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Mostrando las entradas de mayo, 2018

Astrónomos observan con un detalle sin precedentes un púlsar a 6.500 años luz de la Tierra

El púlsar se ve en el fondo a través de la nube de gas que envuelve a su compañera, una enana marrón - MARK A. GARLICK; INSTITUTO DUNLAP DE ASTRONOMÍA Y ASTROFÍSICA, UNIVERSIDAD DE TORONTO

Se trata de una de las observaciones de mayor resolución en la historia astronómica, equivalente a usar un telescopio en la Tierra para ver una pulga en la superficie de Plutón

Un grupo de astrónomos canadienses ha sido capaz de observar un púlsar, un cadáver estelar que gira sobre sí mismo a una enorme velocidad, a 6.500 años luz de la Tierra. Se trata de una de las observaciones de mayor resolución en la historia de la astronomía, comparable a ver una pulga en la superficie de Plutón, según sus autores.

La extraordinaria detección fue posible

gracias a la rara geometría y las características de un par de estrellas que orbitan entre sí. Una es una estrella joven y liviana llamada enana marrón, que presenta una «estela» o cola de gas similar a un cometa. La otra es el púlsar, una estrella exótica.

Logran, por primera vez, transferir la memoria de un ser vivo a otro

Científicos lograron que animales no entrenados se comportaran como los sí entrenados al inyectarles una fracción de material genético

Un equipo de investigadores norteamericanos ha logrado, por primera vez, transferir la memoria de un ser viviente a otro. El trabajo arroja luz sobre una de las cuestiones más intrigantes de la biología: ¿Cómo se almacenan los recuerdos?

En un artículo publicado hace apenas unos días en la revista eNeuro, un equipo dirigido por David Glanzman, de la Universidad de California, explica cómo ha conseguido llevar a cabo este intrigante experimento, para el que se utilizaron caracoles marinos de la especie Aplysia californica.

Lo primero que hicieron los investigadores fue «entrenar» a varios de estos moluscos para que exhibieran un reflejo defensivo cuando sus colas eran estimuladas por una suave corriente eléctrica. Un segundo grupo de caracoles, no entrenados, no mostraba ese reflejo.

Más tarde, y una vez firmemente establecido el reflejo defensivo, los…

Logran medir la descomunal fuerza que mantiene unida a la materia

Los cuarks, los «ladrillos» que constituyen los protones (en color, en la imagen), están sometidos a presiones enormes - Laboratorio Jefferson/DOE

Científicos han hecho la primera medición de una propiedad mecánica en partículas subatómicas: han medido la distribución de presión en el interior de un protón

El modelo estándar de la física, el marco teórico usado por los científicos para explicar el comportamiento de la materia, dice que existen cuatro fuerzas o interacciones fundamentales: la nuclear fuerte, la electromagnética, la nuclear débil y la gravitatoria. La fuerza nuclear fuerte es, como su nombre indica, la más potente. Es capaz de mantener unidos a protones y neutrones, que se encuentran en el núcleo de los átomos, incluso a pesar de que los primeros tienen carga positiva y se repelen entre sí. Se puede decir que la fuerza nuclear fuerte es el pegamento que mantiene unidos los núcleos de los átomos, pero esta fuerza tiene una peculiaridad: su rango de acción es muy pequeño…

Muere el astronauta Alan Bean, la cuarta persona en pisar la Luna

El cuarto hombre en pisar la Luna, el astronauta Alan Bean, falleció hoy a la edad de 86 años en un hospital de Houston (Texas, EEUU) después de sufrir una "repentina" enfermedad, según informó la NASA en un comunicado. Bean formó parte de la misión Apollo 12, que realizó el segundo aterrizaje lunar de la historia en 1969, y se convirtió en el cuarto hombre en pisar el satélite tras Neil Armstrong, Buzz Aldrin y Pete Conrad.

"Alan era el hombre más fuerte y amable que jamás haya conocido. Él era el amor de mi vida y lo extraño mucho. Un nativo de Texas, Alan murió pacíficamente en Houston rodeado de aquellos que lo amaban", escribió en esa nota de la NASA Leslie Bean, esposa del astronauta durante 40 años.

Según información de la agencia espacial estadounidense, Bean pasó 31 horas en la Luna recolectando muestras lunares e implementando varios experimentos con el comandante de la misión, Conrad.

Con la muerte de Bean, solo cuatro personas de las doce que han pisad…

El científico más innovador del que jamás oíste hablar

El geólogo danés del siglo XVII, Nicolás Sténon, se ganó la vida a temprana edad, estudiando cadáveres y estableciendo conexiones anatómicas entre las especies. Sténon hizo aportes descomunales en el campo de la geología, influyendo en Charles Lyell, James Hutton y Charles Darwin. Addison Anderson relata el legado poco conocido de Sténon y alaba su insistencia en el empirismo sobre la teoría ciega.

Lección de Addison Anderson, animación de Anton Bogaty.



FUENTE: TED en Español

Descubren un extraño asteroide exiliado en los confines del Sistema Solar

Representación de «2004 EW95». Está compuesto por carbono y roca, a diferencia de los otros cuerpos conocidos del cinturón de Kuiper, el lugar donde se ha hallado - ESO/M. Kornmesser

Una investigación sugiere que un objeto llamado «2004 EW95» fue expulsado a las afueras por la gravedad de los mundos gaseosos, lo que apoya una importante teoría sobre la evolución del sistema planetario

Gonzalo López Sánchez
@GonzaloSyldavia

Se cree que cuando el Sistema Solar se estaba formando, los grandes planetas gaseosos revolvieron con su gravedad el orden que se estaba creando. Parece ser que los mundos como Júpiter y Neptuno se formaron, migraron hacia el interior y que después volvieron al exterior. Por eso, por ejemplo, se piensa que los asteroides carbonáceos y rocosos de las entrañas del sistema planetario fueron expulsados a las afueras, y que quedaron atrapados en el cinturón de Kuiper, una amplísima franja habitada por planetas enanos y grandes rocas heladas, cuya composición es distinta…

Hallan un «supercometa» del tamaño de Júpiter

La ilustración muestra cómo podría verse este exoplaneta del tamaño de Júpiter y con una enorme cola de helio - EngineHouseVFX

El Hubble ha encontrado, por primera vez, signos de helio dentro de la enorme cola de este gigante de gas

José Manuel Nieves
@josemnieves

Su nombre es WASP-107b, se parece a un enorme cometa gigante, del tamaño de Júpiter, y emite una tenue estela de gas que abarca hasta cinco veces su superficie. Dentro de esta enorme cola, un equipo de investigadores del Telescopio Espacial Hubble ha conseguido identificar, por primera vez, signos de helio. A pesar de ser el segundo elemento más abundante del Universo, hasta ahora ese gas jamás había sido detectado en la atmósfera de un exoplaneta.

Bajo la dirección de Jessica Spake, de la universidad británica de Exeter, los investigadores utilizaron la Wide Field Camera 3 del telescopio espacial para observar cómo este raro exoplaneta está perdiendo entre 10.000 y 300.000 toneladas de gas atmosférico por segundo. El estud…

¿Por qué se convirtió la Tierra en una enorme «bola de nieve»?

Durante su periodo de «bola de nieve», la Tierra tuvo un aspecto muy parecido al que tiene hoy la luna Encelado, de Saturno - NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Un estudio afirma que la razón fue el comienzo de la tectónica de placas, que tuvo lugar miles de millones de años después de lo que se pensaba

José Manuel Nieves
@josemnieves

Un equipo de investigadores de las universidades de Texas en Austin y UT Dallas acaba de presentar una atrevida hipótesis que relaciona el comienzo de la tectónica de placas con la etapa de «bola de nieve» de la Tierra, un periodo de drástico cambio climático que congeló completamente nuestro planeta durante varios millones de años.

Los científicos sabían de antemano que sus ideas generarían una agria polémica. Los geólogos, en efecto, suelen situar el inicio de la tectónica de placas hace unos 3.000 millones de años, mientras que la nueva hipótesis sostiene que ese proceso comenzó en tiempos mucho más recientes, en un periodo conocido como Neopro…

Astrónomos fotografían por casualidad lo que parece ser un planeta bebé

Imagen infrarroja de la estrella binaria CS Cha con el planeta recién descubierto en el círculo - C. Ginski y ESFERA

El extraño acompañante gira alrededor de una estrella binaria a 600 años luz de la Tierra

Mientras examinaban el disco de polvo de la joven estrella binaria Cs Cha, a 600 años luz de la Tierra, un equipo internacional de astrónomos ha descubierto por casualidad que esta tiene un pequeño compañero. Los investigadores sospechan que se trata de un planeta en su infancia que aún está creciendo. Los hallazgos aparecerán publicados en la revista Astronomy & Astrophysics.

La estrella binaria CS Cha y su pequeño mundo se encuentran en un área de formación estelar en la constelación del sur del Camaleón. La estrella doble tiene solo dos o tres millones de años, lo que significa que todavía es joven. En el borde de las imágenes tomadas por el European Very Large Telescope en Chile, los investigadores observaron un pequeño punto. Comparando con las fotos con otras de hace una…

El prodigioso genio autista capaz de recitar 22.500 decimales del número pi

El británico Daniel Tammet, considerado un «savant», recoge en sus memorias su aislamiento en el colegio, sus dificultades para relacionarse y sus capacidades cognitivas casi paranormales

No es fácil tener un cerebro increíble. No si uno es como Daniel Tammet. Este británico de 39 años forma parte del 1% de las personas diagnosticadas con Asperger, una forma de autismo, que padecen el llamado Síndrome del Sabio o son «savants», lo que significa que poseen una memoria prodigiosa o una capacidad de cálculo casi paranormal. Además, Tammet es sinestésico, por lo que puede escuchar colores o palpar sabores. Para él, los números brillan, tienen formas y texturas.

Este genio habla diez idiomas, incluido el islandés, el esperanto y uno de creación propia. Le apasiona contar, hasta el punto de que en 2014 batió el récord europeo al recitar 22.514 decimales del enigmático número pi en cinco horas. Esas maravillas le han hecho famoso, pero no lo ha tenido nada fácil. De niño era considerado un …

Muere el matemático brasileño que pensaba «bonito»

Manfredo do Carmo escribió el gran libro de la geometría diferencial, utilizado en las universidades de todo el mundo

Isabel Fernández

Hay personas que dejan huella en su campo de trabajo, por su forma de hacer y su forma de ser, de manera que hay un antes y un después de ellas. Sin lugar a dudas, Manfredo do Carmo ha marcado la Geometría moderna, no solo en su Brasil natal, sino en todo el mundo. Considerado el padre de la Geometría Diferencial en Brasil, no hay estudiante de Matemáticas de nuestro país que no haya intentado resolver sus dudas sobre el estudio de superficies en su libro “Geometría Diferencial de Curvas y Superficies”, del que una crítica decía que “justo antes de que el lector llegue a tener una duda, ahí está el autor para cogerlo de la mano y acompañarlo”. Traducido a varios idiomas, es sin duda un texto de referencia en la materia, utilizado en prácticamente todas las universidades del mundo.

En la primera página de mi ejemplar de ese libro (usado, subrayado, y c…

Hallan «cristales de tiempo» en un material que está al alcance de los niños

Un equipo de físicos de la Universidad de Yale encuentra cristales de tiempo dentro de un cristal de fosfato de monoamonio - Michael Marsland/Universidad de Yale Video: Encuentran «cristal de tiempo», dentro de un cristal «normal»

Investigadores de la Universidad de Yale no salen de su asombro tras el descubrimiento

José Manuel Nieves
@josemnieves

Un equipo de físicos de la Universidad de Yale ha descubierto indicios de la existencia de un «cristal de tiempo» en el lugar que menos se esperaban: en el interior de un cristal «normal» y que bien podríamos encontrar en ciertos juguetes infantiles. El hallazgo ha abierto nuevos interrogantes y deja claro que sabemos aún muy poco sobre cómo se forman estas estructuras que desafían abiertamente las leyes de la Física.

Los cristales convencionales, como la sal, el cuarzo, los copos de nieve o los diamantes, tienen sus átomos ordenados en patrones muy estables y que se repiten una y otra vez en las tres dimensiones espaciales. En los cristale…

¿Estamos seguros de que no ha habido otras civilizaciones en la Tierra?

Si una civilización hubiera existido hace unos pocos millones de años no sería fácil encontrar sus huellas - University de Rochester/Michael Osadciw

Una investigación analiza cuáles serían las huellas de una civilización industrial desaparecida hace unos pocos millones de años de la faz de la Tierra

Gonzalo López Sánchez
@GonzaloSyldavia

El astrofísico de Universidad de Pensilvania (EE.UU.) Jason Wright ha propuesto en sus investigaciones buscar huellas de civilizaciones anteriores a la humanidad en los planetas y pequeños mundos del Sistema Solar. Parte de la base de que una civilización terrestre no tiene por qué haber sido la primera civilización de nuestro sistema planetario, y que en sus 4.500 millones de años de historia pueden haber ocurrido cosas inimaginables.

Wright no es el único que va por este camino. Adam Frank, de la Universidad de Rochester (EE.UU.), y Gavin A. Schmidt, Director del Instituto Goddard para Estudios Espaciales de la NASA, se plantean algo similar: la id…

Las matemáticas que descifraron la máquina «Enigma» de los nazis

Comunicaciones cifradas alemanas durante la invasión de Francia - BUNDESARCHIV

Además de Alan Turing, varios matemáticos polacos expertos en criptografía y permutaciones tuvieron un papel clave en un logro que contribuyó enormemente a la victoria de los Aliados

POR PAZ JIMÉNEZ SERAL Y MANUEL VÁZQUEZ LAPUENTE

Es bien conocida la participación fundamental de Alan Turing y su equipo para descifrar los mensajes que los alemanes mandaban encriptados con la máquina «Enigma», y que tanto contribuyó a acortar la II Guerra Mundial y a asegurar el triunfo aliado. Son menos conocidas las importantes aportaciones de distintos matemáticos polacos, con Marian Rejewski a la cabeza, así como las matemáticas que hay debajo de la compleja tarea que realizaron. Desvelaremos en este artículo ambos aspectos y veremos que es un asunto de plena actualidad: tiene algo en común con el cifrado que se usa en WhatsApp.

Permutaciones para cifrar mensajes
Las distintas maneras de ordenar una determinada cantidad …