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Mostrando las entradas de 2017

Logran un comportamiento cuántico a partir de un sistema biológico por primera vez

A la izquierda, muestra de GFP, a la derecha, su origen: algunas medusas - Northwestern University


Científicos han creado por primera vez una situación de entrelazamiento entre los fotones liberados por un sistema biológico, una proteína llamada «Green Fluorescent Protein» o GFP

El mundo de la Mecánica Cuántica, la parte de la física que estudia cómo la luz y la materia se comportan en las escalas más pequeñas, no puede ser más desconcertante. Está repleto de realidades familiares para los científicos pero «imposibles» para el resto de los mortales. Una de ellas es lo que Einstein llamó la «fantasmagórica reacción a distancia», un fenómeno que le permite a los fotones «comunicarse» entre sí al instante, sin importar a qué distancia estén: se trata del llamado entrelazamiento cuántico.

Recientemente, una investigación publicada en Nature Communications ha logrado crear, por primera vez, un entrelazamiento cuántico a partir de un sistema biológico. Un estudio dirigido por Prem Kumar, i…

¿Enviaremos lombrices a agujerear Marte?

Una recreación de cómo sería el hábitat de los colonos de Marte, viveros incluidos - U. Wageningen

Un experimento consigue que los gusanos procreen en un suelo marciano simulado, lo que puede ser clave para el crecimiento de los cultivos en el Planeta rojo y la supervivencia de futuros colonos

Dos jóvenes gusanos se retuercen en el suelo rojizo. Son los primeros descendientes en un experimento que prueba que estos animales no solo pueden habitar un terreno simulado de Marte, sino también reproducirse en el mismo. La prueba ha sido realizada por un equipo de la holandesa Universidad de Wageningen con suelo proporcionado por la NASA que imita la composición y características del Planeta rojo. El éxito de unas vulgares lombrices puede parecer una anécdota, pero si dentro de unas décadas los primeros colonos consiguen llegar hasta ese mundo y establecerse, tener a estas criaturas como compañeras quizás resulte clave para su supervivencia.

¿Recuerda a Matt Damon plantando patatas en Marte…

«Piratean» una bacteria para que produzca proteínas artificiales

Bacterias modificadas brillando gracias a una señal fluorescente - William B. Kiosses

Una microbio modificado ha sido capaz, por primera vez, de incorporar ADN sintético y producir con él moléculas no presentes en la naturaleza

Algunos científicos trabajan en usar los microorganismos como pequeñas máquinas capaces de fabricar medicamentos, consumir sustancias contaminantes, atacar tumores o comportarse incluso como diminutos computadores. Por medio de la llamada Biología Sintética, estudian estos pequeños seres vivos con la misma mirada que emplean los ingenieros con mecanismos y ordenadores. De esta forma son capaces de crear nuevas funciones que no existen en la naturaleza y desarrollar seres vivos que operan por medio de moléculas totalmente artificiales. Sus grandes ventajas son que pueden hacer cosas nuevas y que dificultan la posibilidad de contaminar el medio ambiente, puesto que sus moléculas artificiales no son compatibles con las naturales.

Este miércoles, una investigación…

Dos objetos en caída libre en el espacio dan la razón a Einstein

El satélite MicroSCOPE pone a prueba el principio de equivalencia alrededor de la Tierra - CNES

El experimento, el mismo atribuido a Galileo hace 400 años, demuestra que cuerpos de distintas masas caen exactamente a la misma velocidad a causa de la gravedad

Hace 400 años, Galileo Galilei hizo rodar unas bolas por una pendiente (no desde la torre inclinada de Pisa, como cuenta la leyenda), sentando las bases del llamado principio de equivalencia, que dice que la gravedad acelera todos los objetos de igual manera independientemente del valor de sus masas o el material con el que estén hechos. Es decir, que si tiramos una pelota de hierro y otra de goma desde un tercer piso, tocarán el suelo exactamente al mismo tiempo. Ahora, este principio, fundamental en la Física moderna y pilar de la teoría general de la relatividad desarrollada por Albert Einstein en 1915, acaba de pasar con éxito su prueba definitiva. Ha sido demostrado en el espacio por primera vez.

Científicos de diferentes paí…

Las mujeres prehistóricas, más fuertes que las remeras de élite

Moler el grano y otras tareas agrícolas pudieron ayudar a las mujeres del Neolítico a tener brazos de atleta - Fotolia

Un estudio compara los huesos de los brazos de féminas de hace 7.000 años con los de atletas modernas y comprueba que eran aún más poderosos. La causa, el intenso trabajo agrícola que realizaban y el triturado del grano

Una nueva investigación de la británica Universidad de Cambridge demuestra que las mujeres nunca han sido el «sexo débil». El estudio, que ha comparado por primera vez huesos de centroeuropeas que vivieron hace unos 7.000 años, durante el Neolítico, con los de campeonas actuales de remo, concluye que nuestras antecesoras podían sacar músculo: tenían los brazos más fuertes que las atletas modernas. La causa, explican en la revista Science Advances, puede ser el intenso trabajo agrícola que realizaban, como la labranza del suelo y la cosecha manual, así como el triturado del grano para hacer harina, que podría haber llevado varias horas al día.

Hasta ah…

«La masa del neutrino ayudará a explicar por qué vivimos en un Universo hecho de materia»

Takaaki Kajita, en Madrid - ÓSCAR DEL POZO

Takaaki Kajita, Nobel de Fïsica en 2015, es el mayor conocedor de esas esquivas partículas que viajan por el espacio y atraviesan planetas enteros

Seguramente, no resultaría exagerado decir que no hay otra persona en el mundo que conozca mejor a los neutrinos, esas esquivas partículas que viajan por el espacio como si en él no hubiera materia sólida, atravesando planetas enteros como un fantasma atravesaría una pared.

En 2015, Kajita recibió, junto al canadiense Arthur B. Mc Donald, el premio Nobel de Física por su descubrimiento de las oscilaciones del neutrino. El hallazgo permitió demostrar que, en contra de lo que predice el Modelo Estandar de la Física, los neutrinos poseen una pequeña cantidad de masa, aunque nadie ha podido determinarla aún con exactitud.

Takaaki Kajita ha dictado recientemente una conferencia en la Fundación Areces, en Madrid, minutos antes de la cual concedió una entrevista a ABC

-Usted resolvió el llamado problema …

Shalosh B. Ekhad: El matemático sin alma que resolvió el teorema cosmológico de Conway

El matemático Doron Zeilberger, impulsor de la carrera de Shalosh B. Ekhad - WIKIMEDIA COMMONS

La «desintegración audioactiva» y los trabajos de un peculiar investigador que no concedía entrevistas pero que contribuyó al debate del nuevo concepto de demostración matemática

¿Cuál es el siguiente término de la sucesión 1 – 11 – 21 – 1211 – 111221 – 312211? Este pequeño juego de ingenio está basado en una sucesión de números que se conoce con el nombre de «desintegración audioactiva», juego de palabras con «desintegración radioactiva», o también, la sucesión «mira y di», ya que cada término de la sucesión se obtiene recitando las cifras, y cuántas hay iguales seguidas, del término anterior, empezando por 1 (aunque se podría empezar por cualquier otro número). Por lo tanto, para obtener el segundo término vemos, y leemos, el primero, que es «un uno», luego 11. El siguiente, mirando al segundo, «dos unos», es 21. Le sigue «un dos y un uno», 1211, «un uno, un dos y dos unos», 111221, es el…

¿Bacterias «del espacio exterior» en la Estación Espacial Internacional?

El cosmonauta Anton Shkaplerov - NASA

El cosmonauta Anton Shkaplerov dice que fueron recogidas del exterior del complejo orbital en un paseo espacial y que no estaban ahí cuando se lanzó el módulo ruso

Los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) han descubierto, una vez más, una colonia de bacterias adheridas a la superficie externa del complejo orbital. Y, según ha afirmado el cosmonauta ruso Anton Shkaplerov a la agencia de noticias TASS, esas bacterias, que podrían ser "del espacio exterior", han sido traídas a la Tierra y están ahora siendo analizadas por los científicos.

Según Shkaplerov, que regresó el mes pasado de la ISS, los astronautas tomaron muestras de las bacterias con algodones durante varios paseos espaciales previstos en el programa ruso de investigación. Y lo hicieron especialmente en aquellos lugares donde más se acumulan los desechos de combustible de los motores y en los puntos en los que la superficie externa de la estación es m…

Las señales de vida extraterrestre podrían estar escondidas

Nuevas simulaciones muestran que la búsqueda de vida en otros planetas podría ser más difícil...

Nuevas simulaciones muestran que la búsqueda de vida en otros planetas podría ser más difícil de lo que se suponía anteriormente, debido a corrientes atmosféricas en sus zonas ecuatoriales. Un estudio, publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, indica que estos patrones podrían ocultar los componentes atmosféricos de las observaciones telescópicas, con consecuencias directas para formular la estrategia óptima para buscar vida como bacterias o plantas en exoplanetas.



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FUENTE: ABC.ES

¿Es peligroso tratar de contactar con extraterrestres?

El periodista José Manuel Nieves habla sobre la iniciativa de enviar mensajes a las estrellas con información sobre la humanidad para contactar con posibles civilizaciones alienígenas

Algunos han alertado del riesgo que supone, pero un grupo de investigadores ha vuelto a enviar un mensaje al espacio. Su intención ha sido que una civilización alienígena, que podría vivir en una estrella situada a solo 12 años luz de la Tierra, pudiera captar el mensaje y enviar una respuesta en un plazo de décadas. Este mensaje incluyó mucha información sobre el ser humano y el planeta que habita, sobre la biología del globo y de sus propias células, es decir, con todo lo necesario para saber quiénes somos y dónde estamos. Unos piensan que hacer esto es un peligro, otros que ya hace casi un siglo que estamos envando señales al espacio sin control alguno. El periodista José Manuel Nieves explica este asunto en el Videoblog Materia Oscura, sobre estas líneas.



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FUENTE: ABC.ES

La vida en la Tierra podría provenir de otros planetas

Cúmulo estelar NG 602. El polvo podría ser un fenómeno común en la dispersión de la vida, según los investigadores - WIKIPEDIA

El polvo espacial puede ser una auténtica «lanzadera» para pequeños seres vivos capaz de permitirles viajar entre planetas, según un estudio

Entre todos los cientos de miles de millones de planetas que existen solo en la Vía Láctea, ¿son la Tierra o el Sistema Solar los únicos lugares donde ha aparecido la vida? ¿O son los seres vivos una etapa más en la evolución de algunos sistema solares? La respuesta a estas preguntas parece estar a muchas décadas de distancia, y quizás solo empiece a vislumbrarse cuando se encuentren indicios de vida en otros exoplanetas. Sin embargo, los científicos pueden ir allanando el camino de las posibles explicaciones para un Universo donde la vida no es un fenómeno único de una estrella entre millones.

Científicos de la Universidad de Edimburgo (Reino Unido) han publicado un artículo en la revista Astrobiology en el que han prop…

Guía para buscar vida fuera de la Tierra en 20 años

Científicos de la NASA explican los pasos que emplean en el rastreo de mundos habitables y apuntan a las lunas Europa y Encélado entre sus principales objetivos

El primer exoplaneta, un planeta que gira alrededor de una estrella que no es el Sol, fue descubierto en 1992. Desde entonces, han sido confirmados más de 3.500 mundos en más de 2.700 sistemas estelares. Este «boom» planetario ha animado la búsqueda de vida fuera de la Tierra, pero la extraordinaria misión todavía no ha tenido resultados. Y puede ser inabarcable. Con tantos lugares donde mirar, ¿cuáles son los que tienen más probabilidades de albergar vida? ¿Y cuáles son los signos inconfundibles de la misma, incluso aunque sea en una forma completamente distinta a la que conocemos? Científicos de NASA creen que esta hazaña es cuestión de décadas y no apuntan muy lejos. El crucial hallazgo, que cambiaría para siempre lo que sabemos sobre la vida en el Universo y sobre nosotros mismos, puede producirse dentro de nuestro Sistem…

El Sónar envía música al espacio en busca de vida extraterrestre

El festival ha enviado 33 piezas de música de diez segundos - ABC

El festival barcelonés empieza a celebrar su XXV aniversario con un singular proyecto interplanetario

Al Sónar siempre se le ha dado especialmente bien trascender sus propios límites musicales y artísticos para reivindicarse como plataforma de distensión tecnológica, por lo que no extraña que, de cara a celebrar su XXV aniversario, la cita barcelonesa se haya propuesto elevar la marcianada a la categoría de arte. Una afirmación que, en este caso, no podría ser más literal, ya que los responsables del festival se han propuesto «girar sus antenas hacia el espacio» para enviar música más allá de los límites de nuestro Sistema Solar.

Una manera de explorar el espacio exterior en busca de una civilización que extraterrestre a la que el Sónar quiere hacer llegar 33 piezas de música de 10 segundos creadas por sospechosos habituales del festival como Richie Hawtin, Carsten Nicolai, Laurent Garnier, Jean-Michel Jarre o Daito Ma…

Descubren «cerca» un planeta templado similar a la Tierra

Ross 128 b podría tener temperaturas que van de los -60 a los 20 º C - ESO/M. Kornmesser

Aún falta para que se lance el telescopio espacial James Webb o para que entre en funcionamiento la próxima generación de grandes telescopios terrestres. Pero los instrumentos actuales siguen detectando exoplanetas, planetas situados en otros sistemas solares. La lista crece cada día, y ahora ronda los 2.950 exoplanetas confirmados y los 2.300 potenciales. Y esto es solo una ínfima parte de la punta del iceberg: la gran mayoría ha sido detectada por el telescopio espacial Kepler en una pequeña franja del cielo, y solo si los exoplanetas se interpusieron entre el telescopio y su estrella. Así que ahí arriba debe de haber millones de mundos por descubrir.

Un equipo de investigadores que ha trabajado con HARPS, un programa de búsqueda de exoplanetas del Observatorio Europeo Austral situado en el Observatorio de La Silla, en Chile, ha detectado un exoplaneta bastante interesante. Se trata de Ross 128…

Asgardia, la primera nación espacial, ya tiene «territorio»

Asgardia pretende crear un marco legal de explotación pacífica del espacio - Asgardia

La iniciativa independentista del gobierno catalán podía resultar disparatada, pero se queda en poca cosa comparada con la propuesta por este grupo de investigadores, ingenieros y empresarios, que va más allá de todas la fronteras y despega del suelo. Se trata de una nación espacial, llamada Asgardia, cuyo objetivo es crear un nuevo marco legal para la explotación pacífica del espacio, libre del control de las naciones terrestres. No ha recibido aún el visto bueno de la ONU, pero ya tiene territorio: un diminuto y barato Cubesat, un satélite que desde el pasado martes se encuentra en la órbita de la Tierra. Eso sí, de momento ningún ciudadano podrá poner el pie en ese utópico país de los cielos por muy grandes que sean sus sentimientos patrióticos, porque tiene el tamaño de una barra de pan.

El Asgardia-1 fue lanzado el domingo al espacio desde la instalación de vuelo de Wallops en Virginia, EE.UU.,…

Esto será lo primero que vea el telescopio espacial James Webb

El telescopio espacial James Webb hará las primeras observaciones en 2019 - NASA

El planeta Júpiter, moléculas orgánicas en nubes de formación estelar y «galaxias bebé», entre los objetivos avanzados del sucesor del Hubble en 2019

Los científicos del telescopio espacial James Webb (JWST) han elegido ya qué será lo primero que verán los «ojos» de este ambicioso observatorio cuando comience a contemplar el Universo en 2019. Entre sus objetivos inmediatos se encuentran el planeta Júpiter y sus lunas, moléculas orgánicas en nubes de formación estelar y lejanas «galaxias bebé».

Esos objetivos forman parte de trece programas de «publicación temprana» elegidos tras un competitivo proceso de selección entre más de cien propuestas. Dispondrán de casi 500 horas de tiempo de observación y el uso de los cuatro avanzados instrumentos científicos del telescopio. Los datos se publicarán de inmediato, lo que demostrará todo el potencial de la gigantesca sonda y permitirá a los astrónomos planificar …

Proponen utilizar el Universo como si fuera una enorme computadora

El físico propone convertir el Universo en uan gran computadora sin secretos - NIST

El conocimiento generado durante miles de millones de años en el Cosmos podría resolver incluso los problemas computacionales más complicados

¿Sería posible que el propio Universo fuera capaz de dar solución a problemas que ni siquiera una computadora con el tamaño de un planeta sería capaz de resolver? O, dicho de otra manera, ¿es factible convertir al Universo entero en una enorme computadora para la cual ya no habría secretros? Para el físico Stephen Jordan, del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología de Estados Unidos (NIST) la idea, que puede parecer sacada de la ciencia ficción, podría ser puesta en práctica en la realidad.

En un artículo titulado "El poder computacional del Universo", confiesa que ni siquiera logra imaginar la cantidad de cosas que podríamos aprender si la Humanidad, de alguna forma, consiguiera usar el Universo como si de un descomunal ordenador se tratara. En …

¿Y si el Big Bang es solo un «espejismo cósmico»?

Un equipo de investigadores de la Universidad de Waterloo, el Instituto Perimeter de Física Teórica y el Consejo de Investigación de Ciencias Naturales e Ingeniería de Canadá, ha llegado a la sorprendente conclusión de que el Big Bang, tal y como se describe actualmente, nunca existió. En su lugar, el Universo en que vivimos surgió a partir del colapso de una estrella en un Universo de cuatro dimensiones. El estudio acaba de aparecer en la revista Journal of Cosmology and Astroparticle Physics.

El problema con la hipótesis del Big Bang, subrayan los científicos, es que vivimos en un Universo relativamente uniforme y predecible, algo que no encaja con la idea de que surgió de una singularidad, un punto de infinita densidad y en el que ninguna de las leyes de la Física funciona. Por eso, aseguran, debió de suceder "alguna otra cosa", algo completamente diferente de lo que creíamos hasta ahora.

En el escenario propuesto por los investigadores, todo comenzó cuando una estrella,…

Marte, de la fascinación a la conquista

Proyecto para levantar iglús en la superficie de Marte, en la exposición «Marte. La conquista de un sueño», de la Fundación Telefónica en Madrid.

El Planeta rojo ejerce una fuerte fascinación desde que los asirios lo referenciaran hace 4.500 años. Una exposición de la Fundación Telefónica muestra en Madrid algunos de los grandes hitos en la historia del estudio del planeta más cercano a la Tierra, desde el primer dibujo realizado por Fontana en 1608, la primera fotografía en 1907 o el primer amartizaje en 1976, además de los planes para su conquista por la humanidad en 2030. En «Marte. La conquista de un sueño», que ha contado con el asesoramiento del INTA, la ESA, el INAF (Observatorio Astronómico de Roma), pueden contemplarse desde láminas originales de los siglos XVI al XVIII sobre el sistema solar, un fragmento del meteorito marciano caído en 1962 en Nigeria o ilustraciones originales de 'La Guerra de los Mundos' a maquetas en 3D de las principales misiones de una posible…