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Mostrando las entradas de mayo, 2017

¿Es posible caminar sobre un planeta extrasolar?

Un paseo, normal y corriente, por Tatooine, el mundo ficticio de Star Wars - Archvo

Científicos españoles calculan cuántos de los mundos descubiertos hasta ahora tienen una gravedad parecida a la de la Tierra

En la saga galáctica Star Wars sus protagonistas caminan con total normalidad sobre planetas extrasolares, como si se pasearan por cualquier rincón de la Tierra, sin verse obligados a dar grandes saltos o realizar movimientos pocos fluidos, ni más rápido ni más despacio. Es un lugar común en las películas de ciencia ficción. Algo que sería creíble si todos esos exóticos planetas tuvieran una gravedad de superficie cercana a los g = 9,8 m/s2, nuestra gravedad terrestre. Una suposición cuestionable habida cuenta de las enormes diferencias de tamaño entre esos mundos.

La aceleración que experimenta un cuerpo en la superficie de un planeta, la gravedad en superficie, depende de la masa M y el radio R del planeta, según la sencilla fórmula de Newton a=GM/R2, donde G denota la constan…

El Pentágono presenta su futuro avión espacial hipersónico XS1

El avión espacial XS1 - Darpa

Darpa, el brazo experimental del Pentágono, ha seleccionado a la compañía Boeing para diseñar el avión experimental XS-1, el primero de una nueva clase de aeronave hipersónica que puede alcanzar el espacio a bajo coste. Gracias a su tecnología de última generación, el XS-1 pondría satélites en órbita rápidamente y a demanda y regresaría a la Tierra de nuevo, aterrizando como un avión en posición horizontal. Las primeras pruebas de vuelo están previstas para 2020.

El programa tiene como objetivo lograr algo fuera del alcance hoy en la actualidad: lanzamientos a la órbita baja de la Tierra en cuestión de días, en comparación con los meses o años de preparación que ahora son necesarios para colocar un solo satélite en órbita. Según Darpa, este avión «revolucionaría» la capacidad de EE.UU. «para recuperarse de una pérdida catastrófica de satélites militares o comerciales, de los que hoy en día el país es críticamente dependiente».

«El XS-1 no sería ni un avi…

Comienza la construcción del mayor telescopio del mundo en Chile

Aspecto final del ELT - ESO

La presidenta del país, Michelle Bachelet, ha puesto la primera piedra del «Extremely Large Telescope» (ELT)

La presidenta de Chile, Michelle Bachelet, ha inaugurado este viernes las obras de construcción del «Extremely Large Telescope» (ELT), un telescopio que se convertirá en el mayor del mundo. Las instalaciones se levantarán en el cerro Armazones, a 3.000 metros de altura, en la región de Antofagasta, al norte del país.

La construcción del conocido como fue autorizada en diciembre de 2014, y la propia Bachelet ha colocado la primera piedra de su obra.

«El mayor telescopio óptico e infrarrojo del mundo permitirá conocer más el Universo y sus galaxias desde Chile», ha asegurado la mandataria a través de su cuenta oficial de la red social Twitter, desde la que ha dado las gracias al Observatorio Europeo Austral (ESO, por sus siglas en inglés), que está detrás de esta instalación.

El ELT, que superará en tamaño al Gran Telescopio Canarias, que se encuentra…

No es un planeta, no es una estrella y tiene forma de donut

Un synestia - Simon Lock y Sarah Stewart

Científicos sugieren la existencia de un nuevo tipo de objeto espacial llamado «synestia», una masa de roca vaporizada formada por choques colosales

Un equipo de científicos ha sugerido la existencia de un nuevo objeto planetario llamado «synestia», una enorme masa de roca caliente y vaporizada en forma de donut, formada por el brutal choque de otros objetos del tamaño de planetas. Según Sarah Stewart, de la Universidad de California en Davis y coautora del estudio, en un momento temprano de su historia, la Tierra probablemente también fue un synestia. El nombre deriva de «syn», «juntos», y «Estia», diosa griega de la arquitectura.

El trabajo, publicado en la revista «Journal of Geophysical Research: planets», explora cómo los planetas se pueden formar a partir de una serie de impactos gigantes. Las teorías actuales de formación planetaria sostienen que los planetas rocosos como la Tierra, Marte y Venus se formaron temprano en el sistema solar…

Astrónomos ven por primera vez cómo una estrella se convierte en un agujero negro

La supernova fallida N6946-BH1 - NASA

En vez de explotar como una supernova, el objeto supermasivo es esfumó sin dejar rastro a 22 años luz de la Tierra

Esperaban una explosión, pero solo hubo un requiebro. Astrónomos han visto por primera vez en la historia cómo una enorme estrella moribunda a 22 millones de años luz de la Tierra se ha esfumado para renacer en un agujero negro.

Cada segundo, una estrella supermasiva explota como una supernova en algún lugar del Universo. Ese es el final esperado para estos objetos gigantescos, pero la estrella N6946-BH1, situada en la galaxia espiral NGC 6946, conocida como la «galaxia de los fuegos artificiales» precisamente por el brillo de sus numerosas supernovas, simplemente se desapareció de la vista como en un truco de magia.

Según explican los investigadores en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, N6946-BH1 comenzó a iluminarse débilmente en 2009, pero para 2015 parecía haber dejado de existir. Para saber qué había o…

Los primeros datos de Juno revelan enormes tormentas en Júpiter

Imagen de Júpiter obtenida con los datos de Juno - J.E.P.Connerney et al Science

Dos estudios en la revista «Science» resumen los resultados de los dos primeros «encuentros» de la nave de la NASA con el planeta gigante

El 27 de agosto de 2016, la sonda Juno, de la NASA, llevaba a cabo su primer sobrevuelo de Júpiter, el planeta gigante de nuestro Sistema Solar, y obtenía una primera remesa de datos sobre su atmósfera que desafiaba los conocimientos anteriores.

Lanzada desde la Tierra en 2011, Juno permite a los investigadores contemplar Júpiter desde una perspectiva totalmente nueva, gracias a una alargada órbita elíptica que ha hecho posible, por primera vez, sobrevolar los polos del enorme planeta y "sumergirse" a menos de 5.000 km. de la densa capa de nubes que lo rodea.

Hoy, la NASA ha convocado a los medios para ofrecer las primeras conclusiones. Al mismo tiempo, se publican varios estudios en las revistas Science y Geophysical Research Letters.

Los dos estudios de Sci…

Alerta entre los astrónomos por un nuevo oscurecimiento de la estrella de la «megaestructura alienígena»

La misteriosa estrella de Tabby vuelve a «hacer de las suyas» y pierde, en solo 24 horas, el 3% de su brillo

Hacía tiempo que no oíamos hablar de ella, aunque sigue siendo la estrella más misteriosa del Universo conocido. KIC 8462852, más conocida como la "estrella de Tabby", por su descubridora, la astrónoma Tabetha Boyajian, se hizo mundialmente famosa en septiembre de 2015, cuando un grupo de astrónomos anunció una serie de extraños descensos en su brillo que no seguían ningún patrón aparente, un comportamiento jamás observado hasta la fecha en ninguna otra estrella conocida.

En aquél momento, los astrónomos aventuraron que la misteriosa conducta podía deberse a una nube de cometas gigantes, que al pasar por delante de Tabby taparían parte de su luz. Otros, sin embargo, se atrevieron a sugerir que podíamos estar frente a una enorme megaestructura alienígena, quizá una esfera de Dyson construida por una civilización muy avanzada con el objeto de aprovechar la energía de e…

Jerry Kaplan: «Los robots no van a levantarse contra nosotros, son meras herramientas»

El filósofo, profesor y emprendedor Jerry Kaplan - Jerry Kaplan (jerrykaplan.com)

Este experto en inteligencia artificial vaticina un futuro en el que las máquinas acabarán con el trabajo de muchas personas y en el que la humanidad tendrá que decidir si considera a estas como una nueva forma de vida

La ciencia ficción es un género al que se le presupone un cierto valor profético. Ha vaticinado un presente atestado de cámaras de seguridad (George Orwell), satélites geoestacionarios (Arthur C. Clarke) y astronautas en la Luna (Julio Verne). Pero, según Jerry Kaplan (White Plains, Nueva York, 1952), experto en Inteligencia Artificial (IA), doctor en Filosofía y profesor en la Universidad de Stanford, muchas de las fantasías que han reverberado gracias a la ciencia ficción también han suscitado un miedo injustificado hacia los robots y las máquinas inteligentes. Según Kaplan, sin embargo, «al menos en un futuro previsible, no hay nada de que preocuparse. Los robots no van a levantarse co…

La NASA detecta una extraña danza de electrones en el espacio

El peculiar movimiento de electrones que ha sido descubierto - NASA's Goddard Space Flight Center/Tom Bridgman

Se produce en la frontera en el campo magnético del Sol y de la Tierra, y es importante para predecir la meteorología espacial

En las entrañas de la Tierra un núcleo externo de hierro y níquel líquidos giran en torno a un núcleo sólido. Este interesante fenómeno es responsable de que la Tierra esté protegida por una capa invisible: el campo magnético terrestre o magnetosfera. Este escudo detiene y reconduce las partículas eléctricas que provienen del Sol, y evitan la energía dañe los satélites, que se formen auroras cerca del ecuador terrestre o que la Tierra pierda su atmósfera.

Normalmente, cuando los electrones procedentes del Sol contactan con el campo magnético terrestre, comienzan un baile en el que los electrones trazan espirales a lo largo de las líneas de campo más fuertes, o bien comienzan a moverse en todas direcciones en las zonas donde esta energía es más dé…

Catherine Heymans: «No sabemos nada del 95% del Universo»

La materia ordinaria solo forma parte del 5 por ciento del Universo: el resto es materia y energía oscuras - JOSÉ RAMÓN LADRA

Esta catedrática de Astrofísica de la Universidad de Edimburgo trabaja en algunos de los proyectos más punteros de la actualidad (KIDs y Euclid) para desvelar los misterios del Universo Oscuro

En el Universo nada es lo que parece. Y la inmensidad que nos rodea, con billones de estrellas repartidas en cientos de miles de millones de galaxias es, en realidad, solo una pequeña parte de lo que realmente hay «ahí fuera». O, para ser más concretos, menos del 5% del total. El restante 95% nos es totalmente desconocido. Es lo que los científicos llaman «el Universo oscuro», y cientos de investigadores están, literalmente, obsesionados por comprenderlo.

Entre ellos destaca Catherine Heymans, catedrática de Astrofísica de la Universidad de Edimburgo. La curiosidad brilla poderosamente en la mirada de esta escocesa rubia, alta y delgada. Una curiosidad que la lleva a hab…

Stephen Hawking nombra la principal condición para la supervivencia de la humanidad

El renombrado astrofísico británico asegura que la raza humana debe enfocar sus esfuerzos en colonizar otros planetas para garantizar su supervivencia.

El físico teorético, astrofísico y cosmólogo Stephen Hawking, en una rueda de prensa de cara al Festival Starmus en Noruega, reiteró su deseo de que la humanidad se una con el objetivo de convertirse en una especie multiplanetaria.

Hawking afirmó que cree firmemente que "debemos comenzar a observar planetas alternativos para habitarlos". Y añadió: "Nos estamos quedando sin espacio en la Tierra y necesitamos romper con las limitaciones tecnológicas que nos impiden vivir en otro lugar del universo".

Días atrás, Hawking había manifestado la necesidad de que la especie humana habite otros planetas el próximo siglo, afirmación que se contrapone a una declaración previa, en la que pronosticaba que a la especie humana le quedaban unos 1.000 años en este planeta. "Tenemos 100 años para mudarnos de la Tierra o afrontar…

¿Existen de verdad los universos paralelos? Científicos aportan una nueva evidencia

Tras estudiar la zona conocida como 'Punto Frío', un grupo de astrónomos presupone que nuestro mundo podría ser un 'multiverso' y contener una cantidad infinita de realidades alternativas.

Científicos de la Universidad de Durham han aportado una nueva evidencia que hablaría a favor de la existencia de universos paralelos. En el marco de un estudio sobre la zona del espacio llamada 'Punto Frío', detectada por primera vez por un satélite de la NASA en 2004, los investigadores defienden una nueva versión sobre su origen.

La comunidad científica suele explicar la diferencia de temperaturas de este punto frío con su entorno, de alrededor de 0,00015 grados Celsius, por el número inferior de galaxias que contiene, hasta 10.000 menos que otras regiones del espacio. Sin embargo, los autores del estudio presuponen que este punto frío habría podido formarse como resultado de una colisión entre los universos.

Uno de los coautores del estudio, Tom Shanks, profesor y astrón…

¿Desde qué distancia puede matarnos una supernova?

Una supernova podría resultar letal para la vida en la Tierra desde una distancia de 40 ó 50 años luz - Archivo

Un equipo de investigadores acaba de multiplicar por dos la «distancia letal» de una de estas violentas explosiones estelares

Hace unos 2,7 millones de años, una supernova explotó tan cerca de la Tierra que llenó el planeta de escombros, dejando un rastro de hierro radiactivo (Hierro 60) que los científicos han localizado en el fondo de los océanos e incluso mezclado con las capas de polvo que cubren la superficie de la Luna.

La explosión se produjo a varios cientos de años luz de la Tierra, lo bastante lejos como para que la radiación no causara una extinción masiva de la vida terrestre, aunque lo suficientemente cerca para que nuestros lejanos antepasados se vieran afectados por ella. En aquél tiempo, Homo erectus empezaba a descender de los árboles, y son varios los estudios que sostienen que la intensa luz que iluminó las noches durante largo tiempo pudo llegar a cambia…

Descubren un planeta «hinchado» como una bola de espuma

Recreación del planeta Kelt-11b, que orbita muy cerca de su estrella - WALTER ROBINSON / UNIVERSIDAD DE LEHIGH

Kelt-11b, situado a 320 años luz de la Tierra, parece hecho de poliestireno y tiene una atmósfera gigantesca

Un equipo internacional de investigadores ha descubierto a 320 años luz de la Tierra un nuevo planeta que a uno le encantaría pellizcar con los dedos, ya que, sorprendentemente, tiene la densidad de la espuma de poliestireno. Llamado Kelt-11b, es una versión extrema de un mundo gaseoso, como Júpiter o Saturno, pero mucho más grande y terriblemente hinchado. Se sitúa muy cerca de su estrella anfitriona, de forma que su «año» dura menos de cinco días, y tiene una atmósfera gigantesca.

Este «planeta hinchado» fuera de nuestro sistema solar «es sólo una quinta parte más masivo que Júpiter, pero casi un 40% más grande, por lo que es casi tan denso como la espuma de poliestireno», resume el astrónomo Joshua Pepper, de la Universidad de Lehigh (EE.UU.), quien dirigió el estu…

La NASA capta la 'burbuja' artificial que envuelve nuestro planeta

Sondas de la NASA han captado la 'burbuja' que cubre la Tierra y que, según un reciente estudio, podría proteger de forma insólita nuestro planeta de la radiación.

La agencia espacial NASA ha publicado un video que muestra la 'burbuja' artificial causada por el hombre que envuelve la Tierra. Los seres humanos no solo cambian el paisaje de la Tierra "sino también el entorno espacial cercano", asegura la NASA, cuyas sondas captaron este fenómeno.

El origen de esta insólita burbuja es la interacción entre las partículas del espacio y las comunicaciones terrestres de frecuencia muy baja (VLF, por sus siglas en inglés de Very Low Frequency) y las comunicaciones por radio. Curiosamente, algunas de estas interacciones crean una barrera alrededor de la Tierra que puede proteger nuestro planeta de la radiación espacial, explicó la agencia, que hace referencia a un reciente estudio publicado en la revista 'Space Science Reviews'.

Uno de los autores del estudio…

Detectan una nueva señal de radio de origen desconocido

Origen de la señal, en el centro de los círculos - arXiv:1705.02911 [astro-ph.HE]

Astrónomos han rastreado una nueva explosión de radio rápida (FRB)

Investigadores han informado sobre la detección de una nueva explosión de radio rápida (FRB) y sus vanos esfuerzos para rastrear la fuente de las mismas, que algunos asocian con extraterrestres.

Las FRB son un relativamente nuevo desarrollo para los científicos espaciales, son explosiones extremadamente cortas de fuertes ondas de radio que vienen del espacio, pero los científicos no han sido capaces de explicar qué las produce.

En esta nueva detección, la FRB, ahora llamada FRB 150215, se detectó por primera vez en febrero de 2015 por investigadores que trabajan con el telescopio de Parkes en Nueva Gales del Sur, Australia. El estudio, publicado por arXiv, tiene como primera autora a Emily Petroff, del Instituto Holandés de Radioastronomía.

Lo que hizo única la detección de FRB 150215 fue que varios equipos estuvieron preparados para dir…

La cara oculta de la luz: la entropía de la radiación

La luz está determinada por la energíay la entropía - Joseph (FLICKR)

El científico Alfonso Delgado Bonal habla sobre una investigación que ha realizado y según la cual la energía que se pierde en forma de calor reduce en un ocho por ciento la eficiencia global de la fotosíntesis

Si quiere poner en un aprieto a un físico, puede pedirle que le conteste en pocas palabras a la siguiente pregunta: ¿qué es la luz? y verá como unos responden «es un conjunto de partículas llamadas fotones», mientras que otros le dicen «son ondas que viajan por el espacio a una velocidad de 299.792.458 m/s». La realidad es que la respuesta a la pregunta requiere saber mecánica cuántica y tenemos una dualidad onda-partícula: la radiación (y otras partículas) pueden comportarse como onda o como corpúsculo dependiendo del experimento. La explicación de que la radiación son partículas le valió a Albert Einstein un premio Nobel por su artículo de 1905.

La demostración de que la luz eran partículas se hizo utiliza…

¿Puede nuestro olfato ser tan bueno como el de un perro?

Los humanos discriminan un billón de olores, siguen rastros y el olfato activa emociones y recuerdos - FOTOLIA

Un estudio en Science derriba el mito y asegura que la capacidad olfativa del ser humano puede competir con el de otros mamíferos

Cuando se enumeran las especies con un gran sentido del olfato, la nuestra no suele quedar en buen lugar, bastante por detrás de otras criaturas como perros o roedores, algunos de los mejores rastreadores del reino animal. Pero resulta que eso es un gran mito, uno que ha sobrevivido durante los últimos 150 años sin ninguna prueba científica, a juicio del neurocientífico John McGann, profesor asociado de la Universidad de Rutgers en New Brunswicken. Según explica en un estudio publicado en la revista Science, resulta que el olfato humano puede competir perfectamente con el de esas criaturas de hocido húmedo.

McGann sitúa el origen de todo este malentendido en las ideas de Paul Broca, un neurocirujano y antropólogo del siglo XIX, que descubrió que, …

Toma estado publico un nuevo expediente de la armada

EL EXPEDIENTE ES PARTE DEL ARCHIVO PRIVADO DEL INVESTIGADOR ROBERTO BANCHS, QUE EN APORTE A LA CAMPAÑA DE CEFORA, LO DA A CONOCER POR PRIMERA VEZ.

El investigador subió a su sitio de facebook, “la Frontera Ufología” un expediente de la Armada Argentina de un caso sucedido en la localidad de Necochea, Pcia. de Buenos Aires el 29 de Agosto de 1962.

El caso tomó estado público a través de “Ecos Diarios” la comisión de la Armada, tomó en investigación el caso a través del Capitán Omar Pagani.

El caso habla de la experiencia vivida por el Sr. Osman Alberto Simonini, que durante la noche y mientras conducía un Camión Chevrolet, modelo 1957, por la ruta saliendo de La Dulce del criadero de visones “Malabrigo” de Ernesto Arias y tomando la carretera Juarez-Necochea, observa un objeto a la altura del KM 28, una luz que parecía seguirlos.

El hecho sucedió alrededor de las 20:10 hs, y pensando que se trataba de un vehículo que nunca lo sobrepasó a pesar de la poca velocidad que llevaba (25 km/…