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Mostrando las entradas de septiembre, 2016

Rosetta toma la última foto y muere en su cometa

La última foto de Rosetta a 50 metros de altura sobre el cometa 67P - ESA

El aterrizaje controlado de la nave sobre la roca 67P pone fin a una misión extraordinaria que ayudará a conocer los orígenes del Sistema Solar

A las 13.19 de este viernes la Agencia Espacial Europea (ESA) ha confirmado el impacto y la desconexión de la nave que ha sido la primera en tocar y en explorar de cerca un cometa para aprender más sobre los orígenes de la vida y del Sistema Solar.

(Así te lo contamos en directo).

«Declaro las operaciones de la misión Rosetta cerradas», con estas palabras, Patrick Martin, de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha puesto punto y final a la primera misión en llegar y posarse sobre un cometa. Exactamente a las 12.39 horas, el satélite se ha estrellado contra el cometa 67P/Churyumov Gerasimenko, después de más de dos años de observaciones y de otros diez de viaje.

Pero no ha sido hasta 40 minutos después, cuando a las 13.19 el control de misión de la ESA, en Darmstadtt, Alema…

Pandora, el enorme cúmulo que deforma el espacio-tiempo

Abell 2744, un cúmulo de galaxias gigantes - NASA/JPL-Caltech

Esta formación tiene una gravedad tan intensa que provoca el efecto de «lente gravitacional», en el cual el espacio-tiempo se curva y los rayos de luz distorsionan el fondo como si hubiera una lente delante de la imagen

El cúmulo Pandora, también conocido como Abell 2744, ha recibido las atenciones del Telescopio Espacial Spitzer y ha aparecido en una imagen publicada recientemente por la NASA. A simple vista la fotografía no se diferencia de las clásicas imágenes repletas de estrellas y que recuerdan lo superpoblado que está el Universo. Pero en las «entrañas» de la fotografía se esconde un inquietante secreto.

Se trata del «efecto de lente gravitacional» un fenómeno predicho por la Relatividad General de Einstein y que ocurre cuando un objeto muy masivo, como un agujero negro o una gran acumulación de galaxias, se interpone delante de un fondo y parece deformar una imagen.

En realidad ocurre porque los objetos muy masivo…

James Webb, el telescopio espacial que mide lo mismo que una pista de tenis

Animación de James Webb Space Telescope
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Científicos responsables del proyecto explican en Madrid las extraordinarias capacidades de este instrumento, aún más potente que el Hubble, que será lanzado al espacio en 2018

Una nutrida representación del equipo de científicos del Telescopio Espacial James Webb ha visitado Madrid para explicar a la comunidad científica las extraordinarias capacidades del nuevo telescopio y permitir, de este modo, que los investigadores puedan ir diseñando sus proyectos futuros. En total, más de 100 participantes reunidos en la sede de la Agencia Espacial Europea (ESA) en Madrid. Y una ocasión irrepetible para hablar directamente con los creadores de uno de los instrumentos científicos más esperados y ambiciosos de todos los tiempos. Cuando sea lanzado, en octubre de 2018, la sensibilidad y capacidad de observación del James Webb superará, con mucho, incluso a la del mismísimo Telescopio Espacial Hubble.

Macarena Garcia Martín y Luis Colina, científi…

Un experto en inteligencia alienígena critica el miedo de Stephen Hawking a los extraterrestres

Según ha escrito el astrónomo Seth Shostak, investigador del SETI, en un artículo publicado en «The Guardian», ya es «demasiado tarde» para tener miedo de enviar mensajes a civilizaciones alienígenas

La semana pasada Stephen William Hawking volvió a avisar del peligro que supone tratar de contactar con extraterrestres. En un nuevo documental, disponible en el servicio de vídeo «CuriosityStream», el físico alertó del riesgo de que nuestras buenas intenciones y nuestras ganas de comprobar que no estamos solos en el Universo se transformen en un baño de sangre planetario. ¿Y si por enviar mensajes delatáramos nuestra posición y una civilización alienígena viniera a la Tierra para colonizarnos, conquistarnos o sencillamente arrasarnos?

Esté en lo cierto o no, lo que sí es seguro es que las palabras de Hawking nunca pasan desapercibidas. En esta ocasión, han llevado al famoso astrónomo Seth Shostak, investigador en el Instituto de Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI), a publicar…

Los ambiciosos planes de Elon Musk para colonizar Marte

Elon Musk y sy plan para construir una "ciudad" en Marte.
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Elon Musk, durante el Congreso Internacional de Astronáutica en Guadalajara, México - EFE

El fundador de Tesla quiere enviar un millar de naves, cada una de ellas con uno o dos centenares de personas, a partir de 2022 para establecer una «comunidad autosostenible» en el Planeta rojo

Elon Musk, dueño de la compañía Tesla, quiere llegar mucho más allá de lo que podría llevarle uno de sus automóviles. El empresario ha presentado sus ambiciosos planes para colonizar Marte en el Congreso Internacional de Astronáutica que se desarrolla estos días en la ciudad mexicana de Guadalajara. Cree que la hazaña podrá ser posible a partir de 2022, cuando saldrá la primera de un millar de naves reutilizables, cada una de ellas con entre 100 y 250 personas a bordo, con destino el Planeta rojo.

El empresario, fundador de empresa de transporte aeroespacial SpaceX, considera posible crear «una comunidad autosostenible» de no men…

Los caballos pueden utilizar símbolos para hablarnos

Los caballos apuntaban con sus hocicos a unos símbolos para expresar su deseo de llevar o no una manta - Archivo

Un curioso experimento con equinos entrenados para decir a los humanos si quieren llevar o no una manta

Los caballos pueden aprender a utilizar símbolos para comunicarse con nosotros. En un sorprendente experimento, investigadores del Instituto de Veterinaria de Noruega enseñaron a 23 caballos de carreras a apuntar con sus hocicos hacia uno de tres símbolos dibujados en un cartel para comunicar a los científicos si querían o no llevar un manta.

Según publican los autores en la revista científica Applied Animal Behaviour Science, los equinos debían decidir entre una línea horizontal negra sobre fondo blanco, que indicaba que deseaban llevar una manta; una línea vertical en negro sobre un fondo blanco para pedir que la manta que portaban fuera retirada, y una señal en blanco que significa que no hay cambio.

Los caballos recibieron un entrenamiento para apuntar a uno de los s…

La cara humana ya está cambiando

Timothy Bromage, paleoantropólogo de la Universidad de Nueva York - Ernesto Agudo

El paleoantropólogo Timothy Bromage describe cómo ha evolucionado nuestro rostro al tiempo que lo ha hecho el cerebro

«La cara humana es única», dice Timothy Bromage, paleoantropólogo de la Universidad de Nueva York. El científico ha participado en un simposio internacional organizado por la Fundación Ramón Areces hace unos días en Madrid para explicar cómo esta parte del cuerpo, capaz de expresar un sin fin de emociones, se ha transformado a medida que lo hacía el cerebro.

-¿Cuándo podemos hablar de la aparición de un rostro que parece humano?

-Si miramos en el registro fósil, encontramos al Homo antecessor (900.00 años), descubierto en la Gran Dolina, en el yacimiento de Atapuerca (Burgos), que tiene aspectos de desarrollo facial que, curiosamente, son muy parecidos a los de los humanos modernos. La forma en la que está organizada la cara en relación con el cerebro se parece más a la nuestra que a la …

Mercurio, el increíble planeta menguante

Mercurio sigue menguando hoy en día - NASA/JHUAPL/Carnegie Institution of Washington/USGS/Arizona State University

Este mundo continúa reduciendo su tamaño y, como la Tierra, tiene actividad tectónica

Es pequeño, hace calor, y está menguando... Los científicos saben desde hace tiempo que Mercurio, el planeta más interno del Sistema Solar, se contrae sobre sí mismo a medida que su núcleo se enfría lentamente. Ahora, nuevas imágenes obtenidas por la sonda Messenger de la NASA muestran con detalle formaciones geológicas que indican que es muy probable que esa disminución de tamaño continúe en nuestros días, convirtiendo este mundo en uno, como la Tierra, con actividad tectónica...

Pequeños escarpes no detectados anteriormente ha aparecido en las imágenes recogidas durante los últimos 18 meses por la misión Messenger en órbita alrededor de Mercurio, según un nuevo artículo publicado en Nature Geoscience. Durante estos últimos meses de la misión, la altitud de la nave espacial se redujo p…

China busca vida extraterreste con el mayor telescopio del mundo

China termina la construcción de FAST, el radiotelescopio más grande del mundo
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Tianyan, que en chino significa «El ojo del Cielo», tiene un plato de 500 metros de apertura - XINHUA

Con 500 metros de diámetro, tiene el doble de sensibilidad para explorar el espacio

Tras cinco años de obras y una inversión de 1.200 millones de yuanes (160 millones de euros), este domingo entró en funcionamiento en China el mayor telescopio del mundo. Con esta gigantesca estructura de 500 metros de diámetro, formada por 4.450 paneles reflectores que ocuparían 30 campos de fútbol, los científicos chinos explorarán el espacio y buscarán vida extraterrestre.

Superando ampliamente al telescopio de Arecibo en Puerto Rico, que hasta ahora era el mayor del mundo con sus 350 metros de diámetro, el autoritario régimen de Pekín da un paso más en su ambiciosa carrera espacial. Denominado oficialmente FAST (siglas en inglés de Telescopio de Apertura Esférica de 500 Metros), el ingenio ya ha sido apodado «T…

Stephen Hawking vuelve a advertir sobre los extraterrestres

Un fotograma del documental protagonizado por Stephen Hawking - CuriosityStream

El físico dice en un nuevo documental que la humanidad podría ser víctima de una civilización de «saqueadores»

La humanidad debería ser cautelosa en la búsqueda de contacto con civilizaciones alienígenas, ha vuelto a advertir el físico teórico Stephen Hawking en un documental.

En 2010, el científico planetaba que, de existir, los extraterrestres inteligentes podrían ser saqueadores que buscan por el cosmos fuentes que explotar y planetas que conquistar y colonizar. Ahora, vuelve a expresar sus recelos en «Stephen Hawking's Favourite Places», un nuevo documental disponible en el servicio de vídeo CuriosityStream.

«Un día, podríamos recibir una señal de un planeta en esas circunstancias -afirma Hawking en el documental, en referencia al mundo potencialmente habitable conocido como Gliese 832c-, pero deberíamos ser cautelosos en responder. Encontrar una civilización avanzada podría ser como cuando los na…

La NASA descubre siete grandes géiseres de agua en la luna Europa de Júpiter

Hallan agua en Europa, la luna helada de Júpiter
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Fotografía cedida por la NASA, que muestra una captura del telescopio espacial Hubble sobre la luna Europa, de Júpiter - AFP

Forma parte de ese pequeño grupo de lunas del Sistema Solar en las que podría haberse desarrollado la vida

Desde que la NASA anunció hace unos días que se disponía a hacer un «sorprendente anuncio» sobre Europa, una de las lunas más esperanzadoras de Júpiter, la expectación no ha dejado de crecer. Europa, en efecto, forma parte de ese pequeño grupo de lunas del Sistema Solar en las que podría haberse desarrollado la vida. La corteza de Europa consiste en una gruesa capa de hielo de agua, bajo la que se cree que existe un gran océano subterráneo.

[Así hemos contado en ABC.es en directo el anuncio de la NASA]

La rueda de prensa se llevó a cabo para explicar los últimos hallazgos, obtenidos a partir de una serie de imágenes del Telescopio Espacial Hubble. Aunque para empezar, los investigadores, saliendo al…

El universo

FUENTE: Canal Youtube morn1415

Una nube «imposible» en Titán desconcierta a la NASA

El brillo del Sol se refleja en Titán - NASA/JPL/Univ. Arizona/Univ. Idaho

Su presencia solo puede explicarse a través de un fenómeno totalmente nuevo en la química de la atmósfera

Titán es una luna de Saturno muy extraña. Está cubierta por una densa y amarillenta atmósfera de nitrógeno, y en su fría superficie hay océanos de metano y etano. Tanto es así, que en el caso de que hubiera vida esta podría ser totalmente extravagante y distinta a la terrestre.

Recientemente, los científicos de la NASA han descubierto otra cosa completamente desconcertante, tal como han publicado recientemente en la revista «Geophysical Research Letters». Se trata de una nube congelada cuyo origen resulta «imposible» de explicar si no es a través de un modelo completamente nuevo.

El misterio se encuentra en una nube hecha de un compuesto de carbono y nitrógeno llamado dicianoaceileno (C4N2), uno de los ingredientes que contribuyen a darle su color anaranjado a la atmósfera de Titán.


Modelo de la «química d…

Confirman que el Universo es uniforme y no tiene dirección

Mapa de la radiación de fondo de microondas (CMB) del Universo, del satélite europeo Planck - ESA

Investigadores británicos dicen que el Cosmos no rota alrededor de un eje, ni se está extendiendo hacia un punto concreto

El Universo no está rotando alrededor de un eje, ni se está extendiendo en ninguna dirección concreta. A esta conclusión ha llegado un equipo de investigadores del University College y del Imperial College, de Londres, tras someter la hipótesis de que el Universo es uniforme al test más estricto de cuantos se han utilizado hasta ahora. El estudio, recién publicado en Physical Review Letters, revela que apenas si existe una posibilidad entre 121.000 de que el Universo no sea uniforme en todas partes.

Si alzamos la vista al cielo, veremos un Universo en el que la uniformidad parece brillar por su ausencia: los planetas giran alrededor de las estrellas y las estrellas se juntan en galaxias, que a su vez se unen para formar enormes cúmulos galácticos, entre los que hay de…

El Hubble detecta un planeta con dos soles a 8.000 años luz

Ilustración artística de un planeta gigante rodeando un par de estrellas enanas rojas. - NASA , ESA , y G. Bacon ( STScI )

Este mundo completa una órbita alrededor de las dos estrellas cada siete años terrestres

Los astrónomos que usan el telescopio espacial Hubble de la NASA han confirmado la existencia de un planeta que orbita dos estrellas en el sistema de OGLE-2007-BLG-349, que se encuentra a 8.000 años luz de distancia hacia el centro de nuestra galaxia.

El planeta gira aproximadamente a 483 millones de km del dúo estelar, alrededor de la distancia desde el cinturón de asteroides hasta nuestro Sol. Completa una órbita alrededor de las dos estrellas más o menos cada siete años. Las dos estrellas enanas rojas están a 11 millones de km de distancia, o 14 veces el diámetro de la órbita de la Luna alrededor de la Tierra.

El sistema es demasiado lejos para que el Hubble pueda fotografiar el planeta. En lugar de ello, su presencia se infiere gracias a la técnica de microlente gravitaci…

¿Por qué avanza el tiempo? Una nueva teoría apunta al Big Bang

El físico Richard Muller cree que cuando se crea un nuevo espacio, se crea un nuevo tiempo. Dice que los viajes al futuro o al pasado son imposibles

Richard Muller es un físico de la Universidad de California en Berkeley al que un día su esposa le preguntó: ¿Puede la física permitir a la gente viajar en el tiempo? No es que fuera la primera vez que el científico pensaba sobre ello -explica cada día el concepto del flujo del tiempo a sus alumnos-, pero la cuestión le animó a cambiar la forma en la que se aborda. ¿Por qué la flecha del tiempo fluye inexorablemente hacia el futuro, creando constantemente nuevos «ahoras»? Muller cree que el enfoque clásico para explicarlo está equivocado, y propone una nueva teoría.

«El tiempo ha sido un obstáculo para nuestra comprensión del Universo», dice el profesor emérito de Berkeley. «Durante mi carrera, he visto un montón de tonterías publicadas sobre el tiempo, y me di cuenta de que tenía mucho que decir después de haber enseñado el concepto a l…

¿Qué esconde esta mancha gigante en el espacio?

Las manchas Lyman-alfa pueden abarcar cientos de miles de años luz - ESO

Astrónomos descubren los secretos de un extraño objeto del universo distante llamado «mancha Lyman-Alfa»

Las manchas Lyman-alfa son gigantescas nubes de gas de hidrógeno que pueden abarcar cientos de miles de años luz y se encuentran a grandes distancias cósmicas. El nombre se debe a la longitud de onda de la luz ultravioleta que emiten, conocida como radiación Lyman-alfa. Desde su descubrimiento, estos objetos espaciales han sido un rompecabezas astronómico: ¿cómo se forman? ¿por qué brillan tanto? Ahora, nuevas observaciones llevadas a cabo con el telescopio ALMA (Atacama Large Millimeter/Submillimeter Array) han aclarado el misterio.

Un equipo de astrónomos, liderados por Jim Geach, del Centro de Investigación de Astrofísica de la Universidad de Hertfordshire (Reino Unido), se han fijado en una las manchas Lyman-alfa más grande conocida, y la más ampliamente estudiada: la SSA22-Lyman-alfa 1 o LAB-1. Incrustad…

¿Quieres saber si un asteroide pasa ahora mismo cerca de la Tierra?

Una nueva web del Centro de Planetas Menores da información completa sobre los sobrevuelos de las rocas espaciales

Casi todos los días, un asteroide conocido pasa a pocos millones de kilómetros de la Tierra. Para que el público interesado pueda saber cuándo ocurre, dónde se encuentra y cuál es peligro de impacto real, los científicos del Centro de Planetas Menores y voluntarios de la Oracle Corporation han lanzado una web que da informadión de última hora sobre los asteroides grandes y pequeños que se acercan a nuestro vecindario.

El servicio se llama Daily Planet Minor, un nombre que combina el del periódico de Superman en la ficción (Daily Planet) con la forma histórica de nombrar a los asteroides, planetas menores. «La mayoría de las personas no se dan cuenta de lo comunes que son los sobrevuelos de asteroides», explica Matt Holman, director del Centro de Planetas Menores y astrónomo del Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica (CfA). «Queremos que el Daily Planet Minor eduque a…

Michael Benedikt, del CERN: «Necesitamos un colisionador mayor para entender la materia oscura»

El físico dirige el «Futuro Colisionador Circular», la iniciativa europea para construir un «supercolisionador» de partículas de unos 100 kilómetros de anillo que dejaría muy atrás al LHC a partir de 2035

China ya trabaja en desarrollar un gran acelerador que supere con creces al LHC

La física de partículas más puntera de hoy en día se gesta en un lugar fascinante: el Gran Colisionador de Partículas (LHC). Allí, en un túnel de 27 kilómetros enterrado a unos 50 o 150 metros de la superficie, los científicos aceleran y hacen chocar protones o iones en un conducto que está al vacío y controlado por un intenso campo magnético. La idea básica es que, el modo de chocar de esas partículas permite entender cómo funciona la física o de qué están hechas las cosas. En este sentido, para hacerse una idea de la potencia de este colisionador valen dos cifras: en tan solo un segundo, una partícula acelerada en el LHC puede completar 11.245 vueltas; en tan solo un segundo, el LHC puede generar 600 m…

La NASA prepara un «gran final» para destruir su nave de Saturno

Imagen superior de Saturno. En el polo norte puede apreciarse una gran tormenta hexagonal permanente - NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

La sonda Cassini, que ya lleva 12 años explorando Saturno, sus lunas y sus anillos, será engullida por el planeta en septiembre de 2017. Antes enviará datos con un nivel de detalle sin precedentes

La nave Cassini, de la NASA, ha estado cambiando los libros de texto desde hace 12 años. En todo ese tiempo ha investigado la gravedad, la atmósfera y la superficie de Saturno, y ha recorrido sus curiosos anillos y sus lunas; incluyendo a Encélado y a Titán, dos de los potenciales objetivos donde buscar vida extraterrestre en el Sistema Solar. Gracias a ella, los datos vagos y las imágenes difusas han sido sustituidas ahora por impresionantes imágenes y vastos catálogos de datos.

Pero todo llega a su final. El combustible de los cohetes que permiten maniobrar la nave se está agotando, así que los científicos deben acabar la odisea de Cassini, puesto…