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Entradas

Una nueva explicación para el alienígena de Atacama

Investigadores rechazan que la diminuta momia del desierto de Chile sea una niña con mutaciones genéticas y cuestionan la ética con la que se han tratado sus restos

Judith de Jorge
@judithdj

Hace quince años, una criatura momificada de 15 centímetros de longitud y una extraña cabeza de forma cónica fue encontrada en La Noria, un pueblo abandonado en el desierto de Chile. Apodada el «alienígena de Atacama», sus misteriosos restos fueron vendidos en el mercado negro y acabaron en manos de un coleccionista español aficionado a la ufología. Estudios científicos no tardaron en revelar la naturaleza terrenal del esqueleto, dejando claro que era humano y desterrando los relatos fantasiosos. Pero, ¿por qué ese asombroso aspecto? La última investigación al respecto aparecía hace algunos meses en la revista «Genome Research», llevada a cabo por un equipo de la Universidad de Stanford y la de California en San Francisco. Los autores señalaban que «Ata», como también se conoce a la momia, es en …
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Descubierta la primera fuente de rayos cósmicos

Se trata de un lejano «blazar» a 4.000 millones de años luz de la Tierra

José Manuel Nieves
@josemnieves

Por primera vez desde que los rayos cósmicos fueran descubiertos en 1912, un equipo internacional de investigadores ha conseguido localizar uno de los puntos de origen de estos chorros de partículas de altísima energía que bombardean continuamente la Tierra. El hallazgo se acaba de publicar en la revista «Science».

Desde que el mundo es mundo, la Tierra sufre el bombardeo constante de millones de partículas de alta energía procedentes del espacio profundo. Al colisionar con los átomos de la atmósfera, esos diminutos proyectiles que nos llegan casi a la velocidad de la luz ponen en marcha toda una serie de reacciones nucleares, generando nuevas partículas que vuelven a chocar con otros átomos en una reacción en cadena. El resultado es una auténtica «cascada» de partículas secundarias que terminan por caer sobre nuestro planeta y que pueden ser detectadas por los instrumentos de los…

Descubren doce nuevas lunas de Júpiter, incluido un «bicho raro»

El planeta más grande del Sistema Solar tiene ya 79 satélites naturales

El gigantesco Júpiter no puede quejarse de compañía. Investigadores han descubierto en su órbita doce nuevas lunas, lo que eleva su número de satélites naturales a 79, la mayor cantidad alrededor de cualquier planeta de nuestro Sistema Solar. Además, la más pequeña de todas ellas (no llega al kilómetro de diámetro frente a los tres de la más grande) ha sido bautizada como «bicho raro» por su excéntrica trayectoria, que no se parece a la de ninguna otra de sus compañeras.

El equipo dirigido por Scott S. Sheppard, del Instituto Carnegie, vio por primera vez las lunas en la primavera de 2017 mientras rastreaba objetos lejanos como parte de la búsqueda de un posible planeta masivo más allá de Plutón. Los astrónomos creen que un mundo desconocido, llamado popularmente Planeta X o Planeta Nueve, podría existir en los límites de nuestro sistema, lo que explicaría la similitud de las órbitas de varios pequeños objetos ex…

Hay un trillón de toneladas de diamantes bajo nuestros pies

Este auténtico tesoro está enterrado a más de 160 km por debajo de la superficie de la Tierra, una profundidad mucho mayor que la alcanzada por cualquier expedición de perforación

José Manuel Nieves
@josemnieves

Según un estudio capitaneado por investigadores del MIT, el interior de la Tierra podría ocultar más de un trillón de toleladas de diamantes. A pesar de ello, no conviene hacerse demasiadas ilusiones: este auténtico tesoro está enterrado a más de 160 km por debajo de la superficie, una profundidad mucho mayor que la alcanzada por cualquier expedición de perforación de cuantas se han llevado a cabo hasta ahora.

Los diamantes, además, no se encuentran en una misma capa, sino que están dispersos dentro de las "raíces cratónicas", las secciones de roca más antiguas y rígidas del planeta, que están bajo el centro de la mayoría de las placas tectónicas continentales. En forma de montañas invertidas, los cratones pueden extenderse a lo largo de cientos de km a través de la…

Observan, por primera vez, a una estrella «devorando» planetas

La ilustración muestra cómo un joven planeta es "devorado" por su estrella, algo que los científicos creen haber observado por primera vez - NASA/CXC/M.Weiss

A 450 años luz de la Tierra, su brillo se oscureció durante un largo período tras el choque de dos mundos

José Manuel Nieves
@josemnieves

Desde hace casi un siglo, los astrónomos se han preguntado por el origen de la curiosa variabilidad de las jóvenes estrellas de la constelación Tauro-Auriga, a unos 450 años luz de la Tierra. Pero una estrella en concreto ha acaparado la mayor parte de la atención de los investigadores. Una cuya luminosidad decrece, cada pocas décadas, de forma brusca durante un breve periodo de tiempo, tras el cual vuelve a recuperar todo su esplendor.

Durante los últimos años, los astrónomos han observado cómo esa estrella en particular se oscurece con más frecuencia, y durante periodos más largos. ¿Pero qué podría estar provocando esas repetidas reducciones de su brillo? La respuesta podría arroja…

Abducciones. Un Increible Caso En Entre Rios, Argentina (Los tres chicos llevados por un Ovni en 1997)

Protagonistas. Los hermanitos Molero, Carlos (7), Andrés (9) y Jorge (8).

Un caso impactante en su momento, pero que no fue muy conocido o se tapó la información ocurrió a fines de 1997 en los aledaños de la ciudad entrerriana de Concordia, donde tres niños fueron secuestrados presuntamente por alienígenas, tripulantes de un Objeto Volador No Identificado (Ovni) ante la mirada asustada de sus padres y vecinos.

Por Francisco Villagrán

En el campo del fenómeno Ovni, las abducciones, es decir, secuestros de seres humanos por parte de extraterrestres, ocurren más a menudo de lo que nos imaginamos, a pesar de que se trata de ocultar o desvirtuar la información. Uno de estos espectaculares casos es el que ocurrió a fines de 1997 en un barrio en las afueras de la ciudad de Concordia, Entre Ríos, cuando tres niños pequeños fueron llevados a bordo de una nave extraterrestre y descubrieron las maravillas del universo en un viaje que duró tres días, hasta que fueron devueltos a su casa, según l…

El líquido imposible que se mueve solo

La presencia de bacterias nadadoras permite crear fluidos prohibidos por las leyes de la física

Los líquidos se caracterizan por la viscosidad, una propiedad que depende de cuánta fricción existe entre sus moléculas y que se define como su dificultad para fluir. Por ejemplo, resulta que el aceite es más viscoso que el agua. Sin embargo, se ha observado que a muy bajas temperaturas y en condiciones muy particulares, algunos líquidos se comportan como superfluidos: estos carecen de viscosidad y se caracterizan por la ausencia de fricción (esta propiedad también aparece en la materia súper compactada de las estrellas de neutrones).

Un grupo de investigadores de la Universidad de Bristol (Reino Unido) ha publicado un artículo en Physical Review Letters donde le dan una vuelta de tuerca a este fenómeno. Los científicos han concluido que es posible crear fluidos con viscosidad negativa, en los cuales hay que aplicar energía para evitar que fluyan, consiguiendo una propiedad prohibida estri…