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Mostrando las entradas de enero, 2018

Los humanos salieron de África 50.000 años antes de lo que se creía

Localización de fósiles de los primeros humanos modernos en África y Oriente Medio - Rolf Quam / Universidad de Binghamton

El hallazgo de una mandíbula en una cueva de Israel complica lo que creíamos saber sobre los orígenes del Homo sapiens

La historia de nuestra especie se parece cada vez menos a lo que nos enseñan los libros te texto. Todo un abanico de nuevos descubrimientos, en efecto, lleva ya varios años revolucionando lo que los investigadores sabían, o creían saber, sobre los primeros Homo sapiens, esto es, los primeros humanos como nosotros.

La última sorpresa nos llega de Israel, donde un numeroso equipo internacional de investigadores, capitaneado por Israel Hershkovitz, de la Universidad de Tel Aviv y entre los que se encuentra Juan Luis Arsuaga, del Centro Mixto UCM-ISCIII sobre Evolución y Comportamiento Humanos en Madrid, ha encontrado el fósil de humano moderno más antiguo que se conoce fuera de África. De hecho, el hallazgo, que se publica esta semana en Science, su…

Omar Yaghi: «Sacaremos agua pura del aire en menos de cinco años»

Omar Yaghi, premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en Ciencias Básicas - Fundación BBVA

La Fundación BBVA otorga el premio Fronteras del Conocimiento en Ciencias Básicas al químico de la Universidad de Berkeley (EE.UU.) por producir nuevos materiales capaces de capturar CO2 o de obtener combustibles limpios

El químico jordano-estadounidense Omar Yaghi ha sido reconocido con el Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en la categoría de Ciencias Básicas, por su trabajo en la creación de nuevos materiales cristalinos llamados MOF y COF, que pueden capturar y almacenar dióxido de carbono (CO2) y moléculas de agua presentes en el aire. El jurado considera muy valiosos sus hallazgos, ya que pueden ayudar a afrontar uno de los desafíos más importantes del mundo actual: la lucha contra el cambio climático.

Yaghi, catedrático de Química en la Universidad de California en Berkeley, EE.UU., ha creado estos nuevos materiales gracias a una técnica pionera llamada «ensamblaje de…

Hallan uno de los «seres vivos» más abundantes de la Tierra

Fotografía de bacterias marinas, marcadas por fluorescencia. Los virus determinan su vida - MIT

Han detectado por primera vez un virus, una entidad infecciosa no considerada como viva, que domina muestras de aguas de océanos de todo el mundo

La vida del planeta está dominada por seres tan diminutos que son invisibles, y que por eso son muy poco conocidos. Aun así sabemos que en un gramo de suelo o en un mililitro de agua de océano hay millones de células y miles de especies de bacterias. Por si fuera poco, hay unas entidades aún más diminutas, los virus, que ni siquiera se consideran como seres vivos, pero que son aún más abundantes y más desconocidos que las bacterias. Su influencia sobre otras criaturas no es muy conocida, pero se sabe que es crucial. El biólogo Edward Osborne Wilson dijo de los virus que la diversidad de sus genes es superior a la de todos los otros seres vivos de la Tierra. Se calcula que hay cientos de millones de veces más virus en el planeta que estrellas en e…

Aficionados descubren un sistema solar de cinco planetas

Visualización artística de K2-138, el primer sistema de múltiples planetas descubierto por científicos ciudadanos. - NASA / JPL-Caltech / R. Hurt (IPAC)

Es la primera vez que se hace un hallazgo semejante con ciencia ciudadana

No hace falta un título en astrofísica para descubrir un planeta. El empeño, la curiosidad, el amor a la ciencia y el acceso al mejor material posible pueden hacer el resto. Y esta es la prueba: El trabajo de 10.000 aficionados de todo el mundo ha permitido localizar un sistema de cinco planetas que orbitan alrededor de una estrella lejana.

El telescopio espacial Kepler de la NASA es un eficaz cazador de exoplanetas, mundos que giran alrededor de estrellas más allá del Sistema Solar. Rastrea los descensos en el brillo de los astros provocados por planetas que se cruzan (transitan) en frente de ellos. Por lo general, los programas informáticos marcan cuáles son estrellas con estas caídas de brillo y luego los astrónomos miran cada una y deciden si pueden o no al…

El pájaro «sexy» casi tan oscuro como un agujero negro

Las plumas son tan negras como materiales artificiales ultraoscuros usados en telescopios - BBC Earth/Youtube

Las plumas del ave de las aves del paraíso absorben el 99.95 por ciento de la luz gracias a unas microestructuras de sus plumas. Su función es resaltar los colores y atraer a las hembras

Para los machos de las aves del paraíso, el amor justifica ser un «pelín» extravagante de vez en cuando: llegado el momento, preparan un rincón de la selva para hacer un peculiar y dramático baile y exhibir unos de los plumajes más chillones que se conocen. Cuando las hembras, unos pajarillos marrones y bastante sosos, ven el baile de sus pretendientes, queden irremediablemente aturdidas y «enamoradas».

Científicos de la Universidad de Yale han descubierto un secreto escondido en las vistosas plumas de seis especies de aves del paraíso de Papúa Nueva Guinea, Indonesia y Australia. Han averiguado que gracias a la presencia de unas complejas estructuras microscópicas en las bárbulas, unas ramif…

Sangaku, los problemas matemáticos sagrados de los japoneses

Una tablilla de Sangaku - Wikipedia

Estas antiguas tablas con operaciones geométricas colgaban de los templos y santuarios del país nipón desde el siglo XVII

En general conocemos pocas palabras japonesas. En una de las viñetas de Mafalda aprendimos el término “ikebana”, referido al arte floral en la decoración; el término “sudoku” lo tenemos muy reciente aunque nos parezca conocerlo de siempre; Arnold Schwarzenegger nos dejó el famoso “sayonara baby” (“sayonara” significa “adiós” pero con un sentido de despedida definitiva) y, también, lo aprendimos en los primeros dibujos animados japoneses que veíamos en la televisión. Se completa la gama con “origami” , que es el término japonés para la papiroflexia, y algunos pocos términos más que los videojuegos y el cómic nos han enseñado…

El título de este artículo nos aporta una nueva palabra que, a los que nos movemos en este mundo de la divulgación de las Matemáticas, nos resulta familiar: Sangaku. Es una palabra japonesa que literalmente …

¿Ha encontrado el Curiosity vida en Marte?

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Imagen obtenida por el Curiosity el pasado 2 de enero, en las que se aprecian con toda claridad una serie de estructuras tubulares - NASA/JPL-Caltech/MSSS / Vídeo: A finales de año, un estudio de Nature descubría que se han encontrado evidencias de que el agua que una vez fluyó en Marte está ahora encerrada en las rocas

El rover ha estudiado unas intrigantes estructuras tubulares que recuerdan a fósiles terrestres y que tienen un más probable origen geológico

El primer lote de fotografías tomadas en Marte en 2018 por el rover Curiosity llevaba sorpresa. Las imágenes revelan la presencia de unas intrigantes estructuras tubulares que han llevado a los científicos de la misión a especular con la idea de que, por fin, habían encontrado fósiles en el Planeta Rojo. Tomadas el pasado 2 de enero, hace apenas una semana, en las fotografías se aprecian con toda claridad una serie de «tubos» muy pequeños, de apenas uno o dos milímetros de ancho y, el más largo de ellos, de 5 m…

Mil monstruos gigantes aparecen en la galaxia de al lado

La Gran Nube de Magallanes - ESA/NASA/Hubble

Astrónomos desvelan una «sorprendente» abundancia de estrellas masivas en la Nube de Magallanes, algunas de ellas hasta 200 veces más que el Sol

Hace algunos años, en una nebulosa de la Gran Nube de Magallanes, una de nuestras galaxias vecinas, a unos 160.000 años luz de distancia, los astrónomos descubrieron una estrella descomunal que rompía todos los récords. El monstruo llegó a pesar en sus inicios 300 veces la masa del Sol y era 10 millones de veces más luminoso. Si reinara en nuestro Sistema Solar, habría reducido el año en la Tierra a tres semanas y la vida sería imposible por la intensa radiación ultravioleta. Una estrella así es sin discusión extraordinaria, pero no está sola. Resulta que en esa zona del firmamento hay muchas más que pueden ser consideradas unos auténticos pesos pesados. E incluso una o dos más pueden ser similares. A su lado, el Sol es insignificante.

En el corazón de ese criadero de estrellas que es el cúmulo ce…

La acción fantasmagórica de Einstein, probada en laboratorio

El efecto es importante para desarrollar futuras redes de comunicación cuántica - U. Griffith

Investigadores consiguen «domesticar», en condiciones que imitan el mundo real, el entrelazamiento cuántico de partículas que están separadas entre sí. El efecto es importante para desarrollar futuras redes mundiales de comunicación totalmente seguras

Un equipo de científicos de la universidad australiana de Griffith ha conseguido, por primera vez, superar uno de los grandes desafíos de la Física al lograr aplicar un extraño efecto cuántico a nuestra realidad macroscópica.

Los investigadores, del centro de Dinámica Cuántica de la universidad, han conseguido, en efecto, demostrar con todo rigor si un par de fotones (partículas de luz), hacen efectivamente gala de lo que Einstein llamó "la escalofriante acción a distancia" de las partículas subatómicas. Y lo han hecho, incluso, en condiciones adversas y que imitan a las del mundo real, fuera del laboratorio.

El equipo de científicos …

Muere el astronauta John Young, el noveno hombre en pisar la Luna y responsable del Apolo 16

La NASA recordó que Young, nacido en San Francisco, fue dos veces a la Luna, caminó sobre su superficie y formó parte de la primera misión del Transbordador Espacial

El astronauta John Young, el noveno hombre en pisar la superficie lunar y quien viajó seis veces al espacio dentro de los programas Gemini, Apolo y del Transbordador Espacial, ha fallecido a los 87 años, informó hoy la NASA.

«Estamos tristes por la pérdida del astronauta John Young», afirmó la agencia espacial estadounidense en un comunicado, en el que no detalló ni el lugar ni las causas de su muerte.

La NASA recordó que Young, nacido en San Francisco, fue dos veces a la Luna, caminó sobre su superficie y formó parte de la primera misión del Transbordador Espacial.

Astronautas estadounidenses lamentaron la muerte de Young, entre ellos Scott Kelly, quien lo consideró «una verdadera leyenda».

«Fuiste uno de mis héroes como astronauta y explorador, extrañaremos tu pasión por el espacio», manifestó por su parte el exastrona…

Las misteriosas señales rápidas de radio pueden venir de un magnetar

Una FRB llega al Telescopio Green Bank de 100 metros en Virginia Occidental-Danielle Futselaar / Shutterstock.com

Astrónomos arrojan una nueva luz sobre el posible origen de estos estallidos a 3.000 millones de años luz de la Tierra

Los Fast Radio Bursts (estallidos rápidos de radio, o FRBs) son pulsos de radio de muy alta energía que apenas duran milisegundos y que parecen proceder de más allá de la Vía Láctea. Resultan un verdadero quebradero de cabeza para los astrónomos, que hasta ahora han sido incapaces de esclarecer su origen. Pero existe una fuente conocida en la que las señales se repiten: un misterioso objeto denominado FRB 121102. Localizado en una región de formación de estrellas en una galaxia enana a 3.000 millones de años luz de la Tierra, ha registrado ya más de 200 emisiones desde su primera detección en 2012, ráfagas intermitentes tan brillantes que son visibles en todo el Universo.

¿De dónde provienen? Es tan enigmático que incluso se especula con que pueden ser pr…

El centro de nuestra galaxia, visto como nunca

El centro galáctico - Chandra

Un vídeo en 360º realizado con datos de poderosos telescopios muestra la Vía Láctea desde el punto de vista de su agujero negro central

La Tierra se encuentra a unos 26.000 años luz del centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Todavía resulta imposible viajar hasta allí, pero los científicos han podido estudiar esa región mediante el uso de poderosos telescopios que pueden detectar la luz en una varidad de formas. Ahora, un nuevo vídeo realizado con datos del Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA y otros instrumentos permite a cualquier persona interesada echar un vistazo en 360º de ese fascinante entorno de máxima gravedad alrededor del agujero negro supermasivo conocido como Sagitario A*.



La visualización parte de los datos infrarrojos proporcionados por el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral (ESO) de 30 enormes gigantes estelares llamados estrellas Wolf-Rayet, que orbitan a 1,5 años luz del centro de nuestra galaxia. Los podero…

¿Qué hacen las partículas subatómicas cuando nadie las ve?

El modo en que las partículas interactúan con su entorno deja en ellas una «huella» que puede ser rastreada - Robert Couse-Baker

Investigadores de Cambridge han conseguido enterarse, algo que hasta ahora se creía imposible

Un equipo de investigadores de la Universidad de Cambridge ha conseguido hacer algo que hasta ahora se consideraba imposible: saber qué hacen las partículas subatómicas cuando nadie las está observando.

En un artículo publicado hace unos días en Physical Review, los físicos de Cambridge han conseguido demostrar, en efecto, que el modo en que las partículas interactúan con su entorno deja en ellas una "huella" que puede ser rastreada a posteriori en laboratorio, en el momento de la observación.

Una de las ideas fundamentales de la Física Cuántica es la "dualidad" de las partículas subatómicas, según la cual éstas pueden existir tanto en forma de onda como de partícula propiamente dicha, pero cuya naturaleza no se desvela hasta el mismo instante d…