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Mostrando las entradas de 2017

El cerebro funciona hasta en once dimensiones

La imagen ilustra un universo de estructuras y espacios multidimensionales. A la izquierda, una copia digital de una parte de la corteza cerebral, la parte más evolucionada del cerebro. A la derecha, formas de diferentes tamaños y geometrías intentan representar estructuras que van desde 1 dimensión a 7 dimensiones y más allá. El «agujero negro» en el medio simboliza un complejo de espacios multidimensionales o cavidades - Proyecto Blue Brain

El equipo de Blue Brain describe intrincadas estructuras neuronales que quizás sirvan para realizar tareas complejas o conservar recuerdos. «Hemos encontrado un mundo que nunca habíamos imaginado», dice el neurocientífico Henry Markram, director del proyecto

Entendemos el mundo en cuatro dimensiones, tres de ellas espaciales y una temporal, aunque los científicos creen que pueden existir otras que expliquen determinados fenómenos de la Física. Si eso ya es difícil de asimilar, lo que ahora sugieren los científicos de Blue Brain, un proyecto inte…

¡Sorpresa! Júpiter es más antiguo que el Sol

Imagen de Júpiter obtenida con datos de la sonda Juno - J.E.P.Connerney et al Science

El planeta más grande del Sistema Solar también es el más antiguo

Un equipo de investigadores de la Universidad de Münster, en Alemania, ha descubierto que Júpiter es el más antiguo de los planetas del Sistema Solar. Pero no solo eso, sino que el análisis de ciertos isótopos presentes en meteoritos sugiere que el gigante gaseoso podría haberse formado incluso antes de que el propio Sol empezara a brillar. El extraordinario hallazgo acaba de publicarse en la revista Proceedings Of The National Academy Of Sciences.

Para conseguir un modelo fiable de la edad de Júpiter, los investigadores, liderados por el astrónomo Thomas S. Krujier, midieron las concentraciones de isótopos de molibdeno y tungsteno en meteoritos ferrosos.

Existen dos clases de meteoritos de hierro, y Krujier y su equipo sostienen que ambos tipos se formaron por separado en el interior de la nube de polvo y gas de la que surgió nuestro…

El baile apretado que acabará en cataclismo cósmico

El destino final de WD1202 es una estrella variable cataclísmica - U.Bishop

Una estrella fallida orbita alrededor de otra muerta cada 71 minutos, una velocidad a la que podríamos atravesar el Atlántico en un minuto

Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto una rarísima joya cósmica: una estrella fallida, también conocida como enana marrón, y el remanente de una estrella muerta, una enana blanca, que orbitan entre sí en tan solo 71,2 minutos. Esto significa que las estrellas se mueven a unos 100 km por segundo, una velocidad que nos permitiría atravesar el Atlántico en menos de un minuto.

Utilizando cinco telescopios terrestres situados en tres continentes, el equipo fue capaz de deducir que este sistema binario está formado por una estrella fallida con el 6,7% de la masa del Sol (equivalente a 67 veces la de Júpiter) y una enana blanca con alrededor del 40% de la masa solar. También han determinado que la enana blanca comenzará a canibalizar la enana marrón en menos de 250…

Premio Princesa de Asturias para los descubridores de las ondas gravitacionales

De izquierda a derecha: Barry Barish, Rainer Weiss y Kip Thorne - ABC

Barry Barish, Rainer Weiss y Kip Thorne han sido reconocidos por el histórico hallazgo que ha inaugurado una nueva era en la astronomía y que ha confirmado la Relatividad de Einstein

Un instante cinco veces más pequeño que un segundo puede cambiarlo todo. Fue el tiempo necesario para que el LIGO, (el Observatorio de Ondas Gravitacionales con Interferómetro de Láser) detectara, por primera vez en la historia, una onda gravitacional, una distorsión del espacio-tiempo predicha por Albert Einstein y que ha inaugurado ya una nueva era en la Astronomía.

En reconocimiento de la ingente labor que ha estado detrás del crucial instante, el premio Princesa de Asturias de Investigación Científica y Técnica ha sido entregado este miércoles a tres figuras clave del LIGO: los profesores del Instituto de Tecnología de California (Caltech) Kip Thorne y Barry Barish, y el investigador del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MI…

Confirmado: vivimos en el borde de un descomunal vacío cósmico

La Vía Láctea se encuentra al borde de un gran vacío - Archivo

Mide más de mil millones de años luz de extensión y en su interior no hay «nada»

La Vía Láctea, nuestra galaxia, junto a todas sus compañeras, se encuentra en el borde mismo de un enorme vacío de más de mil millones de años luz de extensión y en cuyo interior no hay "nada". Esa es la extraordinaria conclusión presentada por un grupo de cosmólogos en la reunión anual de la Sociedad Astronómica Americana, que se celebra estos días en Austin, Texas.

Ya en 2013, un estudio elaborado por la astrónoma Amy Barger y su entonces estudiante Ryan Keenan, de la Universidad de Winsconsin-Madison, mostraba que la galaxia en que vivimos, en el contexto de las estructuras a gran escala del Universo, reside justo en los límites de un gigantesco vacío, una oscura y enorme región de espacio que contiene muchas menos galaxias, estrellas y planetas de lo que podemos ver en nuestro vecindario cósmico más inmediato.

Ahora, un nuevo es…

Astrónomos aficionados descubren un nuevo mundo cerca del Sol

La nueva enana marrón, en el interior del círculo rojo - NASA

Una nueva herramienta online de ciencia ciudadana publicada a principios de este año para ayudar a los astrónomos a descubrir nuevos mundos en los confines de nuestro sistema solar, especialmente el famoso, misterioso e hipotético Planeta 9, ha dado un fruto inesperado. Los científicos han confirmado la existencia de una enana marrón a poco más de 100 años luz de distancia del Sol. El objeto fue detectado solo seis días después de la puesta en marcha de la web por cuatro usuarios diferentes que alertaron al equipo científico. Ahora, su existencia ha sido confirmada con la ayuda de un telescopio infrarrojo. Los detalles aparecen en la revista The Astrophysical Journal Letters .

«Me sentí tan orgulloso de nuestros voluntarios cuando vi los datos sobre este nuevo y frío mundo», afirma Jackie Faherty, científica del Departamento de Astrofísica del Museo de Historia Natural.

El proyecto Backyard Worlds permite a cualquier perso…

Científicos logran lo que Einstein creía imposible

Consiguen determinar el peso de una estrella mediante la gravedad cien años después y confirman de nuevo la teoría de la relatividad del genial científico

«No hay ninguna esperanza de observar este fenómeno directamente», lamentaba Albert Einstein en un artículo publicado en la revista Science en 1936 en referencia a una de las predicciones clave de su teoría de la relatividad general. Han tenido que pasar más de cien años para que un equipo internacional de científicos, esta misma semana y en la misma revista de prestigio, maravillas del destino, hayan llevado a la realidad algo que hasta el momento solo pertenecía al plano teórico. Por primera vez, han logrado determinar la masa de una estrella a partir de las leyes de la gravedad.

La teoría de la relatividad general establecía que la curvatura del espacio cerca de cuerpos enormes, como las estrellas, hace que cualquier rayo de luz que pase cerca se desvíe el doble de lo que se esperaría en función de las leyes de gravedad tradicio…

Descubren un planeta infernal más caliente que las estrellas

Ilustración de la estrella Kelt-9 y su sobrecalentado planeta Kelt-9b - ROBERT HURT / NASA / JPL-CALTECH

KELT-9b, a 650 años luz de la Tierra, gira alrededor de su estrella cada día y medio y luce una cola de gas como si fuera un cometa

Un planeta como Júpiter que gira como loco alrededor de su estrella cada día y medio, sobrecalentado a temperaturas más altas que la mayoría de las estrellas y que luce una gigantesca y brillante cola de gas como si fuera un cometa. Esta rareza es la que cree haber descubierto un equipo internacional liderado por astrónomos estadounidenses en la órbita de una estrella masiva llamada KELT-9, a 650 años luz de la Tierra en la constelación de Cygnus. El hallazgo aparece publicado en la revista Nature.

Con un pico de temperatura del lado diurno de más de 4.300ºC, el exoplaneta descubierto recientemente, designado KELT-9b, es más caliente que la mayoría de las estrellas y sólo unos 1.000ºC más fría que nuestro Sol. De hecho, la radiación ultravioleta de la…

¿Cuál es el punto sobre la superficie terrestre más cercano al Sol?

El Chimborazo, la cima más alta cercana al Ecuador

¿Cree que es la cima de la montaña más alta del planeta? Bueno, quizás tenga que pensarlo dos veces

Vivimos una época en la que los concursos sobre conocimientos diversos afloran por todas partes. Por ese motivo, inicio el artículo con una doble pregunta que puede resultar extraña o, cuando menos, chocante. Para contestarla, lo primero sería dar un criterio sobre qué nos preguntamos. Se trataría de colocarnos en un punto sobre la superficie terrestre en el cual, en un momento de la rotación diaria de la Tierra, la distancia al centro teórico del Sol es la mínima. Para no ser tan teóricos podemos hablar simplemente de la distancia al Sol.


Fernando Fouz, asesor de matemáticas en Berritzegune, San Sebastián

La primera respuesta que se nos ocurriría, como parece inducir la segunda pregunta, sería la de subir a la cima de la montaña más alta, que rápidamente diríamos que es el Everest. Sin embargo, esta respuesta, como argumentamos a lo l…

Hallan el origen de la misteriosa señal «Wow!» extraterrestre

La señal «Wow!» tiene origen extraterrestre, pero no el que se creía - Archivo

Un astrónomo cree haber encontrado qué causó la famosa frecuencia que pasó a la historia como un posible saludo alienígena

La historia es muy conocida. La noche del 15 de agosto de 1977, el investigador Jerry Ehman hacía guardia en el Observatorio Big Ear de la Universidad Estatal de Ohio (EE.UU.) cuando detectó una extraña frecuencia de radio de origen desconocido que no podía haber sido emitida desde la Tierra. Asombrado, el científico marcó la señal con un círculo en un papel y escribió a su lado la palabra «Wow!». Esos dos números y cuatro letras pasaron a la historia de la búsqueda hasta ahora infructuosa de una posible civilización extraterrestre como el único posible contacto.

La señal de radio «Wow!» duró 72 segundos y parecía proceder de un grupo de estrellas llamado Chi Sagitarii a 220 años luz de nuestro planeta. El programa SETI dedicado a la búsqueda de vida inteligente en el espacio intentó v…

Marie Nöelle: «Marie Curie encontró su libertad en la ciencia, que era también la pasión de su vida»

Marie Nöelle también ha dirigido «Luis II» y «La mujer del anarquista» - Partisanfilm

La productora, guionista y directora habla sobre «Marie Curie», una cinta en la que ha reflejado el lado humano de la única mujer que ha recibido dos premios Nobel

Maria Sklodowska nació en Varsovia el 7 de noviembre de 1867, pero a su muerte, el 4 de julio de 1934, el mundo la conocía como Marie Curie. Esta licenciada en matemáticas y física consiguió el doctorado en el año 1903, dos años antes de que Einstein publicara su Teoría de la Relatividad Especial, y ya en 1906 se convirtió en la primera mujer catedrática de la Sorbona. Pero si por algo es famosa Curie, es por su pionero trabajo en la radiactividad, junto a su marido, Pierre Curie.

Imagen de Marie Curie- NOBELPRIZE.ORG

Ambos descubrieron y aislaron dos nuevos elementos radiactivos, el polonio, nombrado en honor al país natal de ella, y el radio. Marie Curie estudió las propiedades de estos elementos y documentó las propiedades de la radiact…

Entrevista a Rodrigo Bravo, Mayor de Ejército y piloto de la Brigada de Aviación, asesor del Comité de Estudios de Fenómenos Aéreos Anómalos (Chile)

"Fenómeno OVNI y consideraciones a la seguridad aérea".

Entrevista a Rodrigo Bravo, Mayor de Ejército y piloto de la Brigada de Aviación, asesor del Comité de Estudios de Fenómenos Aéreos Anómalos .

• "El fenómeno es real y concreto. El fenómeno es no identificado, escapa a cualquiera de las alternativas conocidas".
• "Este fenómeno potencialmente causa peligro para operaciones aerotransportadas".
• "El fenómeno nace el año 47 y es psicosocial".
• "El 21 de diciembre del 2012 no pasó nada con los extraterrestres, no pasó nada con los mayas y se acabaron los ovnis. Este año hay disminución total de las observaciones, reconocida por los mismos ufólogos".
• "Los prototipos (de OVNIS) van de la mano con la tecnología que la gente conoce. Primero con ventanas y remaches, los actuales son plasmáticos".
• "Pero hay casos con testigos calificados que dejan de cabeza a las autoridades aéreas".
• "Todavía no tenemos ide…

Un colaborador de la NASA: "Los extraterrestres viven ya entre nosotros en la Tierra"

Según el empresario Robert Bigelow, los extraterrestres están "justo delante de nuestras narices".

Un empresario colaborador de la NASA, Robert Bigelow, ha afirmado que está "absolutamente convencido" de que los extraterrestres existen y que además viven entre nosotros en la Tierra. El director de la compañía aeroespacial Bigelow Aerospace lo aseguró en una entrevista sobre tecnologías espaciales del futuro para el programa '60 Minutes' de la cadena CBS el pasado 28 de mayo.

Según Bigelow, las criaturas alienígenas en nuestro planeta están más cerca de lo que pensamos, pues se encuentran "justo delante de nuestras narices".

"Estoy absolutamente convencido", respondió el empresario a la pregunta de la reportera sobre si creía en los extraterrestres. Posteriormente Bigelow dijo estar convencido de que viven con nosotros. "La presencia de los extraterrestres es de ahora", destacó el hombre de negocios, que recordó que gastó "…

Wolfgang Ketterle: «Creamos el lugar más frío del Universo en nuestro laboratorio»

Wolfgang Ketterle fue galardonado con el Nobel por crear uno de los primeros condensados Bose-Einstein - JOSÉ RAMÓN LADRA

El premio Nobel de Física (en 2001) analiza las propiedades de la materia a través de los condensados Bose-Einstein, grupos de átomos superenfriados que tienen peculiares propiedades

En 2001 Wolfgang Ketterle (Heidelberg, Alemaia, 1957) fue galardonado con el Premio Nobel de Física, junto a Eric A. Cornell y Carl E. Wieman, por ser los primeros en producir un condensado de Bose-Einstein en el laboratorio. La existencia de estos condensados fue predicha por Satyendra Nath Bose y matizada por Albert Einstein en 1925, pero no fue hasta 1995 cuando fueron recreados por primera vez. Entonces se comprobó que estos condensados son una nueva forma de agregación de la materia a la que se accede cuando las temperaturas son extremadamente bajas, próximas al mínimo posible. En su seno, ocurren cosas bien extrañas que dan muchas pistas sobre el interior de la materia: un montó…

Una solución española para la «estrella de la megaestructura alienígena»

La estrella KIC8462852, también conocida como la «estrella de la megaestructura alienígena» o la estrella de Tabby, en honor a su descubridora, la astrónoma Tabetha Boyajian, es probablemente una de las estrellas más misteriosas del Universo. Está situada a 1.300 años luz de la Tierra, en la constelación del Cisne, y se hizo mundialmente famosa en septiembre de 2015. Por entonces, un grupo de astrónomos anunció una serie de extraños descensos de su brillo que no seguían un patrón comparable a los observados alguna vez en ninguna otra estrella. Los cambios de su luz eran profundos, no periódicos y asimétricos, y no encajaban del todo con la explicación de que delante de la estrella hubiera pasado un planeta, un enjambre de cometas, una nube de asteroides o los restos de una colisión planetaria. El desconcierto se incrementó cuando un astrónomo mencionó en una entrevista la posibilidad de que la luz de Tabby estuviera tapada por una enorme estructura construida por una civilización esp…

La NASA lanzará una misión para «tocar el Sol»

La Parker Solar Probe será la primera misión que penetre en la ardiente atmósfera solar

¿Por qué la corona está mucho más caliente que la superficie del Sol? ¿Qué es lo que impulsa al viento solar? Y sobre todo, ¿por qué a veces el Sol eyecta violentamente al espacio parte de su masa y la lanza en forma de radiación ardiente contra los planetas de nuestro sistema, arrancando atmósferas y colapsando nuestros sistemas eléctricos y de comunicaciones?

Los científicos llevan ya varias décadas tratando de responder a estas preguntas. Y todos parecen estar de acuerdo en que solo podremos hacerlo si nos acercamos lo suficiente a nuestra estrella particular. Gracias al Sol existe vida en la Tierra, y cualquier pequeña variación en su actividad puede afectarnos profundamente. Por eso es tan importante conocerlo lo mejor posible. Hasta que no logremos explicar lo que sucede en y cerca del Sol, no seremos capaces de predecir con exactitud cuáles de sus efectos son capaces de provocar catástrofes…