierto un planeta con características sorprendentes: según parece el cuerpo celeste, a 75 años luz de la Tierra, tiene nubes de polvo caliente y hierro fundido.

Los científicos de la Universidad de Edimburgo han descubierto que la superficie del planeta PSO J318.5-22, que tiene alrededor de 20 millones de años y flota libremente en el espacio, está cubierta por nubes calientes de polvo y la atraviesan huracanes de hierro fundido. Puesto que el planeta no tiene estrellas que puedan complicar las mediciones de luz, los astrónomos han conseguido estudiar el fenómeno.

En el curso de la investigación, se tomaron múltiples imágenes del planeta, que tiene casi el mismo tamaño que Júpiter y cuyas nubes tienen temperaturas superiores a los 800° C. Gracias a la comparación del PSO J318.5-22 con planetas vecinos, se llegó a la conclusión de que está cubierto de numerosas capas de nubes que cambian su brillo a medida que avanza el movimiento de …

'Cazan' por primera vez 'partículas fantasma'

En colaboración con investigadores de la Universidad de Cambridge, un equipo internacional de científicos del experimento de física MicroBooNE del Laboratorio Nacional Fermien, en EE.UU., ha detectado por primera vez neutrinos, las así llamadas 'partículas fantasma'.

Tras 9 años trabajando con un detector de partículas de doce metros de longitud, los investigadores del proyecto MicroBooNE han publicado esta semana en su página web las primeras imágenes de neutrinos, las así llamadas 'partículas fantasma' consideradas como una parte fundamental de la materia.

El experimento MicroBooNE pretende estudiar cómo interactúan y cambian los neutrinos a una distancia 500 metros, informa 'Daily Mail'. Con ayuda del detector, los científicos reconstruyen los resultados de las colisiones de neutrinos con imágenes tridimensionales.

El seguimiento de estas partículas permitirá a los científicos revelar las propiedades de los neutrinos, partículas subatómicas casi sin peso qu…

Existe un universo paralelo detrás de las galaxias

Un astrónomo vislumbra los contornos de un universo paralelo al nuestro en el claroscuro de un mapa que rastrea todas las microondas que llegan hacia la Tierra desde la periferia del espacio visible.

El doctor Ranga-Ram Chary, del Instituto de Tecnología de California, examinó los datos sobre las fuentes de microondas espaciales recobrados por el telescopio orbital Planck de la Agencia Espacial Europea.

Al excluir las ondas electromagnéticas provenientes de las galaxias, los cuásares y las nubes de gas conocidos, el astrofísico se centró en estudiar el brillo que se suele atribuir a los primeros instantes posteriores al Big Bang.

Unas manchas lúcidas y otras oscuras le hacen pensar al investigador que a un lado de las galaxias donde habitamos hay una realidad comparable con nuestro mundo en tamaño y energía, que se asemeja a dos burbujas que se rozan o colisionan entre sí, dice la revista ‘New Scientist’.

Los universos burbujas podrían ser parte del multiverso, cuyo concepto se acuñó…