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Mostrando las entradas de noviembre, 2016

Crean una forma de vida extravagante capaz de producir moléculas con silicio

Representación de una forma de vida basada en el silicio y no en el carbono. Estos dos elementos son muy similares químicamente, pero la vida no está hecha del primero pero sí del segundo - Lei Chen y Yan Liang (de BeautyOfScience.com) para Caltech

Han logrado que una bacteria introduzca átomos de silicio, un elemento similar al carbono pero que casi nunca forma parte de los seres vivos, dentro de sus moléculas. Esto puede expandir enormente la química y a la biología

Esto podría ayudar a entender en el futuro por qué los seres vivos de la Tierra no están hechos de silicio y sí de carbono, o si los extraterrestres podrían estar basados en el primero

La vida es un poco maniática. Aunque la química y la física le ofrecen un repertorio muy amplio de opciones para hacer reacciones y construir la estructura de los seres vivos, tiene la costumbre de siempre escoger las mismas opciones, como si tuviera un color favorito. Por ejemplo, cuando construye proteínas con aminoácidos casi siempre e…

Werner Hofmann: «El espacio y el tiempo no son como los entendía Einstein»

Hofmann ha visitado por Madrid para participar en el ciclo de conferencias «La ciencia del cosmos, la ciencia en el cosmos» de la Fundación BBVA - FUNDACIÓN BBVA

El director del Instituto Max Planck de Física Nuclear cree que las observaciones de rayos gamma de la nueva Red de Telescopios Cherenkov pueden cambiar ideas fundamentales de la Física

El pasado año, en Roque de los Muchachos (La Palma), se colocaba la primera piedra de uno de los observatorios de la red Cherenkov (CTA), un grandioso conjunto de telescopios repartido entre los dos hemisferios capaz de captar rayos gamma provenientes el espacio con una sensibilidad jamás vista. Werner Hofmann, director del Instituto Max Planck de Física Nuclear en Heidelberg (Alemania) ha explicado en una conferencia en Madrid, organizada por la Fundación BBVA, los objetivos de estos instrumentos, que, rastreando la totalidad del cielo, pueden dar pistas sobre algunos de los mayores misterios del Universo, como la auténtica identidad de la m…

El CERN, a la caza del misterioso «fotón oscuro»

Si lo encuentra, el experimento NA64 marcará un antes y un después en la búsqueda de la materia oscura

Uno de los mayores misterios a los que se enfrenta la Física es el hecho que que el 85% de la materia que existe "ahí fuera" es oscura. Es decir, un tipo de materia diferente a la de las estrellas, los planetas y las galaxias, una que no interactúa en modo alguno con los fotones, (las partículas que transportan la luz y la energía electromagnética) y que, por lo tanto, es totalmente invisible para nuestros ojos y para los telescopios de los astrónomos.

A pesar de que su origen y composición nos son desconocidos, sabemos a ciencia cierta que la materia oscura está ahí porque podemos observar los efectos de su "empuje gravitatorio" sobre la materia ordinaria, la de las estrellas y galaxias, que sí podemos ver. La masa del Universo, como es sabido, esta compuesta por un 4,5% de materia ordinaria (la nuestra), un 23% de materia oscura y un restante 73% de algo más mi…

¿Está lista la humanidad para la llegada de extraterrestres?

Un fotograma de «La llegada», una película de ciencia ficción en la que se aborda el problema de la comunicación con alienígenas - PARAMOUNT PICTURES

Existen protocolos de actuación en caso de contacto a través de mensajes de radio, pero se desconoce qué pasaría entre la población y si se sabría cómo actuar conjuntamente

Al comienzo de la película «La llegada (Arrival)», dirigida por Denis Villeneuve y estrenada en cines recientemente, 12 naves espaciales llegan a la Tierra y se colocan en localizaciones aparentemente aleatorias. Esta situación lleva inevitablemente a preguntarse qué pasaría si eso ocurriera en realidad: ¿Está la humanidad lista para un contacto así? ¿Hay protocolos ya preparados para evitar el caos y una posible guerra?

«Hasta donde yo sé, no hay nada», explicó Seth Shostak, director del Instituto de Búsqueda de Vida Inteligente (SETI), en Space.com. «Me han preguntado incluso qué planes tienen los militares para afrontar el aterrizaje de alienígenas, pero yo dije q…

Eckhard Elsen: «La Física que conocemos está agotada, tiene que haber algo más»

El director científico del CERN explica cómo el LHC busca la misteriosa materia oscura. Los experimentos para detectar agujeros negros microscópicos o dimensiones desconocidas ya están listos

El Gran Colisionador de Hadrones (LHC), un gigantesco túnel en forma de círculo a cien metros bajo tierra en las cercanías de Ginebra, es la catedral de la Física por excelencia. La máquina que detectó el bosón de Higgs, la partícula elusiva durante más de cincuenta años, acaba de concluir la temporada 2016 de choques de protones. Eckhard Elsen, director de Investigación y Computación del CERN, organismo que opera el acelerador, ha explicado en Madrid, invitado por la Fundación BBVA, cuál ha sido la «cosecha» científica recogida por los experimentos. Realizados a un nivel de energía nunca antes alcanzada, 13 Tev, «nos han llevado más allá de las fronteras del conocimiento».

¿Ha sido un buen año para el LHC?

Sí. Este año se han logrado dos hitos en la operación de la máquina, tremendamente necesa…

'Vienen los asteroides': Stephen Hawking alerta de un apocalipsis inminente

Nuestro sistema solar está lleno de enormes rocas espaciales, algunas de las cuales tienen más de 1 kilómetro de diámetro, señalan los científicos.

El astrofísico Stephen Hawking ha emitido una aterradora advertencia sobre la amenaza que plantean diversos asteroides, informa el periódico 'Express'. El científico ha afirmado que gigantes rocosos espaciales amenazan no solo a la humanidad, sino a cualquier otra civilización inteligente que exista en nuestro universo.

"Una de las principales amenazas a la vida inteligente en nuestro universo es la alta probabilidad de que un asteroide colisione con planetas habitados", señala Hawking en un video, realizado por el movimiento global 'Asteroid Day', dedicado a proteger a la humanidad, instando a los científicos, políticos y al público a tomar esta amenaza muy en serio.

Mientras tanto, el astrónomo Patrick Michel dijo que nuestro sistema solar está lleno de enormes rocas espaciales, algunas de las cuales tienen más…

Identificado el «coloso espacial» que está atrayendo a nuestra galaxia

La Vía Láctea - Archivo

Astrónomos creen saber qué puede tener la fuerza suficiente para mover 50 galaxias a la vez

La Vía Láctea, junto con el resto de los miembros que forman el grupo local de galaxias en que vivimos, está en continuo movimiento. De hecho, todo el grupo (unas 50 galaxias diferentes) parece estar siendo atraído hacia una misma dirección, arrastrado probablemente por la enorme gravedad de algún objeto enorme y desconocido. ¿Pero qué puede tener la fuerza suficiente para mover 50 galaxias a la vez? La respuesta ha sido, durante décadas, un misterio para los científicos.

Ahora, un equipo internacional de astrónomos cree haber descubierto, por fin, al culpable: un "supercúmulo" de galaxias, formado por varios cientos de miembros, que resulta estar bastante cerca de nosotros pero que había permanecido oculto a la vista por culpa de las nubes de gas, polvo y estrellas de nuestra propia galaxia. Si comparamos la Vía Láctea con un edificio, sería como intentar ver…

Rusia planea desembarcar en la Luna en 2031

El 20 de julio de 1969 Estados Unidos llevó a los primeros humanos a pisar la Luna - NASA

La empresa espacial Energiya ha anunciado recientemente su plan de llevar al primer cosmonautas hasta el satélite

La corporación rusa y de cohetes Energiya ha anunciado sus planes de enviar al primer cosmonauta ruso a la Luna en 2031, tal como declaró recientemente Vladimir Solntsev, CEO de la compañía.

«A partir de 2025, está planeado comenzar el trabajo y los vuelos sobre la Luna. En 2026 habrá un vuelo no tripulado alrededor del satélite y en 2027 lanzaremos un módulo de aterrizaje y despegue de la órbita lunar», anunció Solntsev, tal como ha recogido TASS, la agencia rusa de noticias.

Este módulo aterrizará sobre la Luna de forma automática. «En 2029 habrá un vuelo no tripulado de una nueva nave hacia la órbita de la Luna. En 2030, tenemos la tarea de enviar una misión tripulada a la Luna ya en 2031, y queremos aterrizar allí», dijo el portavoz.

Tal como explicaron desde el Instituto Central…

El caso del vuelo 169 de VASP (1982) Brasil

Una de las experiencias más extraordinarias en la historia de la ufología es sin duda el caso del llamado vuelo 169 de VASP, que sucedió en medio de una gran oleada de ovnis en la madrugada del 8 de febrero de 1982. Además de los contactos que tuve con el comandante del vuelo, Gerson Maciel de Britto, conocí a varios de los pasajeros, que al ser alertados por el mismo, observaron el OVNI.

Las repercusiones del caso llegaron al extranjero, llevando a periódicos y revistas de varios países a informar del hecho, que también se convirtió en un clásico de la literatura OVNI de nuestro país (Brasil).

Gerson Maciel de Britto fue finalmente conferencista en varios eventos que promoví en la ciudad de Río de Janeiro y algunos años después del episodio también hizo una declaración detallada en vídeo, sin duda uno de los más importantes de mi participación en la Ufología, en el que el piloto reveló además de todos los detalles del caso y sus consecuencias, otras tres experiencias anteriores ocur…

¿Es posible que la niña criogenizada despierte cuando sea descongelada?

Un médico geriatra estima la posibilidad de recuperación de una niña, cuyo cuerpo será criogenizado tras su muerte de una rara forma de cáncer.

Una persona no puede ser descongelada tras someterse a una criopreservación, ya que el método utilizado destruye la estructura de los tejidos del cuerpo humano, afirmó el médico geriatra Yuri Konev a RIA Novosti. Esto crea "una posibilidad ilusoria" sobre el avance de esta tecnología en el futuro, añadió el experto.

Esta semana se conoció que una niña de 14 años, enferma terminal de una rara forma de cáncer, ganó ante la Justicia británica el derecho a la preservación criogénica de su cuerpo con el fin de despertarse en el futuro, cuando los médicos puedan curar su enfermedad.
Su cadáver ya está depositado un tanque de nitrógeno líquido en Estados Unidos, a -196 grados de temperatura.

"Pienso que la gente muere después de la criopreservación. Es decir, tras la muerte de su cuerpo, la persona no se conserva, porque lo que disti…

Astrónomos detectan la explosión de radiación de origen desconocido más brillante de la historia

Un intenso estallido de las ráfagas rápidas de radio ha proporcionado a los científicos una gran cantidad de datos acerca del campo magnético que compone la estructura de la red cósmica.

Duró varios milisegundos, pero era tan brillante que los científicos consiguieron localizarlo. Tras un 'viaje' de al menos mil millones de años luz, una fuerte explosión de ráfagas rápidas de radio (FRB, por sus siglas en inglés) fue captada por el telescopio de alta precisión Parkes en Australia el año pasado.

Al analizar el fenómeno, los investigadores han conseguido revelar más información sobre la estructura de la red cósmica y han publicado los resultados de su estudio en la revista 'Science'.

Según uno de los autores, Ryan Shannon, de la Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth (CSIRO), se trata del estallido más brillante desde que las ráfagas rápidas de radio fueron detectadas por primera vez, en 2001, informa el portal EurekAlert.

Su insólita i…

Científicos rusos dan con la clave para obtener oro a partir de… ¡carbón!

Los científicos han logrado dar con este hallazago después de numerosos años de investigación. Su descubrimento permite obtener un gramo de oro de cada tonelada de carbón.

Según un comunicado publicado en la página web de una división regional de la Academia de Ciencias rusa, es posible extraer oro del carbón. Así lo han demostrado unos investigadores del Centro Científico de Amur, una región situada en el extremo oriental del país.

Estos científicos, después de estudiar durante 15 años la composición de carbones de distintos orígenes, han constatado que en los filtros usados en las centrales termoeléctricas se sedimentan tanto componentes dañinos como beneficiosos. Con estos últimos, sostienen que de cada tonelada de carbón se puede conseguir un gramo de oro.

En la publicación se explica que se trata de "un sencillo procedimiento" que ya está patentado. En este, el humo del carbón quemado pasa un proceso de depuración. Los sendimentos primero se limpian con agua y después …

¿Vivimos dentro de un extraterrestre?: Un científico sugiere por qué no encontramos vida alienígena

"Tal vez nuestro universo sea una de las nuevas formas en las que alguna otra civilización transcribió su mundo", indica un astrofísico estadounidense.

Según la extraordinaria hipótesis de Caleb Scharf, astrofísico y director de astrobiología en la Universidad de Columbia, Nueva York (EE.UU.), si aún no hemos encontrado vida alienígena es porque el universo, de hecho, es un extraterrestre. Tal vez el universo sea el "cerebro" de una raza alienígena hiperavanzada, afirma en un artículo para la revista científica 'Nautilius'.

En este sentido, el astrofísico plantea la asombrosa idea de que una especie alienígena pudiera haber llegado a ser tan avanzada que sería indistinguible de la misma física. "Tal vez nuestro universo es una de las nuevas formas en la que alguna otra civilización transcribió su mundo", señala.

En su artículo, Scharf recalca que solo el cinco por ciento del universo se compone de la materia que conocemos y entendemos mientras qu…

El objeto más redondo jamás visto en el Universo

La estrella de Kepler 11145123 es el objeto natural más redondo que se haya registrado en el universo - Mark A. Garlick

Se encuentra a 5.000 años luz de la Tierra y solo tiene una diferencia de 3 km entre los radios de su ecuador y los polos

A 5.000 años luz de la Tierra, existe una estrella llamada Kepler 11145123, caliente y luminosa. Tiene más de dos veces el tamaño del Sol y gira tres veces más lentamente. Pero lo que la convierte en algo muy especial es que es el objeto natural más redondo del Universo registrado hasta la fecha. No lo supera ni el Sol.

Las estrellas no son esferas perfectas, ya que existen varios mecanismos que pueden cambiar su forma. Uno de ellos es la rotación. Todas las estrellas rotan, pero cuanto más rápidamente lo hacen, más planas y achatadas se vuelven debido a la fuerza centrífuga. Nuestro Sol gira con un periodo de 27 días y tiene un radio en el ecuador que es 10 km más grande que en los polos; para la Tierra, esta diferencia es de 21 km. Pero en Kepl…

Ovnis en el aeropuerto de Manises (Valencia) España, 1979

FUENTE: Canal Youtube Julio Gamba

Esto es lo que le pasó al malogrado Beagle 2 en Marte

Los investigadores creen que el Beagle 2 abrió de tres a cuatro paneles solares tras aterrizar en Marte - ESA

El vehículo europeo, perdido durante once años, aterrizó en el Planeta rojo, abrió sus paneles solares y estuvo muy cerca de tener éxito

El fracaso del módulo Schiaparelli de la Agencia Espacial Europea (ESA), que se estrelló en Marte hace unas semanas cuando intentaba aterrizar tras separarse del orbitador TGO, trajo a la memoria la historia de otro malogrado aterrizador europeo, el Beagle 2. Este vehículo británico de la misión Mars Express dejó de establecer contacto en diciembre de 2003, también tras ser liberado por su nave nodriza, y nada se supo de él durante más de una década. No fue hasta 2014 que la sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA encontró al artefacto sobre la superficie del Planeta rojo. Ahora, científicos de la Universidad de Leicester y la de Montfort han dado un paso más para esclarecer el misterio y entender exactamente qué le sucedió al Bea…

Un detector de Japón espera la explosión de la próxima supernova

El experimento Super-Kamiokande - Kamioka Observatory, ICRR (Institute for Cosmic Ray Research), The University of Tokyo

Super-Kamiokande vigila en tiempo real la llegada de los misteriosos neutrinos, partículas que pueden ofrecer información crucial sobre el colapso de las estrellas y la formación de agujeros negros

A un kilómetro bajo tierra, en las profundidades de una mina en Japón, los científicos han construido una piscina de agua ultrapura dentro de un gigantesco cilindro repleto de tubos fotomultiplicadores. Así es el experimento Super-Kamiokande, que tiene como uno de sus objetivos prioritarios la detección de los neutrinos –unas partículas casi sin masa– que llegan desde supernovas cercanas.

El problema es que estas explosiones estelares suceden con muy poca frecuencia: tan solo tres o cuatro cada siglo en nuestra galaxia. Por este motivo, los miembros de la colaboración científica internacional Super-Kamiokande quieren estar preparados para cuando ocurra uno de estos raros…

Astrofísicos reciben una señal emitida hace 7.000 millones de años

Descubren la fuente de energía más lejana conocida hasta el momento tras captar una señal emitida millones de años antes de la aparición del planeta Tierra.

Un equipo internacional de astrofísicos descubrió la fuente de alta energía de radiación-gamma más lejana conocida hasta el momento, según publicó la revista 'Astronomy & Astrophysics'.

Los científicos lograron capturar la poderosa explosión de rayos gamma con la ayuda de telescopios MAGIC y Fermi-LAT. El análisis de los datos registrados determinó que su origen se produjo en el 'blazar' QSO B0218+357. Los 'blazars' son fuentes de energía muy compactas y extremadamente variables, que están asociadas a agujeros negros situados en el centro de galaxias.

Desde el momento de su emisión, la luz del QSO B0218+357 tardó más de 7.000 millones de años en llegar hasta nuestra galaxia. La edad de la Tierra se estima en alrededor de 4,54 millones de años, lo que significa que la señal fue emitida millones de añ…

Miguel Servet, el científico español que fue quemado dos veces en la hoguera por hereje

Retrato de Juan Calvino- Biblioteca de Génova

En pleno siglo XXI la intolerancia religiosa y el odio son la justificación de los más viles crímenes en Siria e Irak, muy cerca de la cuna de las primeras civilizaciones. Parece mentira que hace ya más de 300 años el filósofo británico John Locke dijera que «La libertad de conciencia es el derecho de cada ser humano». Sus ideas fueron más adelante recogidas y ampliadas por Voltaire y David Hume. Después fueron trasplantadas por Thomas Jefferson a la Constitución Americana («Bill of Rights»). Pero, tal como sostiene el filósofo polaco Marian Hillar, si estas ideas de tolerancia surgieron y se extendieron fue gracias a un personaje que vivió en pleno siglo XVI: el español Miguel Servet.

«Servet fue el más radical pensador antiinquisitorial de todos los tiempos»
Ángel Alcalá


«Miguel Servet fue uno de los primeros pensadores cristianos de los tiempos modernos que abogó por el derecho de cada individuo a seguir su propia conciencia y expresar …