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«En el espacio, cualquier pequeño error te puede costar la vida»

Yuri Usachev acumuló más de 553 días en el espacio en la MIR y la Estación Espacial Internacional - De San Bernardo

El cosmonauta Yuri Usachev, invitado a Madrid por la Obra Social «la Caixa», criticó la competitividad y la falta de colaboración en el espacio, recordó su carrera y habló sobre los retos de trabajar en ese duro entorno

Yuri Vladimirovich Usachev (59) nació exactamente cinco días después de que la Unión Soviética lanzará el Sputnik, el primer satélite artificial de la historia, en octubre de 1957. Originario de la ciudad minera de Donetsk (actualmente en disputa entre Rusia y Ucrania), apenas tenía cuatro años cuando Yuri Gagarin se convirtió en el primer hombre en llegar al espacio. No recuerda aquello, aunque sí se acuerda del accidente de avión que le costó la vida al héroe soviético. Lo cierto es que hicieron falta muchos años hasta que este militar, que soñaba con ser aviador, lograra embarcar en la estación espacial rusa Mir, ya en 1994, y más tarde en la Estación…
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El Hubble capta una rara supernova multiplicada por una «lupa» del espacio-tiempo

La gravedad de una galaxia ha actuado como lente. Por eso la supernova parece estar en cuatro lugares distintos - ALMA (ESO/NRAO/NAOJ), L. Calçada (ESO), Y. Hezaveh et al, edited and modified by Joel Johansson

Se ha detectado una explosión estelar muy lejana al otro lado de una lente gravitacional. Esto ayudará a medir la tasa de expansión del Universo

El Universo es tremendamente vasto y además está en expansión. Calcular tanto las enormes distancias como los misteriosos mecanismos que lo rigen son un reto descomunal para los astrónomos, así que tienen que recurrir a ciertos fenómenos que se comportan como faros en la niebla. Por ejemplo, se puede decir que los púlsares son estupendas referencias para calcular distancias. Por otro lado, recientemente se ha descubierto que las supernovas de tipo Ia, explosiones que aparecen cuando una estrella colapsa en sistemas de dos estrellas, resultan muy útiles para calcular la tasa de expansión del Universo.

Este jueves, un equipo internaciona…

Logran crear «masa negativa» en un laboratorio

Interpretación de ciencia ficción de la masa negativa

Se comporta de un modo completamente extraño. Si empujamos una masa negativa, ésta no se moverá en la dirección esperada, sino en la contraria

Un equipo de físicos de la Universidad Estatal de Washington ha conseguido crear con éxito un fluido de masa negativa. Se trata de algo extraño y que va contra nuestra intuición sobre cómo deben suceder las cosas. Por ejemplo, si empujamos una masa negativa, ésta no se moverá en la dirección esperada, sino en la contraria a la dirección del empujón. Un comportamiento que la diferencia de cualquiera de los objetos que pueblan el mundo que conocemos.

Para Michael Forbes, profesor de Física y Astronomía en la Universidad de Washington, este fenómeno, muy difícil de recrear en condiciones de laboratorio, se puede usar para explorar algunos de los conceptos más desafiantes de todo el Universo. El trabajo se acaba de publicar en Physical Review Letters.

En principio, no existen razones por las qu…

Descubren una nueva supertierra, el mejor candidato para buscar vida extraterrestre

La ilustración muestra el nuevo planeta LHS 1140 b en órbita de una enana roja - ESO/spaceengine.org

Rocoso y a 40 años luz de distancia, se encuentra en la zona habitable de su estrella y sería más prometedor que Próxima b o el sistema de siete mundos de Trappist-1

La lista de planetas potencialmente aptos para la vida aumenta sin parar. Y el título de "mejor candidato hasta ahora" para ser un mundo habitable va pasando de uno a otro planeta a medida que los científicos consiguen afinar, cada vez un poco más, su búsqueda de un gemelo de la Tierra.

Ahora, un exoplaneta en órbita alrededor de una enana roja y a "solo" 40 años luz de distancia podría convertirse en el nuevo "mejor lugar para encontrar vida fuera del Sistema Solar". Utilizando el instrumento HARPS en el Observatorio Europeo Austral (ESO) en Chile, junto a otros telescopios alrededor de todo el mundo, un equipo internacional de astrónomos acaba de descubrir, en efecto, una nueva y prometedor…

Así pueden los 'hackers' apagarle la luz o desviarle su autobús

De la mano del desarrollo tecnológico han venido también crecientes peligros digitales. Ahora los 'hackers' pueden apoderarse no solo de computadoras sino también del control infraestructuras enteras y hasta privarle de la luz y el transporte. ¿Pero cómo?

El mundo sigue desarrollando nuevas tecnologías y junto a las nuevas oportunidades que se abren también aumenta el número de potenciales vulnerabilidades. Los 'hackeos' actuales pueden estar dirigidos no solo a un computador sino también a infraestructuras enteras.

Desde los años 1980 libros y películas de ciencia ficción nos alertan sobre las amenazas relacionadas con la computarización. Este proceso abre nuevas oportunidades para realizar ataques cibernéticos. Al tiempo que aumenta el número de ámbitos e instalaciones donde se aplican nuevas herramientas se abren puertas nuevas para los 'hackers'.



Actualmente muchas instalaciones industriales utilizan la herramienta llamada SCADA (Supervisión, Control y Adq…

La nave «Solar Probe Plus», a punto de acariciar el Sol

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Representación de la sonda - NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/EDICIÓN VÍDEO: CAROLINA MÍNGUEZ

El Sol puede sufrir potentes tormentas que pueden llegar a la Tierra y causar estragos en las comunicaciones y en las redes eléctricas. La pregunta no es si o esto ocurrirá o no, sino, cuándo ocurrirá. Por este motivo,la NASA lanzará en agosto de 2018 una nueva sonda que viajará hasta el Sol, la «Solar Probe Plus», para tratar de predecir estos violentos fenómenos. Esta nave será la más veloz hasta la fecha y se acercará más a la estrella que ningún otro ingenio humano. Tal como explicaron científicos de la NASA, «será la primera vez que podamos tocar, probar y oler el Sol». El periodista José Manuel Nieves te explica los detalles en el vídeo sobre estas líneas.

FUENTE: ABC.ES

La NASA confirma que Encélado, la luna de Saturno, puede albergar vida

La sonda Cassini explora Encélado. Los científicos han captado la presencia de dos gases, hidrógeno molecular y dióxido de carbono, que en nuestro planeta permiten el crecimiento de arqueas - NASA/JPL-Caltech

Allí han detectado una primitiva fuente de energía que en la Tierra permite el crecimiento de microorganismos

En apenas unos meses, la sonda Cassini, de la NASA, hará historia al desintegrarse en la densa y fría atmósfera de Saturno. Con su destrucción se pondrá punto y final a un viaje de casi dos décadas en el que la pequeña nave ha explorado los mares de metano de la superficie de Titán, los increíbles anillos de Saturno y la misteriosa superficie de Encélado, un satélite que en sus entrañas esconde un océano global de agua líquida que es rico en moléculas orgánicas.

Antes de agotar sus reservas de combustible y de apagarse para siempre, Cassini dará una última sorpresa. Las observaciones que la sonda hizo en 2015 han supuesto un inesperado giro a la búsqueda de vida extrater…