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Mostrando las entradas de junio, 2018

Los científicos se lanzan a la caza de «Pandora»

La ilustración muestra una exoluna potencialmente habitable alrededor de un planeta gigante en un lejano sistema solar - NASA GSFC: Jay Friedlander and Britt Griswold

José Manuel Nieves
@josemnieves

Un equipo de investigadores cree que las lunas de exoplanetas gigantes serían para la vida incluso mejores que la Tierra

La búsqueda de formas de vida fuera de la Tierra se extiende. Y aunque estamos ya muy acostumbrados al hallazgo de planetas en los que la vida parece posible, muy poco se ha escrito sobre las lunas, en especial las que sin duda orbitan alrededor de los mundos más grandes y masivos. El descubrimiento de una luna paradisíaca, como la «Pandora» del filme «Avatar», podría estar más cerca de lo que se creía.

En efecto, un equipo de investigadores de las universidades de California y Queensland del Sur ha logrado identificar más de cien planetas gigantes cuyas lunas serían, en potencia, capaces de albergar vida. El trabajo, recién publicado en The Astrophysical Journal, servi…

Encuentran la fracción perdida de la materia del Universo

La mayor parte de la materia y de la energía del Universo no es como la que conocemos, la ordinaria. Dentro de esta, solo una pequeña parte forma parte de estrellas. La mayor parte está en forma de gas, a distintas temperaturas y en diferentes lugares (entre galaxias, dentro de ellas o rodeando a cúmulos de galaxias). Los autores de este estudio han encontrado evidencias de gas caliente intergaláctico

Científicos han captado evidencias de gas intergaláctico caliente, el 40 por ciento hasta ahora desconocido de toda la materia que podemos observar

Gonzalo López Sánchez
@GonzaloSyldavia

Nuestro planeta gira en todo momento alrededor del Sol, ajeno al ruido de los efímeros asuntos humanos y de los monstruosos procesos que mantienen viva a la Vía Láctea. Pero tanto los telescopios como los supercomputadores muestran que ahí fuera, en el reino de estrellas, galaxias, supernovas y agujeros negros, la mayoría de lo que hay es desconocido e invisible. Ni siquiera está hecho de lo que conocem…

Animales de todo el mundo salen de noche para evitar a los humanos

Un zorro bajo el cielo nocturno - Fotolia

Al menos 62 especies de mamíferos de seis continentes han cambiado sus hábitos por miedo a la actividad humana

Cuánto miedo debemos de infundir y qué difíciles debemos de ponerles las cosas para que criaturas que se han comportado de la misma forma durante siglos adopten una nueva vida, marcadamente distinta a la que les distingue por naturaleza, tan solo para evitarnos. Un interesante estudio publicado esta semana en la revista «Science» concluye que los humanos están provocando que mamíferos de distintos lugares del mundo sean más activos de noche, cuando tienen menos posibilidades de encontrarse con alguno de los nuestros. Zorros, ciervos y jabalíes prefieren ahora salir en la oscuridad, pero esta estrategia puede causarles serios problemas en su fisiología y reproducción.

Un jabalí busca comida cerca de la basura en Barcelona- Laurent Geslin

Los investigadores dirigidos por la Universidad de California en Berkeley realizaron un análisis a …

Hallan más objetos misteriosos cerca del gran agujero negro de Vía Láctea

Recreación de Sagitario A, el agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea - Archivo

Ocultos detrás de una cortina de polvo, se mueven extremadamente rápido. Parecen nubes de gas, pero se comportan como estrellas

Astrónomos de la Universidad de California en Los Ángeles han descubierto varios objetos extraños cerca de Sagitario A*, el gran agujero negro central de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Lo que realmente asombra a los científicos es que estos misteriosos cuerpos, cuya identidad real está oculta detrás de una cortina de polvo, parecen nubes de gas, pero se comportan como estrellas.

«Estos objetos estelares compactos y polvorientos se mueven extremadamente rápido y cerca del agujero negro supermasivo de nuestra galaxia. Es fascinante verlos moverse de año en año», explica Anna Ciurlo, responsable del estudio dado a conocer en la reunión de la Sociedad Americana de Astronomía que se celebra estos días en Denver, Colorado. «¿Como llegaron ahí? ¿Y en qué se convertirán?…

Svante Pääbo: «Ninguna especie extinta volverá a la vida»

El investigador sueco acaba de recibir el Premio Princesa de Asturias de Investigación

José Manuel Nieves
@josemnieves

«Me sentí muy honrado y humilde, especialmente al pensar en los muchos excelentes científicos y eruditos que han recibido este premio antes que yo». Con estas palabras, el biólogo sueco Svante Pääbo expresaba ayer a ABC su reacción al enterarse de que le había sido concedido el Premio Princesa de Asturias de Investigación de este año.

Trabajador incansable y visionario, Pääbo lleva toda su vida tratando de arrancar información y respuestas a los diminutos fragmentos de ADN que se consiguen recuperar de fósiles humanos de decenas de miles de años de antigüedad. Una labor agotadora y con la que ha conseguido dar carta de identidad a una nueva rama de la Ciencia, la Paleogenética.

«Tanto yo como nuestro grupo de investigación -explica Pääbo a ABC- hemos trabajado sin descanso durante los últimos 30 años para inventar y mejorar los métodos para recuperar ADN antiguo. En …

La humanidad, ¿exterminadora de aliens?

Una teoría sostiene que nuestra civilización podría aniquilar, aunque no lo pretenda, a otras menos desarrolladas que encuentre a su paso en el Universo

José Manuel Nieves
@josemnieves

Según un estudio recién publicado en arXiv.org por el físico teórico Alexander Berezin, de la Universidad Nacional de Tecnología Electrónica de Rusia (MIET), no debemos tener ningún miedo a posibles civilizaciones extraterrestres. Más bien al contrario, son ellos los que harían bien en temernos a nosotros.

En un nuevo intento de explicar la paradoja de Fermi, que se refiere a la desconcertante anomalía científica de que a pesar de que existen billones de estrellas en el Universo, nunca hemos encontrado señal alguna de otras civilizaciones inteligentes, Berezin sugiere una tremenda posibilidad. Nuestra propia civilización será la primera en alcanzar la capacidad de viajar a las estrellas, y cuando lo haga y comience a expandirse destruirá, aunque no lo pretenda, todas las civilizaciones menos desarrolla…

La hipótesis más terrible de por qué nunca hemos visto extraterrestres

Un físico ruso piensa que nuestro destino es «incluso peor que la extinción»: nosotros mismos podríamos ser los futuros destructores de otras civilizaciones alienígenas

José Manuel Nieves
@josemnieves

El Universo es tan increíblemente grande que cuesta trabajo pensar que en él no haya un enorme número de planetas habitados. Sin embargo, y a pesar de nuestros esfuerzos, no hemos conseguido encontrar hasta ahora ninguna forma de vida fuera de la Tierra. ¿Dónde está, entonces, todo el mundo?

La idea no es nueva, y constituye el núcleo central de la conocida paradoja de Fermi, que se refiere a la desconcertante anomalía científica de que a pesar de que existen cientos de miles de millones de estrellas solo en nuestra galaxia, la Vía Láctea, y muchísimas más en los billones de galaxias que forman el Universo, nunca hemos encontrado señal alguna de otras civilizaciones inteligentes.

Las soluciones a este «misterio», algunas de ellas realmente pintorescas, son un reflejo de la preocupación …

¿Es mejor el sexo con robots que con humanos?

Un estudio británico analiza los beneficios y los riesgos de los «sexbots»

José Manuel Nieves
@josemnieves

La Rachel de «Blade Runner» o la sensual IA de «Her» podrían no ser todo lo buenas que parecen en la gran pantalla. Un estudio recién publicado en la revista BMJ Sexual & Reproductive Health acaba de dejar, en efecto, las cosas claras sobre las «ventajas terapéuticas» de tener sexo con robots. Y la conclusión es que, a pesar del amplio argumentario a favor, no existen aún pruebas científicas ni estudios clínicos que permitan demostrar que los «sexbots» son mejores que los humanos de carne y hueso a la hora de practicar sexo.

Chantal Cox-George, del St George’s University Hospitals NHS Foundation Trust y Susan Bewley, del Centro Académico de Salud de la Mujer en el King College de Londres, explican en su estudio que «la industria de la tecnología sexual ya tiene un valor estimado de 30.000 millones de dólares», y que, lejos de ser cosa de la ciencia ficción, ya existen por lo…

Hallan evidencias de una nueva partícula capaz de explicar la materia oscura y la antimateria

Un aspecto del detector de neutrinos MiniBooNE - Fermilab

Se trata de una rara forma de neutrino cuya existencia «rompería» por primera vez el Modelo Estandar

José Manuel Nieves
@josemnieves

Se llaman "neutrinos estériles" e interactúan con el resto de la materia por vía de la gravedad, pero no a través de las otras tres interacciones de la naturaleza (electromagnetismo y fuerzas nucleares fuerte y débil). La existencia de esta extraña e hipotética partícula (predicha por los físicos pero nunca confirmada experimentalmente) sacudiría los cimientos de la actual Física de partículas y ayudaría, de paso, a resolver algunos de los mayores misterios del Universo, desde la materia oscura a la antimateria.

La cuestión es que ahora, tras varias décadas de búsqueda infructuosa, un sólido experimento llevado a cabo en el Fermi National Accelerator Laboratory, cerca de Chicago, ha producido la mayor evidencia que existe por el momento a favor de la nueva partícula, al detectar muchos …

Curiosity descubre nuevas posibles huellas de vida en Marte

El rover de la NASA ha permitido detectar moléculas orgánicas en rocas muy antiguas y averiguar que la cantidad de metano de la atmósfera del planeta rojo varía estacionalmente. Ambos fenómenos pueden tener origen biológico o geológico

El rover Curiosity, de la NASA, ha permitido detectar nuevas posibles huellas de que hay o de que hubo vida en Marte. En dos artículos publicados este jueves en Science los investigadores han anunciado el descubrimiento de moléculas orgánicas en rocas sedimentarias de 3.000 millones de años de edad y situadas a solo unos centímetros de la superficie. También han demostrado la existencia de un ciclo estacional en la cantidad de metano de la atmósfera. Ambos hallazgos no esclarecen si estos fenómenos tienen un origen geológico o biológico, pero suponen un avance en la comprensión del funcionamiento del planeta y su posible habitabilidad, tanto presente como pasada.

«Con estos nuevos descubrimientos, Marte nos está diciendo que sigamos buscando huellas de…