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Mostrando las entradas de 2017

"¡Quisiera volar en algo así!": Revelan cómo dos pilotos de EE.UU. avistaron un ovni

Dos pilotos de la Armada estadounidense fueron testigos de la aparición de un misterioso objeto ovalado "blanquecino" de 12 metros, que no tenía rotores ni alas, y que planeaba a pocos metros sobre el agua.

En noviembre de 2004 dos pilotos de la Armada de EE.UU. se encontraron cara a cara con un misterioso objeto volante, un episodio que ha sido investigado en el marco del Programa de Identificación de Amenazas Aeroespaciales Avanzadas del Pentágono, informa The New York Times.

El incidente se produjo mientras David Fravor y Jim Slaight llevaban a cabo unos ejercicios "rutinarios" a bordo de sus cazas F/A-18 Super Hornet en el océano Pacífico a 100 millas (unos 161 kilómetros) de la costa de San Diego, en California. En un momento determinado, un oficial responsable de las operaciones del crucero U.S.S. Princeton se puso en contacto con ellos y les preguntó si sus cazas venían armados. Fravor respondió que solo llevaban dos misiles de instrucción que ni siquiera p…

¿Qué es lo próximo? Las misiones con las que la NASA explorará el espacio en 2018

Algunas de las misiones que serán cruciales en 2018 - NASA

El año estará marcado por el vuelo de astronautas, un aterrizaje en Marte y la llegada a un asteroide. También se lanzará una importante misión al Sol

El año 2017 ha sido importante para la carrera espacial. Ha estado marcado por la despedida de la misión Cassini, que durante 13 años estuvo explorando el planeta Saturno, sus anillos y sus lunas. En ese tiempo, las compañías privadas Space X y Blue Origin han hecho importantes avances en la utilización de cohetes reutilizables y, en diciembre, Donald Trump firmó la «Space Directive 1» para ordenar el retorno de los astronautas estadounidenses a la superficie de la Luna.

Si algo es seguro, es que la exploración espacial seguirá adelante en 2018. En un vídeo, la NASA ha adelantado cuáles son las misiones e hitos que se deben esperar próximamente. Todo apunta a que 2018 estará marcado por la llegada de robots a Marte y al asteroide Bennu. También podrían realizarse importantes vu…

Una misteriosa «serpiente» apunta al gran agujero negro de nuestra galaxia

El extraño filamento, en el centro de la imagen, junto a Sagitario A*, el punto brillante debajo - NSF/VLA/UCLA/M. Morris et al

La gigantesca estructura de 2,3 años luz de longitud junto a Sagitario A* desconcierta a los astrónomos

En el centro de nuestra galaxia, a 26.000 años luz de la Tierra, reside un agujero negro supermasivo llamado Sagitario A*, cuatro millones de veces más masivo que el Sol. Pero el monstruo no es el único que acecha en esa región del espacio. Los astrónomos han descubierto en las cercanías otra estructura gigantesca, una especie de serpiente de 2,3 años luz de longitud que se curva para apuntar al pozo cósmico. Todavía no entienden lo que es, pero ahora han conseguido su mejor foto.

En 2016, Farhad Yusef-Zadeh, de la Universidad de Northwestern informó del hallazgo de un inusual filamento cerca del centro de la Vía Láctea. Ahora, otro equipo de astrónomos ha empleado una técnica pionera para producir la imagen de más alta calidad obtenida hasta ahora de este…

¿Salió el Sistema Solar de una burbuja gigante?

Esta simulación muestra cómo se forman las burbujas en el transcurso de 4,7 millones de años desde los intensos vientos estelares de una estrella masiva - V. Dwarkadas y D. Rosenberg

Científicos plantean una nueva hipótesis sobre los orígenes de nuestro vecindario cósmico

Los científicos han realizado un sin fin de impresionantes descubrimientos sobre el Universo, pero aún no están seguros sobre cómo nació nuestro Sistema Solar. La teoría dominante dice que se formó hace miles de millones de años cerca de una supernova, pero un equipo de la Universidad de Chicago (EE.UU.) cree que nuestros orígenes pueden ser diferentes y lanzan una interesante hipótesis. En un estudio publicado en la revista «Astrophysical Journal», apuntan a que nuestro vecindario cósmico surgió en una burbuja impulsada por el viento en torno a una estrella gigante, hace mucho tiempo muerta. ¿La clave? Un persistente misterio cósmico sobre la abundancia de dos elementos en nuestro Sistema Solar en comparación con e…

¿Y si la Estrella de Belén fue una extraña conjunción planetaria?

Los sabios pudieron ver en el cielo una conjunción planetaria - U. St Andrews

Los Reyes Magos pudieron ser guiados hasta el recién nacido por la visión en el cielo de varios planetas juntos, según un astrónomo

El debate sobre la auténtica naturaleza de la Estrella de Belén llega puntualmente cada año por estas fechas. Astrónomos, historiadores y teólogos llevan décadas reflexionando sobre qué fue lo que guió a los Reyes Magos de Oriente hasta el recién nacido, según el relato bíblico. Más allá del milagro y el hecho religioso, la ciencia intenta dar significado a algo que ocurrió hace más de 2.000 años. ¿Fue un cometa lo que marcó el inicio de nuestra era? ¿La explosión de una potente y brillante supernova? Aleks Scholz, de la Facultad de Física y Astronomía de la Universidad de St Andrews (Escocia) y director del Observatorio Universitario, cree quizás debamos sustituir las estrellas por planetas en el arbolito navideño. Ha llegado a la conclusión de que lo que vieron los sabios en …

"No era de este mundo": Expiloto de EE.UU. revela detalles de su encuentro con un ovni

Ese antiguo aviador militar estadounidense afirma que nunca vio nada parecido en sus 18 años de servicio.

Después de que el Pentágono divulgara videos en los que aparecen aparantos de origen desconocido, un antiguo piloto de la Armada de Estados Unidos ha revelado detalles de uno de esos encuentros con un ovni.

David Fravor, quien fue aviador de la marina estadounidense durante 18 años, ha contado a la cadena ABC News que vio ese misterioso objeto volador el 14 de noviembre de 2004, cuando entrenaba sobre la costa del océano Pacífico, a alrededor de 160 kilómetros de San Diego (California).

Ese día, el mando le ordenó vigilar unas aeronaves no identificadas que podían cambiar de altitud de manera drástica y desaparecer de los radares.

Al llegar a esa zona en su F/A-18, Fravor vio un objeto ovalado de tamaño similar al de su caza que carecía de alas y se encontraba "suspendido sobre el agua" y, cuando se acercó, se elevó de una manera increíblemente rápida y se esfumó sin cr…

Un piloto de combate de EE.UU. sobre un OVNI: «Aceleró como nada que haya visto»

El oficial David Fravor recuerda en una entrevista para «The New York Times» un escalofriante encuentro con un objeto no identificado frente a las costas de California

Los Objetos Voladores no Identificados (OVNIs) son aparentes objetos voladores que no se pueden relacionar con ningún fenómeno o cosa conocida. Esto en ningún caso quiere decir que su origen sea extraterrestre. Sin embargo, en ocasiones los testimonios sobre OVNIs resultan, cuanto menos, inquietantes.

Este domingo, el prestigioso periódico «The New York Times» publica una entrevista en la que dos tripulantes de dos cazabombarderos F-18 Hornet de la «Navy» (Armada) de los Estados Unidos recuerdan un extraño capítulo ocurrido en 2004, en el que avistaron lo que parecía ser un insólito aparato volador. (Aquí «The New York Times» publica un reportaje sobre el programa de investigación de OVNIs del Pentágono).


David Fravor

Los oficiales David Fravor («commander») y Jim Slaight («lieutenant-commander») estaban en una misión …

Una cucharada de este líquido llenaría una piscina olímpica

Vista artística de una gotita líquida cuántica formada mezclando dos gases de átomos de potasio ultrafríos - ICFO / Povarchik Studios Barcelona

Es cien millones de veces más diluido que el agua y un millón de veces menos denso que el aire

El mundo cuántico es extraordinario. Lo más extraño puede pasar: que los gatos estén vivos y muertos al mismo tiempo, o que las cosas aparezcan y desaparezcan a voluntad o incluso viajen adelante y atrás en el tiempo. Porque ese mundo de lo infinítamente pequeño, el de las partículas, tiene sus propias reglas, leyes que muchas veces contradicen lo que ocurre en el mundo que conocemos, el que todos podemos tocar con la mano, el macroscópico.

Ahora, un grupo de investigadores del Instituto de Ciencias Fotónicas (ICFO) en Barcelona ha demostrado la existencia de otra de esas extravagancias cuánticas, una extraña y nueva fase de la materia que, además, han conseguido fotografiar y grabar en vídeo. Se trata de un líquido cien millones de veces más diluid…

Hunga Tonga, la isla que solo durará unos años

La isla volcánica de Hunga Tonga-Hunga Ha'apai - NASA

Nacida en 2015 de una erupción volcánica en el Pacífico sur, la NASA cree que es muy parecida a Marte

La erupción fue espectacular. A finales de diciembre de 2014, un volcán submarino en el Reino de Tonga, en el Pacífico Sur, estalló violentamente enviando gran cantidad de vapor, cenizas y rocas al aire. La nube de material alcanzó los 30.000 pies de altitud (9 kilómetros), lo que incluso obligó a desviar los vuelos cercanos. Cuando esas cenizas se asentaron en enero de 2015, dieron lugar a una isla recién nacida con una cumbre de 120 metros, situada entre otras dos más antiguas.

La isla «bebé» fue bautizada de forma informal como Hunga Tonga-Hunga Ha'apai y, en principio, los científicos pensaron que duraría tan solo unos meses, pero un nuevo estudio de la NASA confirma que ha llegado para quedarse más tiempo, al menos entre seis y treinta años. Es efímera sí, pero persistirá lo suficiente para que los investigadores pued…

Esta galaxia de la Osa Mayor se ha comido a una vecina

En NGC 5256 se encuentra dos galaxias en plena fusión - ESA/Hubble, NASA

Markarian 266 está en pleno proceso de colisión o canibalismo galáctico

En las profundidades de la constelación de la Osa Mayor, a unos 350 millones de años luz de la Tierra, se ha cometido un asesinato. O al menos un acto de canibalismo... galáctico. Bajo la imagen ideal de esta constelación, y que no se corresponde con ninguna estructura real, se encuentra Markarian 266, un caótico torbellino de estrellas que ha nacido de la colisión entre dos galaxias más pequeñas, que ahora se revuelven y giran fundidas. Este objeto, también conocido como NGC 5256, ha sido observado en detalle por el telescopio espacial de rayos X Chandra, lo que ha permitido comprender mejor qué está ocurriendo en sus entrañas.

Gracias a esto, los científicos han podido observar las huellas dejadas por la colisión de las galaxias. En el momento de la observación, dos discos galácticos, cuyos núcleos, unos agujeros negros supermasivos que de…

Descubren el primer sistema extrasolar de ocho planetas

Los planetas de Kepler-90 tienen una configuración similar a nuestro Sistema Solar, con los pequeños cerca y los grandes más lejos - NASA / Ames Research Center / Wendy Stenzel

Una Inteligencia Artificial de Google ha localizado el octavo mundo alrededor de una estrella a 2.545 años luz de la Tierra. Forman un sistema similar al nuestro, pero en miniatura

A nuestro Sistema Solar le ha salido un rival. La NASA ha anunciado el descubrimiento de un octavo planeta alrededor de la estrella lejana Kepler-90, lo que empata a ese sistema con el nuestro en el número de mundos que tiene en órbita. Esta otra familia de ocho miembros, más apretada que la nuestra, está regida por una estrella similar al Sol situada a 2.545 años luz de la Tierra, en la constelación de Draco. Según los astrónomos, resulta algo así como una versión en miniatura de lo que ya conocemos.

El nuevo exoplaneta, como se denomina a los que se encuentran más allá del Sistema Solar, fue identificado gracias a la aplicación de…

¿Y si no era un asteroide, sino una nave espacial?

El objeto es muy alargado, cuando los asteroides suelen ser redondeados, y procede de fuera del Sistema Solar - Creative Commons

Rocoso, metálico y tan alargado como un puro, el extraño Oumuamua será rastreado en busca de ondas de radio por si fuera un artefacto alienígena

La primera visita conocida de un objeto interestelar supuso, hace apenas algunas semanas, un auténtico acontecimiento para los astrónomos de todo el mundo. El pasado 19 de octubre, en efecto, el telescopio Pan-STARRS1, en Hawái, localizaba un débil punto luminoso que se desplazaba a gran velocidad por el espacio, alejándose del Sol. Por su extraña órbita, pronto quedó claro que el cuerpo, probablemente un asteroide, procedía de más allá del Sistema Solar, y que había llegado hasta nosotros después de un largo viaje a través del espacio, quizá de millones de años de duración. Nunca antes los astrónomos de la Tierra habían visto algo semejante. Y ahora, un equipo de investigadores se pregunta si en realidad se tratab…

Trump también quiere ir a Marte: ¿Es posible el viaje al Planeta rojo?

Ilustración de futuros colonos en Marte - NASA

Los innumerables retos tecnológicos y para la salud humana que supone el ambicioso objetivo de la NASA programado para 2033

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, firmó el lunes su primera directiva sobre política del espacio con una orden clara que no se encontraba en los planes impulsados por su antecesor, Barack Obama, hace siete años. Quiere que los astronautas de la NASA vuelvan a la Luna, pero no solo para dejar pisadas y banderas, sino para sentar las bases de un viaje aún más ambicioso: la llegada del ser humano a Marte. El apasionante objetivo está programado para el año 2033, aunque debe ser la agencia espacial estadounidense la que fije finalmente los plazos. Se trata de un plan ambicioso y apasionante sí, la hazaña del milenio, ¿pero es posible?

Viajar a Marte, situado a unos 225 millones de kilómetros, supone un sin fin de retos a nivel tecnológico, económico y de la salud de los humanos que se atrevan a semejante av…

Físicos hallan una nueva forma de materia: el excitonio

Predicha hace 50 años, sus partículas son tan extrañas que se originan al mezclarse con el vacío que dejan atrás

Físicos de la Universidad de Illinois (EE.UU.) han demostrado la existencia de una nueva y enigmática forma de la materia llamada excitonio, que fue predicha hace casi 50 años pero que hasta ahora nadie había sido capaz de detectar. Se trata de un condensado compuesto de unas partículas llamadas excitones, que se forman en un emparejamiento mecánico cuántico muy extraño entre un electrón escapado y el «agujero» que dejó atrás.

«Este resultado es de importancia cósmica», afirma Peter Abbamonte, responsable del estudio y quien se confiesa «emocionado» por el hallazgo. El término 'excitonio' fue acuñado en la década de 1960 por el físico teórico de Harvard Bert Halperin. Desde entonces, los físicos han tratado de descubrirlo y han debatido sobre si sería un aislante, un conductor perfecto o un superfluido. «Desde la década de 1970, muchos experimentadores han publicad…

Max Born, el físico que creía que «Dios juega a los dados»

Max Born, segundo por la izquierda - Wikimedia

Max Born, creador del principio de incertidumbre, mantuvo una amplia correspondencia con Einstein en la que ambos mostraban sus discrepancias sobre los principios de la mecánica cuántica

Son muchos los estudiantes de física que acuden al cementerio de Gotinga, en Alemania, para visitar la modesta tumba de Max Born (1882-1970), uno de los padres de la física cuántica. Es una tradición. Enterrado junto a otros grandes genios de la Ciencia como Hilbert, Planck, Weber, von Laue o Nernst, su austera lápida lleva inscrita su más famosa ecuación, el principio de incertidumbre, que viene a decir que es imposible predecir cuál es la posición o la velocidad de una partícula, pero sí la probabilidad de encontrarla en un determinado lugar. Por sus aportaciones en mecánica cuántica, Born recibió el Premio Nobel en 1954.

Precisamente hoy, en el 135 aniversario de su nacimiento, el gigante tecnológico Google le ha hecho un homenaje personalizando su fa…

Descubren una gran tierra en la zona de habitabilidad de un sol lejano

Posible aspecto de K2-18b - Universidad de Montreal

K2-18b podría ser un mundo rocoso con una fina atmósfera o un mundo acuático recubierto por hielo. Cerca de él, hay otro exoplaneta de tamaño similar a la tierra

La interminable lista de exoplanetas descubiertos sigue creciendo. Los científicos han averiguado que uno que fue descubierto en 2015 y llamado K2-18b podría ser una tierra «engordada» situada dentro de la zona de habitabilidad de su estrella. Esto indica que el exoplaneta no está ni muy lejos ni muy cerca de su sol y que por eso podría tener agua líquida en superficie, (siempre y cuando su atmósfera lo permitiera), por lo que podría ser un objetivo interesante para la búsqueda de vida extraterrestre. Por si fuera poco, los investigadores han redondeado el descubrimiento con el hallazgo de la que parece ser otra gran tierra «hermana» de K2-18b y situada bajo la influencia de la misma estrella: K2-18c. Estos avances se han publicado en la web ArXiv.

«Haber sido capaz de medi…

Logran un comportamiento cuántico a partir de un sistema biológico por primera vez

A la izquierda, muestra de GFP, a la derecha, su origen: algunas medusas - Northwestern University


Científicos han creado por primera vez una situación de entrelazamiento entre los fotones liberados por un sistema biológico, una proteína llamada «Green Fluorescent Protein» o GFP

El mundo de la Mecánica Cuántica, la parte de la física que estudia cómo la luz y la materia se comportan en las escalas más pequeñas, no puede ser más desconcertante. Está repleto de realidades familiares para los científicos pero «imposibles» para el resto de los mortales. Una de ellas es lo que Einstein llamó la «fantasmagórica reacción a distancia», un fenómeno que le permite a los fotones «comunicarse» entre sí al instante, sin importar a qué distancia estén: se trata del llamado entrelazamiento cuántico.

Recientemente, una investigación publicada en Nature Communications ha logrado crear, por primera vez, un entrelazamiento cuántico a partir de un sistema biológico. Un estudio dirigido por Prem Kumar, i…

¿Enviaremos lombrices a agujerear Marte?

Una recreación de cómo sería el hábitat de los colonos de Marte, viveros incluidos - U. Wageningen

Un experimento consigue que los gusanos procreen en un suelo marciano simulado, lo que puede ser clave para el crecimiento de los cultivos en el Planeta rojo y la supervivencia de futuros colonos

Dos jóvenes gusanos se retuercen en el suelo rojizo. Son los primeros descendientes en un experimento que prueba que estos animales no solo pueden habitar un terreno simulado de Marte, sino también reproducirse en el mismo. La prueba ha sido realizada por un equipo de la holandesa Universidad de Wageningen con suelo proporcionado por la NASA que imita la composición y características del Planeta rojo. El éxito de unas vulgares lombrices puede parecer una anécdota, pero si dentro de unas décadas los primeros colonos consiguen llegar hasta ese mundo y establecerse, tener a estas criaturas como compañeras quizás resulte clave para su supervivencia.

¿Recuerda a Matt Damon plantando patatas en Marte…

«Piratean» una bacteria para que produzca proteínas artificiales

Bacterias modificadas brillando gracias a una señal fluorescente - William B. Kiosses

Una microbio modificado ha sido capaz, por primera vez, de incorporar ADN sintético y producir con él moléculas no presentes en la naturaleza

Algunos científicos trabajan en usar los microorganismos como pequeñas máquinas capaces de fabricar medicamentos, consumir sustancias contaminantes, atacar tumores o comportarse incluso como diminutos computadores. Por medio de la llamada Biología Sintética, estudian estos pequeños seres vivos con la misma mirada que emplean los ingenieros con mecanismos y ordenadores. De esta forma son capaces de crear nuevas funciones que no existen en la naturaleza y desarrollar seres vivos que operan por medio de moléculas totalmente artificiales. Sus grandes ventajas son que pueden hacer cosas nuevas y que dificultan la posibilidad de contaminar el medio ambiente, puesto que sus moléculas artificiales no son compatibles con las naturales.

Este miércoles, una investigación…

Dos objetos en caída libre en el espacio dan la razón a Einstein

El satélite MicroSCOPE pone a prueba el principio de equivalencia alrededor de la Tierra - CNES

El experimento, el mismo atribuido a Galileo hace 400 años, demuestra que cuerpos de distintas masas caen exactamente a la misma velocidad a causa de la gravedad

Hace 400 años, Galileo Galilei hizo rodar unas bolas por una pendiente (no desde la torre inclinada de Pisa, como cuenta la leyenda), sentando las bases del llamado principio de equivalencia, que dice que la gravedad acelera todos los objetos de igual manera independientemente del valor de sus masas o el material con el que estén hechos. Es decir, que si tiramos una pelota de hierro y otra de goma desde un tercer piso, tocarán el suelo exactamente al mismo tiempo. Ahora, este principio, fundamental en la Física moderna y pilar de la teoría general de la relatividad desarrollada por Albert Einstein en 1915, acaba de pasar con éxito su prueba definitiva. Ha sido demostrado en el espacio por primera vez.

Científicos de diferentes paí…

Las mujeres prehistóricas, más fuertes que las remeras de élite

Moler el grano y otras tareas agrícolas pudieron ayudar a las mujeres del Neolítico a tener brazos de atleta - Fotolia

Un estudio compara los huesos de los brazos de féminas de hace 7.000 años con los de atletas modernas y comprueba que eran aún más poderosos. La causa, el intenso trabajo agrícola que realizaban y el triturado del grano

Una nueva investigación de la británica Universidad de Cambridge demuestra que las mujeres nunca han sido el «sexo débil». El estudio, que ha comparado por primera vez huesos de centroeuropeas que vivieron hace unos 7.000 años, durante el Neolítico, con los de campeonas actuales de remo, concluye que nuestras antecesoras podían sacar músculo: tenían los brazos más fuertes que las atletas modernas. La causa, explican en la revista Science Advances, puede ser el intenso trabajo agrícola que realizaban, como la labranza del suelo y la cosecha manual, así como el triturado del grano para hacer harina, que podría haber llevado varias horas al día.

Hasta ah…