Ir al contenido principal

Esto es lo que le pasó al malogrado Beagle 2 en Marte


Los investigadores creen que el Beagle 2 abrió de tres a cuatro paneles solares tras aterrizar en Marte - ESA

El vehículo europeo, perdido durante once años, aterrizó en el Planeta rojo, abrió sus paneles solares y estuvo muy cerca de tener éxito

El fracaso del módulo Schiaparelli de la Agencia Espacial Europea (ESA), que se estrelló en Marte hace unas semanas cuando intentaba aterrizar tras separarse del orbitador TGO, trajo a la memoria la historia de otro malogrado aterrizador europeo, el Beagle 2. Este vehículo británico de la misión Mars Express dejó de establecer contacto en diciembre de 2003, también tras ser liberado por su nave nodriza, y nada se supo de él durante más de una década. No fue hasta 2014 que la sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA encontró al artefacto sobre la superficie del Planeta rojo. Ahora, científicos de la Universidad de Leicester y la de Montfort han dado un paso más para esclarecer el misterio y entender exactamente qué le sucedió al Beagle 2, gracias a una técnica de investigación innovadora. Y han concluido que no se estrelló, sino que fue capaz de aterrizar y desplegar hasta los cuatro paneles solares que portaba. Estuvo muy cerca de tener éxito. Por qué no se comunicó con la Tierra, todavía es un enigma.

Los investigadores han revelado por primera vez que el Beagle 2 abrió al menos tres, y posiblemente los cuatro, paneles solares que se suponía que debía desplegar después de posarse en la superficie del planeta. Hasta ahora se pensaba que tan solo dos de los cuatro paneles se habían abierto.

A pesar de su detección por la MRO, debido al pequeño tamaño de la sonda y la resolución limitada de la cámara HiRISE en el satélite, la configuración exacta del módulo de aterrizaje en Marte no estaba clara. La colección de ocho imágenes de la sonda y el uso de técnicas avanzadas de procesamiento de imágenes no lo contaban todo.

Pero al profesor Mark Sims, exdirector de la misión Beagle 2 y profesor de Astrobiología de la Universidad de Leicester, se le ocurrió realizar un juego de imágenes simuladas y reales del Beagle 2 para conocer qué pudo haber ocurrido.

La técnica se basa en la simulación de posibles configuraciones del módulo de aterrizaje en la superficie y la comparación de la luz del Sol reflejada por el módulo de aterrizaje simulado con las imágenes sin procesar disponibles de la cámara HiRISE en un número de diferentes ángulos del Sol. Un software comercialmente disponible que se utiliza para el modelado 3D fue adaptado para permitir este análisis.

«Aterrizaje exitoso»
La comparación visual entre las imágenes reales y simuladas permitió identificar la configuración de los paneles solares desplegados. «Estamos encantados de decir que hemos ido mucho más allá de este plan original para llegar a la emocionante conclusión de que el Beagle 2 no se estrelló, sino que aterrizó y probablemente desplegó la mayor parte de sus paneles. Esperamos que estos resultados ayudan a resolver un misterio de hace mucho tiempo y beneficiar a las futuras misiones a Marte», afirma Nick Higgett, líder del equipo de simulación de Montfort.

Para Mark Sims, «estamos un paso más cerca de saber lo que pasó. En realidad, es posible que, por supuesto, nunca se sepa exactamente lo que causó su incapacidad para comunicarse después de lo que ha sido confirmado como un aterrizaje exitoso, lo cual fue un logro fantástico por el equipo del Beagle 2».

Este trabajo confirma que la transmisión de la antena probablemente fue obstaculizada por uno de los paneles qué falló al desplegarse, lo que confirma la ya supuesta teoría.

FUENTE: ABC.ES

Comentarios

Entradas más populares de este blog

Avistamiento Ovni en Yucatán, en la vía Acanceh-Tecoh (México)

Muchos de los reportes de OVNIS son desde las carreteras. (Jorge Moreno/SIPSE)

Don Manuel relata las ocasiones en que vio Ovnis en las carreteras de Yucatán durante la noche.

Jorge Moreno/SIPSE

Tres personas me contactaron para informarme que por dos noches consecutivas (jueves 8 y viernes 9 de septiembre 2016) vieron Ovnis en la carretera del mundo maya, tramo Acanceh-Tecoh, es decir, a unos 25 kilómetros de Mérida.

Las descripciones de los tres reportes son similares, dos luces de color azul (separadas) que se siguen una a otra y por momento se alejan; no hacían ningún tipo de ruido, estaban a una distancia relativamente baja y la luz emitida era tenue, pero intermitente por momentos.

Las tres personas no se conocen entre sí, pero pasaron por ese sitio entre las nueve y las once de la noche, ese decir la aparición del Ovnis duró bastante tiempo.

Y aunque no dan más detalles al respecto (ya estamos investigando a través de nuestros corresponsales en esa zona), uno de ellos nos comen…

La Estación Espacial Internacional despliega un pequeño prototipo de ascensor espacial

Estación Espacial Internacional. Un módulo japonés de experimentación es capaz de lanzar minisatélites de forma barata - NASA

Ha lanzado un minisatélite que desplegará un cable de kevlar de 100 metros de longitud para probar la tecnología, y que también podría usarse para cazar basura espacial

En la imagen del día seleccionada por la NASA, la agencia espacial ha anunciado el reciente despliegue de un satélite japonés llamado STARS-C (de «Space Tethered Autonomous Robotic Satellite-Cube») desde la Estación Espacial Internacional (ISS, en inglés). La finalidad de este satélite será funcionar como un prototipo de varias tecnologías que podrían tener aplicación en el diseño de un ascensor espacial, capaz de transportar cargas hacia la órbita.

Cuando el satélite esté desplegado en cuestión de días, estará formado por dos pequeños cubos de apenas 10 centímetros unidos por un cable de kevlar de 100 metros de longitud. El conjunto apenas pesa 2,66 kilogramos.


Lanzamiento del pequeño satélite…

Los astrónomos descubren un nuevo tipo de galaxia

La mayoría de las galaxias son espirales, pero también hay formas elípticas o irregulares. El Hubble muestra la variedad en una pequeña porción del cielo, equivalente a la décima parte del diámetro de la luna, donde halló 10.000 galaxias - NASA, ESA, S. Beckwith (STScI) and the HUDF Team

Aseguran no haber visto una así nunca antes. Todo apunta a que es un objeto Hoag, unas galaxias donde un anillo rodea a un núcleo, pero que en este caso ha logrado acumular dos anillos

Si el Universo está poblado (como poco) por miles de millones de galaxias, y si cada una a su vez cobija a millones o a miles de millones de estrellas, ¿qué nos faltará aún por aprender? El astrónomo Edwin Hubble (que le da su nombre al famoso telescopio espacial) probablemente sentía vértigo cuando se planteaba esta pregunta, pero sus esfuerzos le permitieron clasificar las galaxias que observaba en cuatro grandes categorías. En función de su forma, las dividió en espirales (tienen forma de remolino, como la Vía Lácte…