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Mostrando las entradas de septiembre, 2017

Astrofísico: "El Big Bang no es el comienzo del universo"

Pensar que el universo y todo lo que hay en él nació en el momento del Big Bang es "uno de los mayores conceptos erróneos", según el astrofísico y escritor científico Ethan Siegel.

El universo y todo lo que hay en él nació en el momento del Big Bang. Esta es una imagen "atractiva y hermosa" que explica mucho de lo que vemos, pero, "por desgracia", también "es incorrecta", y los científicos "lo saben desde hace casi 40 años", sostiene en un artículo para 'Forbes' el astrofísico y escritor científico Ethan Siegel, quien lo califica de "uno de los mayores conceptos erróneos del universo".

Según recuerda Siegel, la idea original sugiere que el universo surgió de un estado caliente y denso, y ahora se está expandiendo y enfriando. Si "seguimos extrapolando" hacia el pasado, el universo se haría cada vez "más caliente, más denso y más compacto", hasta llegar a un momento en que "la densidad y la te…

Científicos detectan una cuarta onda gravitacional

Ondas gravitacionales detectadas. Son distorsiones del espacio-tiempo generadas en la fusión de agujeros negros (en la imagen) y que viajan hasta la Tierra - Max Planck Institute for Gravitational Physics

Por primera vez, el hallazgo no ha sido realizado solo por el detector estadounidense, LIGO, sino también por el europeo, Virgo. Esto consolida la tecnología y permite mejorar 10 veces la precisión de la detección

Los físicos han sido capaces de detectar una onda gravitacional, una distorsión del espacio-tiempo predicha por Einstein, por cuarta vez. El hallazgo, publicado este miércoles en Physical Review Letters, no solo consolida una nueva era de exploración basada en estas ondas, sino que pasará a la historia por ser el primero logrado gracias a la actividad conjunta del detector de ondas gravitacionales de Estados Unidos (LIGO, «Laser Interferometer Gravitational-wave Observatory») y su contraparte europea, (Virgo).

La detección se produjo el 14 de agosto cuando los dos observat…

La mitad de la Tierra salió evaporada

Simulación por ordenador de dos cuerpos planetarios chocando entre sí - Philip J. Carter

Nuestro planeta pudo quedarse sin el 40% de su material debido a las colisiones con otros cuerpos ocurridas durante su etapa de formación. Esto explicaría los cambios en su composición química

Las condritas, unos meteoritos muy comunes -el que cayó en Chelyabinsk (Rusia) en febrero de 2013 era uno de ellos-, reflejan las condiciones del primitivo Sistema Solar y se consideran los bloques de construcción de la Tierra. Sin embargo, nuestro planeta y otros comparables, como Marte, muestran una composición diferente a esas rocas. El motivo es uno de los grandes misterios de la ciencia planetaria.

Aunque se han propuesto algunas explicaciones al respecto, ninguna ha conseguido tener en cuenta todas las diferencias. Ahora, dos nuevas investigaciones independientes publicadas en la revista Nature pretenden aclarar el enigma de la particular composición de nuestro mundo desde una nueva perspectiva. Según…

Proponen enviar una flota de nanonaves a 300 asteroides

Recreación artística de la nanonave - FMI

50 minúsculas sondas impulsadas por velas de viento solar tardarían tres años en alcanzar el cinturón de asteroides y regresar a la Tierra con los datos

Investigadores finlandeses han propuesto enviar una flota de minúsculas naves espaciales a más de 300 asteroides en un viaje de poco más de tres años. La flota, a la que han denominado «Asteroid Touring Nanosat Fleet», comprende 50 sondas impulsadas por innovadoras velas de viento solar (llamadas velas E) y equipadas con instrumentos para tomar imágenes y recoger información sobre la composición de las rocas. Cada nanosat visitaría seis o siete objetivos antes de regresar a la Tierra para entregar los datos.

«Los asteroides son muy diversos y, hasta la fecha, sólo hemos visto un pequeño número a corta distancia. Para entenderlos mejor, necesitamos estudiar un gran número in situ. La única manera de hacerlo es usar pequeñas naves espaciales», dice Pekka Janhunen, del Instituto Meteorológico de…

S. Krimigis: «La Voyager es un mensaje que la Tierra ha mandado al Universo y que dice, “¡Hey!, estamos aquí"»

Stamatios M. Krimigis ha tenido un papel clave en la misión Voyager, la primera en surcar el espacio interestelar - Johns Hopkins/Applied Physics Laboratory / Vídeo: Se cumplen 40 años del lanzamiento de la Voyager 1

Stamatios M. Krimigis, científico de la NASA, ha tenido un papel clave en la exploración de todos los planetas. Desde hace 40 años, es investigador de la misión espacial que ha llegado más lejos y que más tiempo ha durado

El año 77 fue crucial para el nacimiento de la Constitución española. Jimmy Carter gobernaba en Estados Unidos y la primera entrega de «La Guerra de las Galaxias» llegó a los cines. También fue el año en que la NASA lanzó una misión que haría historia por ser la primera en llegar a los límites del Sistema Solar: la misión Voyager. Gracias a las dos naves Voyager, la humanidad echó el primer vistazo en detalle de Saturno, Júpiter (y algunas de sus lunas) y de Urano y Neptuno. A bordo, dos discos de oro le enviaron al Universo un reducido registro de la h…

Nos pueden estar mirando desde nueve planetas

La imagen muestra desde dónde pueden observarse los tránsitos de los planetas del Sistema Solar. Cada línea representa un mundo y la Tierra es la línea azul- 2MASS / A. Mellinger / R. Wells

Un estudio señala las posibilidades de que una civilización extraterrestre diera con la Tierra utilizando la tecnología conocida

Si nosotros buscamos, quizás otros también hagan lo mismo. Un grupo de científicos de la Universidad de la Reina en Belfast y el Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar en Alemania han examinado cómo una civilización extraterrestre podría descubrir la existencia de la Tierra utilizando nuestros propios métodos. Y según sus cálculos, que explican en la revista Monthly Notices de la Royal Astronomical Society, al menos nueve planetas fuera del Sistema Solar están en una posición ideal para dar con nosotros. Nos delataría nuestro paseo alrededor del Sol.

Hasta la fecha, los astrónomos han descubierto miles de planetas que orbitan estrellas distintas de …

El mundo infernal con cielos de titanio

Los científicos han analizado la composición de su atmósfera y han detectado la presencia de óxido de titanio - ESO/M. Kornmesser

WASP-19b es un «Júpiter caliente» que alcanza temperaturas de 2.000 grados centígrados y que está a 815 años luz de la Tierra. Los astrónomos han logrado analizar su atmósfera

Los exoplanetas, los mundos que giran en torno a estrellas lejanas, siguen dando sorpresas. Recientemente, los astrónomos han podido analizar con detalle la composición de un «Júpiter caliente», un planeta más o menos tan grande como este, y en la que la temperatura media ronda los 2.000 grados centígrados. Allí han detectado moléculas exóticas en pequeñas cantidades, como óxido de titanio, agua y sodio, y una intensa niebla global. Este descubrimiento se ha publicado en Nature.

Este exoplaneta se llama WASP-19b y gira, a muy poca distancia, en torno a la estrella del mismo nombre WASP-19, un objeto situado a 815 años luz de la Tierra. Gracias al «Very Large Telescope» (VLT), los ast…

La materia orgánica, más antigua que el Sistema Solar

Los científicos de la misión europea Rosetta acaban de descubrir, analizando los datos de esa histórica misión, que más del 40% del total de la masa del cometa estaba compuesta de esta materia

Los que piensan que «ahí arriba» tiene por fuerza que haber vida en alguna parte cuentan, a partir de ahora, con un nuevo argumento en el que apoyarse. Los científicos de la misión europea Rosetta, en efecto, la misma que el año pasado consiguió volar en paralelo al cometa Churyumov Gerasimenko e hizo aterrizar el módulo Philae sobre su escarpada superficie, acaban de descubrir, analizando los datos de esa histórica misión, que más del 40% del total de la masa del cometa estaba compuesta de materia orgánica. Y lo que es más: esas moléculas se originaron en el espacio interestelar mucho antes, incluso, de que nuestro Sistema Solar empezara a formarse.

Jean-Loup Bertaux y Rosine Lallement, de la Universidad de Versailles Saint-Quentin-en-Yvelines y del Observatorio de París, hallaron en el núcleo…

Donald Trump escoge a un escéptico del cambio climático para dirigir la NASA

Jim Bridenstine - Wikipedia

Jim Bridenstine está a favor de explorar la Luna, pero no cree que la humanidad sea responsable del incremento de temperaturas en la Tierra

El presidente de EEUU, Donald Trump, ha nominado al congresista republicano Jim Bridenstine, un escéptico del cambio climático, como nuevo administrador de la Agencia Espacial estadounidense (NASA), informaron hoy medios locales.

Bridenstine, de 42 años, es representante en la Cámara Baja por el Primer Distrito del estado de Oklahoma y su designación, que la Casa Blanca formalizó este fin de semana, depende aún de la aprobación del Senado. De ser confirmado por la Cámara Alta para ser el décimo tercer administrador de la NASA, el congresista se convertiría en el primer político elegido para un cargo público que accede a ese puesto.

Expiloto de combate de la Armada de EE.UU. que ha participado en las guerras de Irak y Afganistán, Bridenstine logró su escaño en la Cámara de Representantes en 2012, después de trabajar com…

Científicos explican cómo se hizo la luz en el Universo

Al comienzo de su existencia, el Universo era tan denso y caliente que la luz no podía escapar - DOMINIO PÚBLICO

Han sugerido que los agujeros negros tuvieron un importante papel en el paso de la «edad oscura» a la «era de la luz»

Por lo que sabemos, la historia del Universo comenzó así: al principio todo estaba concentrado en una singularidad, un punto de densidad infinita. De repente, en un «Big Bang» inimaginable, todo estalló. La materia, la energía y el espacio salieron despedidos en todas direcciones. Por primera vez, el tiempo comenzó a correr.

Quizás resulta difícil de imaginar, pero en el Big Bang todo estaba a oscuras. Esa gran explosión creó un cosmos germinal tan extremadamente caliente y denso, que la luz estaba totalmente atrapada en su interior. Parece ser que no fue hasta 1.000 millones de años después cuando la expansión del Universo permitió que este medio primigenio se hiciera transparente y que más tarde aparecieran las luminosas galaxias y estrellas. Ahora, cient…

Misión Voyager, el viaje de 40 años que ha llevado al hombre a los confines del Sistema Solar

Dos pequeñas naves espaciales de los setenta han revolucionado los límites de lo conocido. Hoy siguen enviando datos a la Tierra, a pesar del «alzhéimer» y de estar a decenas de miles de millones de kilómetros de distancia

Las sondas espaciales Voyager (que significa «viajero») son probablemente los artefactos humanos que han emprendido el viaje más increíble de todos los tiempos. Ambas son los objetos humanos más lejanos y en su historial está haber explorado por primera vez planetas gigantes y lunas exóticas, que hoy en día aparecen en cualquier libro de texto. Su incansable viaje las ha llevado hasta las afueras del Sistema Solar e incluso hasta el vacío insondable más allá. Desde 2012, y por primera vez en todos los tiempos, una nave, la Voyager 1, surca el espacio interestelar, el «hueco» que hay entre las estrellas de la Vía Láctea.

Desde este martes, la Voyager 1 es, junto a la Voyager 2, lanzada el 20 de agosto de 1977, una nave con 40 años de historia. En ese tiempo ha batido…

Crean un diseño revolucionario de chip cuántico

Representación del nuevo diseño de chip, en el que se observan dos «qubits» entrelazados - Tony Melov/UNSW

Podría ayudar a resolver el problema del tamaño de los ordenadores del futuro

Los ordenadores cuánticos son la expresión de una tecnología que casi está en sus primeras fases de desarrollo pero que promete multiplicar exponencialmente la potencia de los ordenadores actuales. Su funcionamiento se basa en «qubits», unidades de información construidas a partir de partículas que tienen un comportamiento cuántico. Para ello, se usan átomos fijados por láser, trampas de iones y a veces las propiedades de los superconductores. El problema es que aún falta mucho para poder controlar estos fenómenos físicos hasta tal punto que se puedan poner a trabajar juntos a un número elevado de «qubits». Las extrañas reglas de la Mecánica Cuántica dificultan mucho el trabajo.

Ingenieros de la Universidad de Nueva Gales del Sur (Australia) han presentado un diseño radicalmente nuevo de «qubit». Está …