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Mostrando las entradas de abril, 2017

'Matrix': Estudio revela que la realidad puede ser una ilusión del cerebro

Investigadores alemanes aseguran que gran parte de lo que interpretamos como realidad es una fabricación mental basada en una serie de factores, como nuestra experiencia individual y el estado de ánimo.

La mayoría de investigaciones acerca de la realidad suponen que esta surge en el cerebro con base en información enviada desde nuestros sentidos, fenómeno conocido como 'proceso ascendente'. No obstante, un compendio de estudios publicados recientemente asegura que esta es una creación del cerebro con base en nuestro conocimiento y nuestras experiencias previas, un proceso denominado 'procesamiento de arriba hacia abajo' o 'procesamiento predictivo'.

Según detalla la revista 'New Scientist', gran parte de lo que interpretamos como realidad es una fabricación mental y una "alucinación". Un ejemplo simple de ello es cuando tomamos una botella en la mano: el peso que percibimos al levantarla es sobre todo resultado de qué tan pesada espera el cer…

El peligro de la inteligencia artificial: ¿Se acerca el día en que las máquinas dominarán al mundo?

El deseo del ser humano de imitar a la naturaleza y crear un ser inteligente que ejecute sus propias acciones conscientes genera el temor de la llegada de un 'apocalipsis tecnológico'. ¿Lo lograremos algún día?

Observar a una máquina que derrota al campeón del mundo de uno de los juegos de estrategia más difíciles del planeta ya no es una novedad. Aplicaciones que deciden por nosotros, robots que nos asisten en las tareas de la vida diaria o máquinas de combate que pueden organizarse y atacar por sí solas, son algunos ejemplos del avance que el ser humano ha conseguido en el campo de la inteligencia artificial.

Solo son matemáticas

La inteligencia artificial es una rama de la ciencia computacional que se define como la aptitud de las computadoras de imitar las capacidades cognitivas (mentales) de un ser vivo, que les permite resolver problemas reales y aprender de sus experiencias anteriores.

Redes neuronales, robótica, algoritmos genéticos, sistemas expertos y agentes inteli…

Descubren un planeta parecido a la Tierra

Representación artística del planeta OGLE-2016-BLG-1195Lb
© NASA/JPL-Caltech

La Tierra y el planeta bautizado como OGLE-2016-BLG-1195Lb están a casi la misma distancia de sus respectivas estrellas y tienen masas equivalentes.

La agencia espacial estadounidense, la NASA, ha descubierto un planeta helado previamente desconocido que tiene la misma masa que nuestra Tierra. Pero el parecido con nuestro planeta no termina aquí, ya que el cuerpo celeste está situado a la misma distancia de su estrella que la Tierra del Sol, como señala un comunicado publicado en el sitio web de la NASA.

"Este planeta cubierto de hielo es el que tiene menor masa de todos los que se han descubierto gracias a la técnica de la microlente", comentó el investigador de la NASA Yossi Shvartzvald. La microlente gravitacional es un método que permite detectar objetos celestes lejanos mediante la observación de los rayos refractados en otros cuerpos.

Según explican en la agencia, la Tierra y el 'nuevo…

¿Es esta anomalía la prueba del choque con un universo paralelo?

El mapa del fondo cósmico de microondas (CMB), producido por el satélite Planck. El rojo representa las regiones más cálidas, y las azules las más frías. La Mancha Fría se muestra en la inserción - ESA /Universidad de Durham

Investigadores creen que la misteriosa Mancha fría del fondo cósmico de microondas, los restos del Big Bang, puede ser la primera evidencia del multiverso

El fondo cósmico de microondas (CMB, por sus siglas en inglés), una reliquia del Big Bang, muestra un retrato del Cosmos cuando tenía unos 380.000 millones de años, prácticamente un bebé en términos cosmológicos. Rastreado por la sonda Planck de la Agencia Espacial Europea (ESA), en esta primera luz aparecen pequeñas fluctuaciones en la temperatura que se corresponden con regiones con una densidad ligeramente distinta: son las semillas de las estrellas y galaxias que vemos hoy en día. Según el modelo cosmológico estándar, estas fluctuaciones crecieron de forma brutal durante un breve período de expansión aceler…

Podríamos no detectar nunca una señal inteligente, aunque los extraterrestres estén allí

Dos de las búsquedas más ambiciosas del «saludo» de otra civilización en el Universo presentan sus resultados... y no son muy optimistas

Puede que estén ahí arriba, en alguna parte, ocultos entre las estrellas, pero hasta ahora no hemos conseguido encontrarlos. Y no solo eso, sino que un nuevo método desarrollado específicamente para calcular qué posibilidades tenemos de captar señales emitidas por civilizaciones extraterrestres afirma que es muy posible que nunca lo hagamos.

Estos días se han hecho públicos los resultados de dos de las búsquedas más ambiciosas de señales inteligentes en el Universo. Y ambas han arrojado resultados negativos. Por un lado, el proyecto Breakthrough Listen, que bajo los auspicios de investigadores de la talla del físico Stephen Hawking, del astrónomo Martin Rees o de Frank Drake, del Instituto SETI (y creador de la famosa ecuación que lleva su nombre), comenzó en 2015 un "peinado" sistemático de más de un millón de estrellas de la Vía Láctea y…

La sonda Cassini se cuela entre Saturno y sus anillos por primera vez en la Historia

Cassini finalizará su misión de 20 años, en los que ha hecho importantes descubrimientos, en septiembre - NASA/JPL-Caltech

Ha atravesado una franja de 2.400 kilómetros para explorar la atmósfera del planeta y la cara interna de los anillos a lo largo de 22 órbitas

Cuando el 15 de octubre de 1997 un cohete Titán IV inició el viaje de la sonda Cassini hacia el gigantesco planeta Saturno y sus lunas, nadie podía imaginar lo que estaba por llegar. Después de un viaje de casi 20 años, la sonda ha explorado los anillos y las tormentas de Saturno, los mares de metano de Titán y la pluma de gases de Encélado. Gracias a Cassini estos dos últimos se han convertido en objetivos prioritarios de la búsqueda de vida extraterrestre, sobre todo desde que recientemente se encontrase una posible fuente de energía para la vida en Encélado. En total, gracias a Cassini se han publicado cerca de 3.000 artículos científicos y se han descubierto siete nuevas lunas.

Pero todo viaje llega a su final. La nave …

Alguien vivía ya en América hace 130.000 años

Una concentración de los huesos fósiles y rocas - Museo de Historia Natural de San Diego

Huesos de mastodonte rotos a pedradas evidencian que antiguos humanos, quizás neandertales, viajaron al Nuevo Mundo más de 100.000 años antes de lo que se creía

La llegada de los primeros humanos a América suscita desde hace años un intrincado debate científico. Durante mucho tiempo, los Clovis fueron considerados la cultura indígena más antigua del continente, establecida hace unos 13.000 años. Esta hipótesis ha sido cuestionada por distintas investigaciones científicas, que aportan pruebas de la presencia anterior de otros grupos humanos primitivos hasta 2.000 años antes. Pero lo que ahora propone en la revista Nature un equipo de investigadores estadounidenses es mucho más impactante y absolutamente inesperado. Tras encontrar evidencias del uso de herramientas de piedra en los huesos y restos fósiles de un mastodonte desenterrado de un yacimiento del sur de California, los arqueólogos afirman …

El planeta con vida será acuático

Los continentes en otros mundos habitables pueden tener dificultades para romper por encima del nivel del mar, al igual que gran parte de Europa en esta ilustración, que representa a la Tierra con una cobertura del océano del 80% - Antartis / Depositphotos.com

Un estudio sugiere que la mayoría de mundos habitables están dominados por océanos que cubren más del 90% de su superficie

Los astrónomos no paran de incrementar la lista de planetas potencialmente habitales. A los hallazgos del cercano exoplaneta Próxima b y los siete mundos del sistema Trappist-1 se suma el más reciente, uno en órbita alrededor de una enana roja que podría convertirse en el nuevo «mejor lugar para encontrar vida fuera del Sistema Solar». Sin embargo, aún se desconoce cómo son realmente esos planetas. Presumiblemente, están a la distancia adecuada de su sol como para tener agua líquida en su superficie, pero, de existir, ¿cuánta hay? ¿Hay grandes océanos? ¿Alguno de ellos será completamente acuático? Es un dat…

Hallan fuertes indicios de una partícula desconocida capaz de romper los esquemas de la Física

Experimento en el LHCb que ha encontrado estos indicios - CERN

Científicos del Gran Colisionador de Partículas, del CERN, han obtenido evidencias de una anomalía que podría ser la primera pieza de una nueva teoría global, más allá del Modelo Estándar

Los hallazgos más importantes realizados en el CERN (Organización Europea para la Investigación Nuclear) se anuncian primero en seminarios destinados a científicos y no en multitudinarias ruedas de prensa. Así ocurrió por ejemplo cuando se descubrió el bosón de Higgs o «partícula de Dios». Y no es para menos: esta partícula completó por fin el Modelo Estándar de la Física, el marco teórico con el que se explica el comportamiento del Universo a través de cuatro fuerzas o interacciones fundamentales y de un puñado de partículas. Pero también se convocó uno de estos seminarios cuando los análisis sugirieron en 2016 la existencia de una nueva partícula que en realidad era una decepción.

Este mismo martes se celebró otro de estos seminarios e…

Un pilar tallado, ¿prueba del impacto de un cometa que cambió el curso de la Historia hace 11.000 años?

El pilar del buitre de Göbekli Tepe - Martin B. Sweatman / Dimitrios Tsikritsis

El evento catastrófico provocó una pequeña edad de hielo que duró mil años y que pudo influir en la aparición de la agricultura. Los científicos creen que la piedra, situada en el yacimiento de Göbekli Tepe, en Turquía, es un monumento que recuerda los hechos

Científicos de la Universidad de Edimburgo (Escocia) creen haber descifrado unos misteriosos símbolos esculpidos en unos pilares de piedra del yacimiento arqueológico de Göbekli Tepe, en Turquía. Y sus conclusiones son asombrosas. Según los investigadores, los relieves son la prueba de un evento catastrófico que pudo cambiar el curso de la Historia de la humanidad. La teoría es la siguiente: Hace 11.000 años, un enjambre de fragmentos de cometa impactó contra la Tierra, lo que provocó una mini edad de hielo conocida como Dryas Reciente, que duró más de mil años. Muchas especies de grandes animales, entre ellas el mamut lanudo, desaparecieron, y es po…

«En el espacio, cualquier pequeño error te puede costar la vida»

Yuri Usachev acumuló más de 553 días en el espacio en la MIR y la Estación Espacial Internacional - De San Bernardo

El cosmonauta Yuri Usachev, invitado a Madrid por la Obra Social «la Caixa», criticó la competitividad y la falta de colaboración en el espacio, recordó su carrera y habló sobre los retos de trabajar en ese duro entorno

Yuri Vladimirovich Usachev (59) nació exactamente cinco días después de que la Unión Soviética lanzará el Sputnik, el primer satélite artificial de la historia, en octubre de 1957. Originario de la ciudad minera de Donetsk (actualmente en disputa entre Rusia y Ucrania), apenas tenía cuatro años cuando Yuri Gagarin se convirtió en el primer hombre en llegar al espacio. No recuerda aquello, aunque sí se acuerda del accidente de avión que le costó la vida al héroe soviético. Lo cierto es que hicieron falta muchos años hasta que este militar, que soñaba con ser aviador, lograra embarcar en la estación espacial rusa Mir, ya en 1994, y más tarde en la Estación…

El Hubble capta una rara supernova multiplicada por una «lupa» del espacio-tiempo

La gravedad de una galaxia ha actuado como lente. Por eso la supernova parece estar en cuatro lugares distintos - ALMA (ESO/NRAO/NAOJ), L. Calçada (ESO), Y. Hezaveh et al, edited and modified by Joel Johansson

Se ha detectado una explosión estelar muy lejana al otro lado de una lente gravitacional. Esto ayudará a medir la tasa de expansión del Universo

El Universo es tremendamente vasto y además está en expansión. Calcular tanto las enormes distancias como los misteriosos mecanismos que lo rigen son un reto descomunal para los astrónomos, así que tienen que recurrir a ciertos fenómenos que se comportan como faros en la niebla. Por ejemplo, se puede decir que los púlsares son estupendas referencias para calcular distancias. Por otro lado, recientemente se ha descubierto que las supernovas de tipo Ia, explosiones que aparecen cuando una estrella colapsa en sistemas de dos estrellas, resultan muy útiles para calcular la tasa de expansión del Universo.

Este jueves, un equipo internaciona…

Logran crear «masa negativa» en un laboratorio

Interpretación de ciencia ficción de la masa negativa

Se comporta de un modo completamente extraño. Si empujamos una masa negativa, ésta no se moverá en la dirección esperada, sino en la contraria

Un equipo de físicos de la Universidad Estatal de Washington ha conseguido crear con éxito un fluido de masa negativa. Se trata de algo extraño y que va contra nuestra intuición sobre cómo deben suceder las cosas. Por ejemplo, si empujamos una masa negativa, ésta no se moverá en la dirección esperada, sino en la contraria a la dirección del empujón. Un comportamiento que la diferencia de cualquiera de los objetos que pueblan el mundo que conocemos.

Para Michael Forbes, profesor de Física y Astronomía en la Universidad de Washington, este fenómeno, muy difícil de recrear en condiciones de laboratorio, se puede usar para explorar algunos de los conceptos más desafiantes de todo el Universo. El trabajo se acaba de publicar en Physical Review Letters.

En principio, no existen razones por las qu…

Descubren una nueva supertierra, el mejor candidato para buscar vida extraterrestre

La ilustración muestra el nuevo planeta LHS 1140 b en órbita de una enana roja - ESO/spaceengine.org

Rocoso y a 40 años luz de distancia, se encuentra en la zona habitable de su estrella y sería más prometedor que Próxima b o el sistema de siete mundos de Trappist-1

La lista de planetas potencialmente aptos para la vida aumenta sin parar. Y el título de "mejor candidato hasta ahora" para ser un mundo habitable va pasando de uno a otro planeta a medida que los científicos consiguen afinar, cada vez un poco más, su búsqueda de un gemelo de la Tierra.

Ahora, un exoplaneta en órbita alrededor de una enana roja y a "solo" 40 años luz de distancia podría convertirse en el nuevo "mejor lugar para encontrar vida fuera del Sistema Solar". Utilizando el instrumento HARPS en el Observatorio Europeo Austral (ESO) en Chile, junto a otros telescopios alrededor de todo el mundo, un equipo internacional de astrónomos acaba de descubrir, en efecto, una nueva y prometedor…

Así pueden los 'hackers' apagarle la luz o desviarle su autobús

De la mano del desarrollo tecnológico han venido también crecientes peligros digitales. Ahora los 'hackers' pueden apoderarse no solo de computadoras sino también del control infraestructuras enteras y hasta privarle de la luz y el transporte. ¿Pero cómo?

El mundo sigue desarrollando nuevas tecnologías y junto a las nuevas oportunidades que se abren también aumenta el número de potenciales vulnerabilidades. Los 'hackeos' actuales pueden estar dirigidos no solo a un computador sino también a infraestructuras enteras.

Desde los años 1980 libros y películas de ciencia ficción nos alertan sobre las amenazas relacionadas con la computarización. Este proceso abre nuevas oportunidades para realizar ataques cibernéticos. Al tiempo que aumenta el número de ámbitos e instalaciones donde se aplican nuevas herramientas se abren puertas nuevas para los 'hackers'.



Actualmente muchas instalaciones industriales utilizan la herramienta llamada SCADA (Supervisión, Control y Adq…