Ir al contenido principal

Entradas

Mostrando las entradas de junio, 2016

«Los extraterrestres nos verían como su mascota»

Neil deGrasse y Jill Tarter debaten sobre la vida fuera de la Tierra - EFE

Los científicos Neil deGrasse y Jill Tarter debaten en el Festival Starmus sobre la idoneidad de contactar con una supuesta civilización alienígena. «Mejor no lo intentemos», dice el primero

El astrofísico y divulgador estadounidense Neil deGrasse opina que una civilización extraterrestre lo suficientemente inteligente no tendría ningún interés en los humanos y si acaso hubiese un contacto "nos verían como un chimpancé, un bebé o su mascota".

Neil deGrasse, que ha presentado la nueva producción del programa divulgativo "Cosmos", realizó esta afirmación durante una charla con Jill Tarter, exdirectora del centro SETI para la búsqueda de vida inteligente en el Universo del que Carl Sagan, el creador de la citada serie científica, fue cofundador.

Ambos científicos charlaron sobre la probabilidad de que haya vida inteligente en el Universo en la segunda jornada del Festival Starmus, que reúne en…

Un túnel de 44 kilómetros para entender el universo

El colisionador CLIC se postula como sucesor del LHC
en
Videos
Físicos del CERN presentan en Madrid el proyecto que podría reemplazar al LHC

Un túnel de 44.000 metros de largo en línea recta para desentrañar cuál es la naturaleza de la materia oscura. Ese es el objetivo del Colisionador Lineal Compacto (CLIC) que, de salir adelante el proyecto, se convertirá en el heredero del Gran Colisionador de Hadrones (LHC) a partir de 2035. Una visión a largo plazo que se queda en un suspiro si se trata de desentrañar los misterios de la materia que nos compone –a nosotros y al resto del universo–.

El famoso LHC, ubicado cerca de Ginebra (Suiza), lleva desde 2008 colisionando partículas subatómicas bajo la mirada de los principales investigadores del mundo. Pero algunos de ellos, como el físico Steinar Stapnes y la especialista en diseño y construcción de detectores de partículas Lucie Linssen, ya están pensando en el futuro. Ambos científicos del CERN, el mayor laboratorio de investigación en f…

VR7, una nueva galaxia en el Universo

La galaxia CR7, llamada así en homenaje a Cristiano Ronaldo - ESO

El astrofísico portugués David Sobral lidera un equipo que ya descubrió la galaxia CR7, así llamada en homenaje a Cristiano Ronaldo

El astrofísico portugués David Sobral, profesor en la Universidad británica de Lancaster, ha liderado un equipo internacional responsable del descubrimiento de la galaxia VR7, así llamada en homenaje a la científica norteamericana Vera Rubin.

El hallazgo se produce justo un año después de que el mismo investigador bautizase con el apelativo CR7 la anterior galaxia cuyo descubrimiento impulsó. Un nombre que eligió por ser un gran aficionado al fútbol de Cristiano Ronaldo y porque emite un fulgor tan brillante que a él le hizo pensar en el jugador estrella del Real Madrid.

Pues bien, VR7 pertenece a la misma familia, de acuerdo con los detalles difundidos por David Sobral en la Universidad de Nottingham. “Esta nueva galaxia tuvo un papel muy importante en el cambio de naturaleza del universo…

El mayor avión de la historia lanzará satélites al espacio

El gigantesco «Stratolaunch» - Vulcan

«Stratolaunch», más ancho que un campo de fútbol y de 86 metros de morro a cola, pondrá en orbita constelaciones de satélites para proporcionar servicios internet, datos del clima y otros servicios de teledetección

La firma estadounidense Vulcan Aerospace construye el Stratolaunch, el avión más grande de la historia, como plataforma de lanzamiento de satélites al espacio con fines comerciales.

Chuck Beames, presidente de la compañía y supervisor de los planes de su propietario, el cofundador de Microsoft, Paul Allen, ha precisado que el propósito de este programa nunca fue el turismo espacial, como se había especulado.

En su lugar, Vulcan tiene la intención de ganar dinero mediante el lanzamiento de una variedad de satélites en órbita, haciendo especial hincapié en la órbita terrestre baja, y en concreto constelaciones de satélites diseñadas para proporcionar servicios globales de Internet, imágenes, datos del clima y demás servicios de teledetec…

La Vía Láctea, oculta para un tercio de la Humanidad

La Vía Láctea, invisible para ocho de cada diez estadounidenses - CIRES

Un nuevo atlas mundial de la contaminación lumínica muestra los países donde es más difícil ver las estrellas

La Vía Láctea, el brillante río de estrellas que ha dominado el cielo nocturno y la imaginación humana desde tiempos inmemoriales, no es más que un recuerdo borroso para un tercio de la humanidad. Lo muestra un nuevo atlas mundial de la contaminación lumínica realizado por científicos italianos y estadounidenses.

La contaminación lumínica es una de las formas más generalizadas de alteración ambiental. En la mayoría de los países desarrollados, la presencia ubicua de las luces artificiales crea una niebla luminosa que inunda las estrellas y constelaciones del cielo nocturno. «Tenemos generaciones enteras de personas en los Estados Unidos que nunca han visto la Vía Láctea», dice Chris Elvidge, científico del Centro Nacional de Información Ambiental de NOAA. El 80% de los americanos y el 60% de los europeos …

La NASA anuncia el descubrimiento del «planeta Tatooine» más inmenso

Representación artística de Kepler-1647 b. Consideran que tiene un tamaño y una masa casi idénticas a las de Júpiter - Lynette Cook

Más allá del Sistema Solar hay un Universo entero repleto de planetas extraños. Entre los 40.000 millones de planetas que algunos calculan que puede haber, podrían encontrarse todo tipo de cosas: desde pequeños planetas helados, a gigantes gaseosos o a auténticos «infiernos» sacudidos por el efecto invernadero. Probablemente, esa variedad no tenga nada que envidiar a lo visto en la saga «Star Wars». De hecho, dentro de los exoplanetas hay incluso planetas que tienen dos soles, porque orbitan alrededor de estrellas binarias (dobles), tal como le ocurre en la ficción a Tatooine, el planeta natal de Luke Skywalker.

Este lunes, la NASA ha anunciado, en el encuentro de la Sociedad Americana de Astronomía, el hallazgo del mayor planeta de entre los que orbitan estrellas binarias. El cuerpo se encuentra en la constelacción de Cygnus, y se le ha dado el nombre d…

El primer contacto alien no llegará hasta dentro de 1.500 años

Mensajes para un posible civilización extraterrestre, en la sonda «Pionner» - NASA

Científicos de Cornell dan un giro a dos grandes teorías sobre la vida inteligente fuera de la Tierra: la paradoja de Fermi y el principio de mediocridad

La paradoja de Fermi es una teoría del físico italiano del mismo nombre que se pregunta por qué no hemos encontrado señal alguna de una civilización extraterrestre si todo, la propia vida en nuestro planeta y las miles de millones de estrellas que cuajan la galaxia, parecen apuntar la posibilidad de su existencia. Entonces, ¿dónde se han metido los alienígenas? Existe otra teoría, el principio de mediocridad, creado en el siglo XVI por Copérnico, que predice que la vida debe de ser común el Universo porque ni la Tierra ni el ser humano son nada excepcionales. Científicos de la Universidad de Cornell en Ithaca (Nueva York, EE.UU.) han hecho algo muy de moda ahora en la cocina, la deconstrucción, pero con esas dos teorías, para crear una nueva ecuación.…

La naturaleza asimétrica de la vida, encontrada por primera vez en el espacio exterior

Fotografía de la Vía Láctea delante de uno de los autores del estudio, presentado este martes - Brett A. McGuire

Se ha detectado la presencia de un enantiómero, una molécula caracterizada por tener dos variantes que parecen ser los reflejos de un espejo, en una nube interestelar

Una de las características de la vida es que prefiere uno de esos reflejos antes que el otro

La vida es un misterio en el que ciertos átomos se colocan de una forma muy concreta para conseguir cosas impensables en cualquier otra parte del Universo. Solo cuando forman estructuras como proteínas, ácidos nucleicos (ADN y ARN) o lípidos, los átomos permiten que aparezcan en el Cosmos rarezas como sistemas capaces de reproducirse, crecer, alimentarse, relacionarse con el entorno y morir: estos sistemas son los llamados seres vivos. Lo más curioso de todo es que esos átomos que forman parte de los seres vivos no han sido tocados por ninguna fuerza sobrenatural ni nada por el estilo. Lo cierto es que no tienen nada …

Tres letras que pueden salvarte la vida

Gran parte de los avances de la medicina serían impensables sin las donaciones de sangre

Landsteiner descubrió los grupos sanguíneos hace un siglo. Hasta entonces, se utilizaba sangre de animales

La comunidad científica, incluido algún Nobel, cuestionó la utilidad del hallazgo

Cada día se hacen en España más de 6.000 transfusiones, que salvan vidas. Su uso en medicina está ampliamente extendido en oncología, intervenciones quirúrgicas, obstetricia, trasplantes de órganos... Gran parte de los avances de la medicina serían impensables sin el acceso a la sangre que suministran los donantes. Sólo es necesario que el donante y el receptor tengan grupos sanguíneos compatibles. El hombre que lo hizo posible fue el biólogo austriaco Karl Landsteiner, que descubrió los grupos sanguíneos ABO. Por ello recibió el premio Nobel en 1930. Diez años después descubrió el factor Rh.

Antes de su descubrimiento, las personas que necesitaban sangre, recibían transfusiones de oveja u otros animales. O, co…

Buscan el origen de la vida en planetas de diamante

Las estrellas CEMP podrían haber dado lugar a mundos hechos de grafito y diamante

Antiguas estrellas muy ricas en carbono podrían haber sido las primeras en formar mundos capaces de albergar vida

Un raro tipo de mundos fósiles, muy diferentes a la Tierra y surgidos en una época temprana del Universo podrían haber sido los primeros en albergar vida, según un equipo de astrónomos de la Universidad de Harvard. Se trataría de mundos muy ricos en carbono, sólidos y hechos fundamentalmente de grafito, diamante e hidrocarburos. "Nuestro trabajo -afirma Natalie Mashian, autora principal del estudio- muestra que incluso estrellas con una pequeña cantidad de carbono, como sucede en nuestro Sistema Solar, pueden albergar planetas. Tenemos buenas razones para creer que también la vida extraterrestre estaría basada en el carbono, igual que en la Tierra, lo cual, además es un excelente augurio para la posibilidad de vida en el Universo temprano". El estudio, que ya está disponible en arx…

Cuatro nuevos elementos en la tabla periódica: nihonio, moscovio, tenesina y oganesón

Última versión de la tabla periódica (en inglés), de enero de 2016 - IUPAC

Los nombres de los cuatro elementos superpesados descubiertos en diciembre han sido oficialmente propuestos. Serán aceptados o rechazados en noviembre de este año

A finales del año pasado, el duro trabajo en aceleradores de partículas y sofisticados laboratorios dio sus frutos en forma del descubrimiento de cuatro nuevo elementos químicos superpesados: los elementos 113, 115, 117 y 118. Ninguno de ellos se produjo en grandes cantidades y apenas se pudieron vislumbrar en simulaciones por ordenador de choques de partículas, pero todos ellos encierran en su interior información muy interesante para entender la física de los núcleos de los átomos y quizás producir aún elementos más pesados e interesantes.

Desde este miércoles, todos esos elementos tienen ya un nombre preliminar asignado. Así lo anunció la Unión Internacional de Química Aplicada y Pura (IUPAC), un organismo formado por representantes de las socieda…

Un ingeniero descubre un modo de extraer combustible de la orina

Imagen del dispositvo, en el laboratorio del desarrollador, Gabriel Luna-Sandoval - AFP

Ha inventado un dispositivo que produce hidrógeno que puede ser empleado en casa para cocinar, calentar el agua o generar electricidad

El ingeniero mexicano Gabriel Luna-Sandoval (41) ha inventado una máquina que puede transformar la orina en un biogás que puede quemarse para cocinar, calentar agua o hacer funcionar un generador de electricidad. Además, este aparato podría incluirse en las naves espaciales para las futuras misiones tripuladas de larga duración.

El dispositivo es un tanque de acrílico de 20 centímetros cuadrados que tiene acoplados dos electrodos metálicos. Cuando la corriente pasa por ellos, ocurre un proceso de electrólisis por el cual se separa el oxígeno y el hidrógeno que hay en el agua de la orina. Esto permite usar al hidrógeno (H2) como combustible.

Tal como ha explicado Luna-Sandoval a AFP, este invento es en su opinión «una gran innovación» y tiene una alta «viabilidad». …

Stephen Hawking amplía la teoría de la «cabellera cuántica» de los agujeros negros

Según Hawking y otros, los agujeros negros tienen «pelos suaves», excitaciones cuánticas de baja energía, que liberan información al exterior cuando el agujero negro se evapora - APS/Alan Stonebraker

En un artículo publicado recientemente, ha propuesto que en los alrededores de estos objetos hay un halo de fotones de energía cero capaces de proporcionar información sobre el interior de la singularidad

El tirón gravitacional de los agujeros negros es tan intenso, que más allá del horizonte de sucesos ni la luz es capaz de salir de ellos. Por eso, y de acuerdo con la Teoría General de la Relatividad de Einstein, ninguna de las propiedades que tienen los agujeros negros, como son su masa, su carga y su momento angular, es visible desde el exterior. Es como si se tragaran todas las pistas que pueden decir algo sobre cómo funcionan sus entrañas. Por este motivo, el físico John Wheeler dijo que «los agujeros negros no tienen pelo», es decir, nada más allá de su superficie. Esto viene a dec…

Música cósmica: así suenan las estrellas más antiguas de la Vía Láctea

"Arqueólogos revelan el pasado excavando tierra y nosotros usamos el sonido de las estrellas para llevar a cabo la arqueología en la galaxia", explica el científico Bill Chaplin.

Los astrofísicos de la Universidad de Birmingham, Reino Unido, han detectado sonidos procedentes de algunas de las estrellas más antiguas de la Vía Láctea y los estudian para establecer su edad y masa. Según el estudio publicado en la revista 'Monthly Notices', el trabajo permitirá entender cómo se forman y evolucionan las galaxias.

No escuchamos directamente las estrellas, sino que medimos cómo se manifiestan las ondas de sonido en su superficie
"No escuchamos directamente las estrellas, sino que medimos cómo se manifiestan las ondas de sonido en su superficie al observar cambios en su brillo con el tiempo", explicó el líder del estudio Andrea Miglio, de la Escuela de Física y Astronomía de la Universidad de Birmingham, en una entrevista concedida a 'El Mundo'.

Se trata…

Los peces pueden reconocer las caras humanas

Una especie tropical, el pez arquero, es la primera que demuestra esta impresionante habilidad... ¡escupiendo a la cara que conoce!

Parece increíble, pero una especie tropical, el pez arquero, es capaz de distinguir entre las caras humanas con un alto grado de precisión. Es una hazaña impresionante para un cerebro tan simple y pequeño, dado que esta tarea requiere de sofisticadas capacidades de reconocimiento visual. Es la primera vez que un pez ha demostrado esta habilidad y, para mayor curiosidad, señala el rostro conocido ¡con un escupitazo! La investigación, llevada a cabo por un equipo de científicos de la Universidad de Oxford (Reino Unido) y la Universidad de Queensland (Australia), ha sido publicada en la revista Scientific Reports.

«Ser capaz de distinguir entre un gran número de rostros humanos es una tarea sorprendentemente difícil, debido principalmente al hecho de que todos los rostros comparten las mismas características básicas: dos ojos por encima de una nariz y una b…

Una casualidad permite identificar a las cuatro monjas que clasificaron medio millón de estrellas

Monjas de Maria Bambina utilizan microscopios para revisar las placas de vidrio en su estudio de las estrellas - CNS/Observatorio del Vaticano

Trabajaron once años en el gran proyecto astronómico del siglo XX

Un hallazgo prácticamente casual ha puesto punto y final a uno de esos pequeños misterios vaticanos: la identidad de las cuatro mujeres que trabajaron durante décadas para catalogar casi medio millón de estrellas como parte de un proyecto internacional.

El autor material del descubrimiento ha sido el veterano jesuita y astrónomo de 93 años Sabino Maffeo, encargado de custodiar el archivo del Observatorio Astronómico del Vaticano. Pero gran parte del mérito lo tiene la periodista americana Carol Glatz, del Catholic News Service, que ha lanzado al estrellato a cuatro monjas que sirvieron a Dios y a la Iglesia donando parte de su vida al principal proyecto astronómico del siglo pasado, la elaboración de un “Catálogo Astrográfico”.

Hasta hace pocos días, el único rastro que se tenía…

El Gran Telescopio de Canarias obtiene la imagen más profunda del Universo desde la Tierra

El instrumento ha observado un tenue halo de estrellas alrededor de una galaxia a unos 500 millones de años luz de distancia

El Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) ha utilizado el telescopio óptico-infrarrojo más grande del mundo, el Gran Telescopio CANARIAS (GTC), para conseguir una imagen del Universo diez veces más profunda que cualquier otra obtenida desde la Tierra. El instrumento ha observado un tenue halo de estrellas alrededor de la galaxia UGC00180, a unos 500 millones de años luz de distancia. Con este descubrimiento, publicado recientemente en la revista especializada Astrophysical Journal, se confirma la existencia de los halos estelares que predecían los modelos teóricos y permite explorar fenómenos de brillo muy bajo muy difíciles de observar.

El actual modelo de formación de galaxias predice que muchas estrellas habitan en las partes externas de las mismas formando un halo estelar, resultado de la destrucción de otras galaxias menores. El problema, sin embargo, …

La NASA revela los secretos de la 'zona crepuscular' de Plutón

La imagen exhibe dos partes del cuerpo celeste, una con formaciones parecidas a las nubes terrestres y otra con irregularidades geológicas propias del planeta enano.

Al sobrevolar Plutón, la nave espacial New Horizons de la NASA obtuvo una imagen de 'la zona crepuscular' del planeta enano, según indica la página web de la agencia. Se trata de una estructura de la atmósfera del cuerpo celeste que en la fotografía se observa gracias al contraste con el Sol de fondo.

En la parte superior derecha de la imagen aparece un espacio de 230 kilómetros, ubicado cerca del polo del planeta, donde se ve una formación semejante a las nubes de la Tierra. La estructura, compuesta principalmente de metano se encuentra en las capas bajas de la atmósfera de Plutón.

En la parte inferior derecha de la imagen se observan las irregularidades geológicas que tiene el planeta enano en un espacio de 750 kilómetros. Se estima que la diferencia entre el punto más alto y el más bajo en esta zona alcanza …

Fotos: Excursionistas hallan petroglifos de más de 1.000 años en una isla del Caribe

Los figuras talladas en roca, cuya edad oscila entre 1.000 y 1.500 años, podrían arrojar luz sobre el pasado precolonial de la isla de Montserrat.

Antiguos tallados en una roca fueron descubiertos por excursionistas cuando daban un paseo por el norte de la isla de Montserrat, ubicada en aguas del mar Caribe, al sudeste de la isla de Puerto Rico, informa 'The Guardian'. Los petroglifos representan diseños geométricos, así como algunas criaturas talladas en una roca cubierta de musgo. Pese a que el hallazgo fue hecho en enero, científicos han confirmado su autenticidad recién ahora.

Los arqueólogos sostienen que los antiguos símbolos podrían ayudar a conocer mejor la historia de la época precolonial de la isla. Según el análisis preliminar, los petroglifos de Montserrat tienen entre 1.000 y 1.500 años. "En la isla tenemos objetos amerindios, pero no habíamos visto petroglifos. Estos son los primeros que han sido encontrados aquí", comentó Sarita Francis, directora de …

La historia escrita a golpes de los asteroides

La superficie con cráteres del asteroide 21 Lutetia. - ESA

Cada una de estas rocas ha recibido más de cien millones de impactos desde su formación

Un estudio internacional, en el que participa el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), revela que los asteroides sufrieron multitud de impactos desde su formación hace 4.565 millones de años. El trabajo ha sido publicado en la revista Astrophysical Journal.

Los científicos han reconstruido la historia de las colisiones a partir de un modelo físico que reproduce el proceso a lo largo del tiempo y compara los resultados con la información disponible sobre las condritas, asteroides no metálicos que representan casi el 90% de los que caen a la Tierra.

La distribución de tamaño de los objetos que componen el cinturón de asteroides, entre Marte y Júpiter, indica que cada uno de ellos ha recibido impactos de proyectiles de más de veinte centímetros al menos unos cien millones de veces, según los investigadores.

El resultado de e…

La «ciudad perdida» de Zakinthos no fue hecha por el hombre

Unos buceadores analizan una «dolomita», una de las formaciones con forma de columna encontradas - Universidad de Atenas/Universidad de East Anglia

Las misteriosas rocas encontradas en 2014 con aspecto de columnas y suelos pavimentados fueron edificadas por bacterias hace millones de años

En 2014, un grupo de nadadores estaba practicando buceo con snórkel cerca de la isla de Zakinthos (en español, Zante o Zacinto), a apenas unos kilómetros de la ciudad griega de Pirgos. La casualidad quiso que en el fondo, bajo una capa de 2 a 5 metros de agua verdosa, aquellas personas vieran las bases circulares de lo que parecían ser columnas sumergidas. En otros lugares, también creyeron ver restos de suelos pavimentados, pero curiosamente, en ningún lugar aparecieron monedas o restos de cerámicas.


Detalle de una «dolomita», fabricada por bacterias hace millones de años- Universidad de Atenas/Universidad de East Anglia

Los buceadores tomaron fotografías y subieron las imágenes a Google Earth. ¿Ha…

El Universo se expande más rápido de lo que se creía

El esquema muestra los tres pasos usados por Riess para calcular la tasa de expansión del Universo con una precisión sin precedentes - NASA, ESA, A. Feild (STScI), and A. Riess (STScI/JHU)

El Nobel Adam Riess encuentra para la constante de Hubble un valor superior al esperado

Un equipo de astrónomos de la NASA, utilizando el telescopio espacial Hubble, acaba de descubrir que el Universo se está expandiendo más deprisa de lo que se pensaba. En concreto, entre un 5 y un 9% más rápido de lo esperado. En palabras del premio Nobel Adam Riess, que ha dirigido la investigación, "Este sorprendente hallazgo puede darnos pistas importantes para comprender esas misteriosas partes del Universo, que suman el 95% del total y que no emiten luz, como la energía oscura, la materia oscura y la radiación oscura". El trabajo se publicará proximamente en The Astrophysical Journal.

El equipo liderado por Riess logró hacer este descubrimiento estudiando la tasa de expansión del Universo con un de…

Un genoma humano sintético en diez años

24 científicos proponen un megaproyecto internacional para crear vida en el laboratorio

La secuenciación del genoma humano, y con ella la posibilidad de descifrar el perfil genético de una persona, fue uno de los proyectos científicos internacionales más ambiciosos de la historia. Fue un hito sin precedentes que revolucionó la investigación y podría repetirse con un nuevo megaproyecto. Un grupo de 24 científicos de primera línea reclaman un esfuerzo económico y científico similar para sacar adelante otro gran proyecto, el que permitirá obtener un genoma humano sintético en diez años. O lo que es lo mismo, fabricar vida partiendo de cero en el laboratorio.

Las posibilidades de crear organismos totalmente artificiales -no solo humanos- son infinitas. Tan apasionantes, como que esta estrategia podría salvar al planeta de su extinción, creando formas de vida que reparen el medio ambiente, o borrar enfermedades hereditarias incurables. Pero hay también quien ve con inquietud cómo se abre …