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Mostrando las entradas de octubre, 2016

"Burbujas en el espacio": El universo está lleno de enormes agujeros

El universo contiene agujeros de materia fría, oscura y solitaria más grandes de lo esperado, que podrían conducir a grandes descubrimientos astronómicos en el futuro.

En 1981 astrónomos descubrieron una gigantesca extensión vacía en el espacio y le dieron el nombre del vacío de Bootes. Según explica el periodista científico Joshua Sokol en su columna para la revista 'New Scientist', muchos años después de ese hallazgo, la humanidad ha descubierto que el universo contiene agujeros de materia fría, oscura y solitсaria que son más grandes de lo esperado.

El vacío de Bootes, o Gran Vacío, es una enorme y cuasiesférica región del espacio de 280 millones de años luz de diámetro, que se encuentra en cercanías de la constelación de Bootes. En términos de galaxias, se trata de un 'pueblo fantasma'. Cuando detectaron por primera vez ese vacío, solo encontraron una galaxia dentro, aunque luego astrofísicos descubrieron que el vacío contiene varias decenas de galaxias más.

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El telescopio más potente comienza a buscar vida en la estrella de la «megaestructura alienígena»

El telescopio de 100 metros de Green Bank le permitirá a la descubridora de la estrella de Tabby buscar posibles señales de extraterrestres los próximos dos meses - NASA/NRAO

El programa «Breakthroug Listen», el más capaz de buscar indicios de civilizaciones extraterrestres, ha comenzado a explorar la estrella KIC 8462852, famosa por su extraño patrón de brillo asociado por algunos a alienígenas

Pocas cosas despiertan tanta expectación como la búsqueda de extraterrestres. Por eso, cuando en 2015 la investigadora Tabetha (Tabby) Boyajian detectó el extraño patrón de luminosidad de la estrella KIC 8462852, muchos entusiastas se saltaron el principio de la navaja de Ockham. En vez de explicar el fenómeno con la presencia de un cinturón de asteroides delante de la estrella o alguna causa en la física de KIC 8462852, muchos prefirieron pensar en la hipótesis de que delante de ella había ni más ni menos que una súperestructura alienígena.

Podría ser. Por eso, la prestigiosa Universidad de …

¿Y si las sondas Viking ya encontraron vida en Marte?

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Nuevos datos apuntan a que los experimentos llevados a cabo en Marte en 1976 ya demostraron la existencia de vida en el Planeta rojo

Llevamos más de cuarenta misiones a Marte. Varios rover recorren desde hace años su polvorienta superficie, decenas de orbitadores estudian o han estudiado su atmósfera, su geología, la emisión de gases, la composición del terreno, los casquetes polares, las reservas de agua sobre y bajo la superficie... y todo con el único objetivo de aclarar si allí hubo alguna vez, o hay aún en la actualidad, alguna forma de vida. Hace apenas unos días se incorporó a la lista la misión europea ExoMars, cuyos instrumentos estudiarán con una precisión sin precedentes el metano de Marte para aclarar, por fin, si tiene o no un origen biológico.

Pero la gran pregunta podría haber quedado resuelta hace ya cuarenta años, cuando dos ingenios norteramericanos lograban, por primera vez, aterrizar con éxito en el planeta rojo. Las dos sondas Viking, en efecto,…

El hombre de la Fuerza Aérea de Chile que investiga a los ovnis

Lo que algún día fue un aeropuerto, en la comuna de Cerrillos, hoy es un enorme predio por el que corren nuevos aires, con villas, parques y hasta un centro de arte contemporáneo. El hall de entrada del terminal aéreo, sin embargo, sigue en pie, ahora como un Museo Aeronáutico que alberga buena parte de la historia de la aviación chilena. Detrás de ese edificio, entre viejos aviones abandonados y florecidos rosales, un container alberga al Comité de Estudios de Fenómenos Anómalos (CEFAA).
Su director, Ricardo Bermúdez, es un ex piloto que en su época voló helicópteros, aviones T-33, F-5, F-80 y Hawker Hunters. En su oficina, un enorme mapa de Chile y su zona de vuelo tiene una decena de alfileres marcados sobre la ciudad de Arica. “No están por nada en especial, los incidentes los marcamos en un sistema computarizado”, explica cuando se le consulta.

-¿Qué hacen específicamente en esta oficina, señor Bermúdez?

-El Comité de Estudios de Fenómenos Aéreos Anómalos, es el organismo oficia…

Confirman que Schiaparelli se ha estrellado en Marte

Imagen tomada por la NASA del punto de impacto de Schiaparelli, en negro - NASA

Thierry Blancquaert, responsable del módulo de aterrizaje Schiaparelli de la Agencia Espacial Europea (ESA), ha confirmado a AFP que el módulo «se ha estrellado sobre la superficie de Marte».

La ESA ha llegado a esta conclusión después de recibir una fotografía de la nave americana Mars Reiconaissance Orbiter (MRO) de la NASA. Schiaparelli «llegó al suelo a una velocidad mucho más rápida de la prevista», ha dicho Blancquaert.

Los análisis indican que la nave cayó desde una altura de entre dos y cuatro kilómetros y que impactó contra el suelo a una velocidad aproximada de 300 kilómetros por hora, por lo que quedó destruida inmediatamente.

Potente impacto
«La imagen de la NASA permite ver un punto blanco, compatible con el tamaño del paracaidas. Un kilómetro más arriba, se ve una mancha negra, con los contornos menos claros. Este es ciertamente el punto de impacto de Schiaparelli», ha dicho a AFP Michel Den…

Las bestias híbridas escondidas en las pinturas rupestres

Reproducción de un bisonte pintado en la cueva Marsoulas (Haute-Garonne, Francia) durante la época Magdaleniense - Carole Fritz

El animal está trazado al detalle: un cuerpo robusto, cuernos pequeños, una joroba suave. Parece un bisonte europeo (Bison bonasus), y alguien dejó constancia de su existencia en las paredes de una cueva francesa hace unos 17.000 años. Hay muchos ejemplos parecidos. Pero otros, datados con anterioridad, son distintos. En ellos las bestias tienen los cuernos más grandes, la joroba más destacada... Es otra especie, el bisonte de la estepa (Bison priscus), ahora desaparecida, que también fue reproducida por los artistas de la Edad de Hielo. Una investigación publicada en la revista Nature Communications se ha fijado en esas pinturas rupestres y en el ADN antiguo para establecer los orígenes del moderno bisonte europeo, y ha descubierto que se originó hace 120.000 años por una hibridación entre el de la estepa, que se extendió a través de la praderas frías de Eu…

Detectan, de un solo golpe, 234 señales de «inteligencias extraterrestres»

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Así es el telescopio Sloan Digital Survey que habría detectado las señales extraterrestres. - SDSS

Dos astrónomos canadienses creen que otras civilizaciones están enviando hacia la Tierra pulsos de láser. El Instituto SETI, la gran autoridad en la materia, es escéptico y va a investigar las mismas estrellas para comprobar qué está ocurriendo

No una, sino 234 señales inteligentes de un solo golpe. Y todas ellas emitidas por civilizaciones extraterrestres desde el mismo número (234) de estrellas diferentes. Esa es la extraordinaria conclusión de Ermanno F. Borra y Eric Trottier, dos astrónomos del Departamento de Física de la Universidad de Laval, en Quebec, tras analizar más de dos millones y medio de estrellas registradas en el Sloan Digital Survey en busca de un tipo de señal muy concreta. Una afirmación que otros astrónomos se han apresurado a calificar de "prematura" y que, en efecto, resulta como mínimo arriesgada.

Ya en 2012, el propio Borra publicó u…

El «Proyecto Azul» buscará la primera imagen de una «Tierra alienígena»

Representación artística de Próxima b, una potencial Tierra detectada cerca de Próxima b - NASA

Una iniciativa privada tratará de lanzar en 2019 un telescopio espacial destinado a captar imágenes de los exoplanetas situados en Alfa Centauri, el sistema de estrellas más próximo al Sol

Una nueva iniciativa privada llamada «Proyecto Azul» tratará de fotografiar planetas similares a la Tierra en Alfa Centauri, el sistema estelar más próximo al Sistema Solar, tal como ha informado «Space.com». El proyecto, presentado recientemente, tiene como principal objetivo lanzar un telescopio espacial en el año 2019 para capturar imágenes de los planetas en el rango visible, es decir, en la misma porción del espectro de luz que capta el ojo humano.

«Hay un nivel extremadamente alto de urgencia y de deseo por parte de la comunidad astronómica de salir ahí fuera y encontrar exoplanetas cerca de nuestras estrellas vecinas de los que podamos obtener imágenes y que puedan ser caracterizados», explicó Jon…

Klim Churiúmov: Toda una vida dedicada al estudio del firmamento

Imagen de archivo del astrónomo ucraniano Klim Churiúmov - ABC

Fallece uno de los descubridores del cometa objeto de la misión Rosetta de la Agencia Espacial Europea

Klim Churiúmov, uno de los descubridores del cometa objeto de la misión Rosetta de la Agencia Espacial Europea (ESA), falleció el sábado a la edad de 79 años mientras viajaba desde Kiev a Járkov. Nació el 19 de febrero de 1937 en la ciudad ucraniana de Nikoláyev. Dirigió el Planetario de la capital ucraniana, era miembro de la Academia de Ciencias de Nueva York, profesor de la Universidad de Kiev y presidente de la Sociedad Ucraniana de Amantes de la Astronomía.

Junto con Svetlana Guerasimenko descubrió en 1969 el cometa 67P, bautizado también con el nombre de Churiúmov-Guerasimenko. Sobre este cuerpo celeste se posó el p 12 de noviembre de 2014 el módulo Philae. Llegó hasta la superficie del cometa a bordo de la sonda Rosetta, fabricada por encargo de ESA y lanzada al espacio el 2 de marzo de 2004.

El hallazgo del 67P f…

Lucha contra reloj para contactar con Schiaparelli en Marte

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Schiaparelli pudo sufrir un fallo en su paracaídas o en los retrocohetes - ESA

En caso de que el aterrizador no se haya estrellado, las baterías están diseñadas para sobrevivir solo cuatro días marcianos

Sucedió en los últimos 50 segundos por un fallo que todavía está por determinar, probablemente relacionado con una separación demasiado rápida del paracaídas o unos retrocohetes activados durante muy poco tiempo. La cuestión es que Schiaparelli, el primer artefacto europeo que iba a posarse sobre la superficie de Marte, sigue sin dar señales de vida dos días después. El pasado miércoles, la Agencia Espacial Europea (ESA) perdió la señal del módulo justo cuando estaba a punto de aterrizar, después de haber sido soltado por su nave nodriza, el Orbitador de Gases Traza (TGO), que sí cumplió su cometido y entró con éxito en la órbita del Planeta rojo. La mitad de la misión ExoMars quedaba sumida en la incertidumbre.

Ahora, los ingenieros de la ESA luchan contra reloj po…

Informe desclasificado: un senador de EE.UU. avistó el despegue de dos ovnis

El 4 de octubre de 1955 los miembros de una delegación fueron testigos del vuelo de dos ovnis en la URSS.

El senador sénior y expresidente del Comité de Servicios Armados de EE.UU Richard Brevard Russell elaboró justo hace 61 años este viernes un informe secreto para dejar constancia de la aparición de dos objetos volantes no identificados en la región de Transcaucasia, entonces parte de la Unión Soviética y actualmente territorio que se reparten Georgia, Armenia y Azerbaiyán.

Documentos desclasificados en 1985 y obtenidos entonces por los investigadores de fenómenos extraterrestres del grupo Furor (Virginia, EE.UU.) detallan cómo el senador sénior estadounidense y dos asistentes confirmaron haber observado el 4 de octubre de 1955 el despegue de "dos discos voladores".

Según una información del diario británico 'Daily Express', en aquella época Russell había visitado la URSS con el objetivo de realizar una misión para recoger datos sobre el terreno. El día del suces…

El Universo tiene diez veces más galaxias de lo que se creía

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Los científicos utilizan imágenes del Hubble para calcular el número de galaxias en el Universo observable - NASA & ESA

Un equipo internacional de astrónomos, dirigido por Christopher Conselice, profesor de Astrofísica en la Universidad de Nottingham, ha descubierto que el Universo contiene al menos dos billones de galaxias, diez veces más de lo que se pensaba anteriormente. Los resultados, que se publican en la revista Astrophysical Journal, tienen claras implicaciones en nuestra comprensión de la formación del Cosmos.

Los astrónomos han buscado durante mucho tiempo determinar cuántas galaxias hay en el universo observable, la parte donde la luz de los objetos distantes ha tenido tiempo para llegar hasta nosotros. Durante los últimos 20 años, los científicos han empleado imágenes del telescopio espacial Hubble para estimar que el universo que podemos ver contiene entre 100.000 millones y 200.000 millones de galaxias. Pero la cifra real es mucho mayor. La tecnol…

La Luna cambia de cara cada 80.000 años

Un nuevo cráter de impacto, de 12 metros de diámetro. Todos ellos han sido identificados por el «Lunar Reconnaissance Orbiter» - NASA/GSFC/Arizona State University

Astrónomos descubren 200 cráteres nuevos en la superficie lunar, bombardeada por pequeños impactos cien veces más rápido de lo que se creía

La Luna se hace un «lifting» facial cada 80.000 años. Ocurre porque la superficie lunar es bombardeada por pequeños impactos cien veces más rápido de lo que los científicos pensaban anteriormente. Esto significa que los rasgos de la superficie que se consideran jóvenes lo son quizás aún más de lo previsto.

El hallazgo, publicado este miércoles en «Nature», llega después del estudio por parte de científicos de la Universidad Estatal de Arizona y la de Cornell de imágenes lunares en alta resolución obtenidas por la sonda Lunar Reconnaissance Orbiter durante siete años. Las observaciones identificaron 222 nuevos cráteres de impacto en la Luna de más de 10 metros de diámetro, lo que supera…

El presupuesto de EE.UU. no da para poner un pie en Marte en el año 2030

Imagen de Marte tomada por el satélite Hubble - NASA

«Hemos elegido ir a la Luna. No porque sea fácil, sino porque es difícil». Con estas palabras, el 12 de septiembre de 1962, John F. Kennedy no sólo anunciaba la misión espacial más importante de la historia de Estados Unidos, la llegada del hombre al primer «mundo» ajeno siete años después, sino que transmitía a sus compatriotas que cualquier empresa es posible si se cree en ella. Era el espíritu de Kennedy, quien, con su apuesta por la carrera del espacio, marcó a toda una generación y cambió la historia de la primera potencia del mundo. Resulta difícil encontrar hoy algo de ese mantra. El mensaje que acaba de lanzar el presidente Obama, apuntando a 2030 como fecha de la llegada del primer estadounidense a Marte, aun enmarcado en «el objetivo de abrir un nuevo objetivo en la historia espacial de América», ha sido recibido en los medios estadounidenses con el escepticismo lógico de un país que hoy no mira tanto a horizontes lejanos…

El segundo gran impacto que formó la Luna

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La cara oculta podría haber sido modelada por la colisión con un segundo satélite de la Tierra

La cara oculta de la Luna podría haber sido modelada por la colisión con un segundo satélite de la Tierra, según acaba de revelar un estudio realizado por investigadores de la Universidad de California en Santa Cruz. Y eso podría explicar las sorprendentes diferencias entre las caras visible y oculta de la Luna, un misterio cuya solución se ha resistido durante décadas a los intentos de explicación de los científicos. La cara vista es, en efecto, notablemente plana, mientras que la oculta, con una corteza mucho más gruesa, está llena de colinas y montañas.

Ningún ser humano ha visitado aún la cara oculta de nuestro satélite. Allí, sin embargo, cerca del Polo Sur lunar, se encuentra la segunda mayor estructura de impacto de todo el Sistema Solar, solo superada por cuenca Borealis, de Marte. Se trata de la cuenca Aitken, con casi 2.500 km. de ancho y 13 km. de profundidad.

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Los telescopios captan el antiguo corazón de la Vía Láctea

Región central de la Vía Láctea, muy densamente poblada por estrellas - ESO/VVV Survey/D. Minniti

El Observatorio Europeo Austral ha detectado 12 estrellas variables RR Lyare en la región central de la galaxia que aportan importante información sobre el origen de esta zona

El telescopio de infrarrojos «Visible and Infrared Survey Telescope» (VISTA), en el Observatorio Europeo Austral (ESO), ha logrado la imagen más clara hasta el momento de la zona central de la Vía Láctea. Gracias a esto, ha detectado una docena de antiguas estrellas RR Lyrae, un tipo de objeto que se caracteriza por sufrir variaciones cíclicas de brillo y de tamaño y que los astrónomos suelen usar como señales de la distancia en el espacio.

Este descubrimiento indica que los restos de un antiguo cúmulo globular (una agrupación esférica de estrellas) están dispersos en el centro de la Vía Láctea. Los hallazgos han sido publicados este miércoles en «The Astrophysical Journal Letters».

«El descubrimiento de las estrel…

Fundan Asgardia, la primera nación espacial

Imagen de la nebulosa de Orión, del telescopio espacial Hubble. Asgardia pretende responsabilizarse de operaciones llevadas a cabo en el espacio próximo a la Tierra - NASA,ESA, M. Robberto (Space Telescope Science Institute/ESA) and the Hubble Space Telescope Orion Treasury Project Team

Una iniciativa privada pretende crear un marco legal para realizar operaciones de explotación en el espacio con independencia de los países terrestres. No ha sido reconocida por Naciones Unidas ni ningún país

Una nueva nación espacial acaba de surgir. Fue fundada este miércoles, y ya tiene 55.293 ciudadanos. Lo cierto es que sus filas podrían engrosarse mucho más, porque todos los habitantes de la Tierra pueden formar parte de ella. Sin embargo, de momento no ha sido reconocida por ningún país ni por Naciones Unidas y no parece que lo contrario vaya a ocurrir pronto.

«Asgardia es el prototipo de una sociedad libre y no restringida que tiene el conocimiento, la inteligencia y la ciencia como su núcleo,…

Así será el James Webb, el gran telescopio que superará al Hubble

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Se lanzará en 2018. Será mayor y más potente que su antecesor y llegará a nuevos rincones del Universo

Recientemente, científicos del Telescopio Espacial James Webb presentaron en Madrid al que será al sustituto del famoso Telescopio Espacial Hubble. Este nuevo aparato, que se lanzará en octubre de 2018, tendrá en el espacio un espejo de seis metros de diámetro y un tamaño total similar al de una cancha de tenis. Además, será varias veces más sensible y preciso que su antecesor, con lo que la ciencia llegará en el futuro a rincones del Universo a los que el Hubble no ha podido llegar.

FUENTE: ABC.ES

Curitiba: la ciudad brasileña que quiere ser Capital Mundial del Platillo Volador

El estado brasileño de Paraná, y su capital, Curitiba, son reconocidos mundialmente por ser lugares donde hay avistamientos de ovnis. Por ese motivo, los ufólogos de esa ciudad quieren que sea Capital Mundial del Platillo Volador.

"Brasil es uno de los países con más apariciones de ovnis en América Latina", explicó a Sputnik Rafael Cury, ufólogo brasileño y miembro del Instituto Galileo Galilei, que se dedica a la investigación de ovnis.


Dentro de Brasil, Curitiba es el sitio con "más registros de apariciones" de ovnis, detectados incluso por "fuentes de la aeronáutica", por lo que los estudiosos del tema presentaron a la Cámara Municipal de la ciudad una moción para designarla Capital Mundial del Platillo Volador, aseguró Cury.

Según el especialista brasileño, la iniciativa ya pasó por varias comisiones del órgano deliberativo de la ciudad y "es prácticamente seguro" que será aprobada pronto. El vínculo de la ciudad con la ufología —la ciencia …

El fenómeno Ovni se toma el Planetario de Bogotá

El Planetario de Bogotá decidió iniciar el mes más terrorífico del año con una completa programación dedicada al fenómeno Ovni. La idea es que los amantes de este tipo de temas puedan disfrutar de charlas y conocer con más profundidad su historia desde mañana.

De hecho, Germán Puerta dictará una charla sobre la historia del fenómeno Ovni, además de tocar el tema de los Ovni en Colombia y de los estudios que se han hecho a lo largo del tiempo.

Asimismo, la programación incluirá una temporada con el fin de exponer los mitos y las realidades científicas en torno al fenómeno Ovni: ¿qué son?, ¿de dónde vienen?, ¿qué tan reales son los avistamientos?, ¿han existido casos en nuestro país?, entre otras preguntas serán respondidas por los expertos hasta el 19 de noviembre.

Incluso, para los más escépticos, se realizará una presentación de testimonios con personas que aseguran haber vivido experiencias con extraterrestres. Esto se realizará el 19 de octubre a las 4:00 p.m. con entrada libre.

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Los mundos con dos soles escapan de la destrucción

Recreación artística de un planeta que orbita dos estrellas envejecidas con intercambio de material - Jon Lomberg

Pueden sobrevivir a las violentas etapas finales de la vida de las estrellas cambiando su órbita

En Tatooine, el hogar del joven Skywalker, brillaban dos soles en el cielo. Ese mundo de Star Wars es ficticio, pero no imposible. En el Universo real también hay planetas que giran alrededor de dos estrellas y los astrónomos estiman que pueden ser mucho más comunes de lo que creemos. Además, tienen más oportunidades para ganar en el juego de billar que es el Cosmos. Según una nueva investigación del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA y la Universidad York, los planetas que giran alrededor de dos soles pueden sobrevivir a las violentas etapas finales de la vida de las estrellas. El descubrimiento es sorprendente porque los planetas que orbitan cerca de un solo sol, como Mercurio y Venus en nuestro sistema solar, quedarían completamente destruidos cuando la estrella en…

La teoría del físico Brian Cox para explicar por qué no contactamos con extraterrestres

El científico británico cree que los avances tecnológicos han podido llevarles a la autodestrucción antes de evolucionar lo suficiente, algo que también puede ocurrir con nuestra civilización

El físico de partículas británico Brian Cox, investigador de la Real Sociedad de Londres y en el LHC del CERN, cree que aún no se ha contactado con extraterrestres «simplemente porque se han destruido a sí mismos antes de evolucionar lo suficiente».

En declaraciones a The Sunday Times, Cox expone su teoría en relación a la ausencia de contacto con extraterrestres. A su juicio, el ritmo de los avances en la ciencia y la ingeniería en cualquier tipo de civilización extraterrestre podría superar el desarrollo de las instituciones políticas capaces de gestionarlos, lo que lleva a un modelo de autodestrucción.

Así que la tecnología que permite la generación de energía, pero produce gases de efecto invernadero o armas nucleares, puede destruir civilizaciones en el plazo de unos pocos miles de años de …

Barack Obama calienta motores para enviar humanos a Marte

Barack Obama, en una conferencia sobre el futuro del espacio en el «Kennedy Space Center», en Cabo Cañaveral (Florida) en 2015 - NASA/Bill Ingalls

Ha reafirmado el objetivo de la NASA de enviar una misión tripulada en 2030 y ha desvelado que su gobierno ya trabaja con empresas para fabricar hábitats para misiones de larga duración en el espacio

En un artículo de opinión publicado este martes en CNN, Barack Obama, el presidente de Estados Unidos, ha asegurado que Estados Unidos enviará una misión tripulada a Marte en 2030.

Obama ha mencionado al planeta rojo en más de siete ocasiones y ha dejado claro que Marte es el objetivo primordial de la NASA: «Hemos marcado un claro objetivo global para escribir el próximo capítulo de la historia espacial de Estados Unidos: enviar humanos a Marte en 2030 y traerlos de vuelta a la Tierra, con la ambición final de en un futuro dejarlos allí durante un tiempo prolongado».

Ha desvelado que su gobierno ya está trabajando con empresas para «construir …