Ir al contenido principal

Entradas

Mostrando las entradas de 2017

Ballenas y delfines forman sociedades casi humanas

Los delfines hablan entre sí e incluso tienen dialectos - Archivo

Un estudio sobre 90 especies señala que los cetáceos viven en grupos sociales muy estrechos, tienen relaciones complejas, hablan entre sí e incluso tienen dialectos regionales

Cuántas veces el ser humano tiene que bajar de su pedestal como cúspide de la creación. Lo que creemos único y exclusivo a nuestra especie es a menudo compartido por otras también de gran capacidad cognitiva. Es lo que ha pasado con los grandes simios, capaces de bromear y engañar, entristecerse por la muerte de un amigo o mantener una cultura propia, lo que diferencia a un grupo de otro en el uso de las herramientas para, por ejemplo, conseguir comida. Pues algo muy similar ocurre con otros animales también de gran inteligencia: los cetáceos.

Una investigación llevada a cabo con datos sobre 90 especies diferentes de delfines, ballenas y marsopas ha relacionado el tamaño de sus cerebros con la complejidad de su comportamiento. Y ha encontrado «pr…

Desvelado el misterio del origen del oro en el Universo

Recreación artística de la fusión de dos estrellas de neutrones - U. Warwick/M. Garlick

La colisión de dos estrellas de neutrones lanzó grandes cantidades de los elementos más pesados, como el oro, el platino y el uranio. El choque produjo tanto oro como la masa de la Tierra

Quizás no lo sepa, pero es posible que lleve en el dedo o en la muñeca el resultado de uno de los eventos cósmicos más violentos y espectaculares que existen. Un impresionante plantel de científicos anunciaba este lunes que, por primera vez, se ha logrado observar con telescopios y escuchar con ondas gravitacionales el mismo fenómeno cósmico, la fusión de dos estrellas de neutrones en una galaxia a 130 millones de años luz. La detección inaugura una nueva era en la Astronomía (Así te lo contamos en directo), pero además viene acompañada de una serie de descubrimientos científicos. Y uno de ellos es el misterioso origen del oro.

La colisión de esas dos estrellas de neutrones, que formó una kilonova, ha resultado s…

Descubren la existencia de Kronos, la estrella devoradora de mundos

Científicos dicen que por ahora se ha «tragado» una cantidad de masa rocosa equivalente a 15 tierras

A 350 años luz de la Tierra, lo que en términos astronómicos significa muy cerca, un equipo de astrónomos de la Universidad de Princeton y el Instituto Flatiron acaban de descubrir un sistema binario de estrellas, una de las cuales ha resultado ser una auténtica “devoradora de planetas”.

Bautizada como Kronos, el Titán de la mitología griega que devoraba a sus hijos, el análisis de la composición química de la estrella revela, en efecto, que por ahora se ha “tragado” una cantidad de masa rocosa equivalente a 15 tierras.

“Incluso si el Sol se tragara todo el sistema solar interior -afirma David Hogg, coautor del estudio recién aparecido en arXiv.org - ni siquiera se acercaría a la anomalía que vemos en esta estrella”.

Para Sameyong Oh, astrofísica de la Universidad de Princeton y autora principal del estudio, Kronos es “el ejemplo más dramático que conocemos” de una estrella similar al…

Un cohete inventado por los nazis, la primera máquina que llegó al espacio

uuypTTyD
en
Videos
Un cohete inventado por los nazis, la primera máquina que llegó al espacio

El 3 de octubre de 1942 un trueno rasgó el cielo en una base secreta de la Alemania nazi, cerca de localidad de Peenemünde. Bajo la atenta mirada de un nutrido grupo de ingenieros y científicos, un cohete A-4 («Aggregat 4»), de 12 toneladas de peso, rugió y despegó de su plataforma. El artefacto se elevó con decisión hacia las alturas, como si estuviera suspendido por una fuerza fantasmal. El furioso motor, alimentado con alcohol etílico y oxígeno líquido, le hizo viajar 190 kilómetros y elevarlo hasta los 38 kilómetros de altura.



Europa estaba luchando furiosamente en la Segunda Guerra Mundial cuando, sin que nadie lo sospechara, la carrera espacial dio su primer paso. Un 20 de junio de 1944 uno de estos cohetes A-4 atravesó la línea de Karmán, un límite situado a 100 kilómetros de altura, y llegó al espacio exterior, por primera vez en la historia. Pero su desarrollo no estaba motivado por …

Primer vistazo a la cara oculta de nuestra galaxia

En la imagen, el denso centro de la Vía Láctea, que nos impide ver lo que hay al otro lado de nuestra galaxia - Ivan Eder

Un equipo internacional de astrónomos acaba de rastrear uno de los brazos espirales ocultos detrás del centro de la Vía Láctea

Un equipo internacional de astrónomos acaba de conseguir rastrear uno de los brazos espirales de la Vía Láctea en la «cara oculta» de nuestra galaxia, es decir, en la zona que el centro galáctico oculta y que, por tanto, no podemos ver directamente.

El hallazgo, que se publica en Science, proporciona una nueva y valiosísima información sobre la estructura de la galaxia en que vivimos. De hecho, y aunque los astrónomos pueden estudiar millones de galaxias «ahí fuera», resulta especialmente difícil determinar exactamente qué tipo de galaxia es la nuestra. Y esto es así porque, desde dentro de ella, nos es imposible contemplarla en su conjunto. Sería como intentar adivinar la forma de un edificio asomándose desde una de sus ventanas.

Por si e…

El telescopio que verá la infancia del Universo, por primera vez

Lo más lejano: parte de una pequeña franja observada por el Campo Ultraprofundo del Hubble. Ahí se acumulan 10.000 galaxias - NASA, ESA, S. Beckwith (STScI), the HUDF Team

El telescopio espacial James Webb estudiará el Cosmos cuando estaba «gateando» para intentar comprender cómo y por qué aparecieron las galaxias y las estrellas y después los planetas

El Universo es muy, pero que muy grande. Pero, ¿cuánto? Si una noche cualquiera miráramos al cielo a través de la pajita de un refresco, en ese pequeño círculo en teoría podríamos encontrar 10.000 galaxias (cada una con miles de millones de estrellas). No se ven porque son mil millones de veces menos brillantes de lo que el ojo puede captar, pero por suerte hay telescopios capaces de detectarlas. Teniendo en cuenta que supone que el Universo es igual en todas direcciones (se dice que es isotrópico y homogéneo), el número de galaxias, estrellas y mundos totales es genuinamente sobrecogedor.

En 2019, la NASA, en colaboración con la Agenc…

Los primeros humanos ya evitaban acostarse entre hermanos

Detalle de uno de los espectaculares enterramientos de Sunghir, en Rusia - Wikipedia Commons

Sapiens de hace 34.000 años intercambiaban parejas con otros grupos en una especie de primitivo «matrimonio». Este comportamiento pudo ayudar a nuestro éxito como especie

El incesto es un comportamiento humano universalmente reprobado, posiblemente para evitar la endogamia y los peligros que conlleva para la salud de la descendencia y, a la larga, para la supevivencia de la especie. Los primeros seres humanos podrían haberlo tenido en cuenta muy pronto, hace al menos 34.000 años. Un estudio publicado en la revista Science señala que nuestros antepasados desarrollaron redes sociales y de apareamiento sorprendentemente sofisticadas para evitar mantener relaciones sexuales entre parientes cercanos. Intercambiaban parejas con otros grupos e incluso podrían haber celebrado una especie de primitivo «matrimonio».

Un equipo internacional, dirigido por investigadores de la Universidad de Cambridge (Re…

Demuestran que no vivimos en una simulación informática

Algunos estudios señalaban que nuestra existencia es producto de una simulación informática - Archivo

Investigadores desmienten la hipótesis de un Universo creado en un superordenador

Durante los últimos años, diversos estudios han venido apuntando la inquietante posibildad de que toda nuestra existencia, incluida la Tierra, el Sistema Solar y el Universo en que vivimos, no sea más que una sofisticada simulación informática. Ahora, un equipo de físicos de la Universidad de Oxford demuestra, en un artículo recién publicado en Science Advances, que eso es materialmente imposible. La vida y la realidad, afirman, no pueden consistir en una serie de simulaciones generadas por un superordenador extraterrestre.

Como explica Andrew Masterson en Cosmos, el hallazgo, que se produjo de forma fortuita, surgió a partir del descubrimiento de un nuevo enlace entre las anomalías gravitatorias y la complejidad computacional. En su artículo, los físicos Zohar Ringel y Dmitry Kovrizhi, demuestran que c…

María Teresa Ruiz: «El hidrógeno de tu cuerpo tiene 13.700 millones de años»

María Teresa Ruiz es astrónoma desde hace 50 años y ha publicado más de doscientos artículos científicos - Archivo de María Teresa Ruiz

La astrónoma chilena presentó «Hijos e las Estrellas», un recorrido sobre los orígenes del Universo y del ser humano. Reflexionó sobre el mal entendido papel de la ciencia y sobre la falta de rigor y discusión en la cuestión del cambio climático

Antes de que Chile se convirtiera en la nación de los telescopios y las estrellas, María Teresa Ruiz, (Santiago de Chile, 24 de septiembre de 1946), ya miraba al cielo. Se convirtió en la primera mujer astrónoma de su país y viajó a las prestigiosas universidades de Estados Unidos para comprender el Universo y entender cómo es posible que la Tierra esté suspendida en uno de los brazos de la Vía Láctea.

A lo largo de 50 años de carrera, ha publicado más de doscientos artículos científicos y cinco libros relacionados con temas astronómicos para niños y el público general. Estuvo en Madrid recientemente para pre…

Rusia suma fuerzas con la NASA para construir una estación espacial en la Luna

Fotografía de la Estación Espacial Internacional, un esfuerzo conjunto de la NASA, la ESA, Rusia y Canadá - EFE

En el proyecto también podrían participar China, India y otros países del grupo BRICS (Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica)

El director general de la corporación espacial rusa Roscosmos, Ígor Komarov, ha anunciado un acuerdo con la NASA para el desarrollo conjunto de una nueva estación espacial en órbita lunar.

«Acordamos ejecutar conjuntamente el proyecto de nueva estación espacial internacional que funcionaría en la órbita lunar», ha afirmado Komarov en Adelaida (Australia), donde asiste al Congreso Internacional de la Astronáutica (IAC 2017), según informa Sputniknews.com.

En el proyecto, denominado por la NASA «Deep Space Gateway», también podrían participar China, India y otros países del grupo BRICS (Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica).

Tal como informó la NASA previamente, esta estación espacial lunar tendrá un doble propósito: servirá como lugar de pruebas …

El ambicioso plan de Elon Musk para conquistar Marte con inmensos cohetes

Cohetes posados en Marte, reutilizables y capaces de transportar a 100 pasajeros - SPACE X

El proyecto de Space X pasa por emplear grandes naves reutilizables y fundar una base permanente en el planeta rojo. Los lanzamientos comenzarían en 2022

El magnate Elon Musk, fundador y director ejecutivo de Space X, anunció recientemente su ambicioso plan para enviar humanos a Marte a partir del año 2024. Tal como adelantó en el 68º Congreso Internacional de Astronáutica, celebrado en Adelaida, Australia, Space X está trabajando intensamente en el diseño de un complejo sistema de naves de carga y de pasajeros para poder fundar una colonia permanente en Marte. El núcleo del proyecto está en las naves BFR, (del inglés «Big Fucking Rockets»), unos aparatos de 50 metros de largo capaces de transportar a 100 pasajeros y reutilizables como si de aviones comerciales se tratase.

Unos planes similares ya se anunciaron en el congreso del año pasado, celebrado en Guadalajara, México, donde Musk perfiló …

El secreto de la magdalena de Proust: ¿por qué un olor puede hacerte viajar al pasado?

Marcel Proust (1871-1922) creó, sin saberlo, un término con el que se explica un curioso fenómeno del cerebro - CORBIS

Un simple aroma o un sabor es capaz de desencadenar una catarata de sensaciones y recuerdos gracias al sistema límbico

Nuestro cerebro no deja de sorprendernos nunca. En el hipocampo se guardan sabores, sonidos, historias… y olores. Es una asombrosa biblioteca atestada de estanterías con recuerdos encuadernados.

Quizás lo más extraordinario es que de repente, sin previo aviso, simplemente con un olor o un sabor, y sin tener que hurgar entre los estantes, podamos rescatar un párrafo o una fotografía y transportarnos por un instante a un momento concreto de nuestra vida, algo que de forma consciente somos incapaces de recuperar. Es verdaderamente extraordinario que en nuestro cerebro la dualidad espacio y tiempo se dobleguen y se pongan al servicio de un sentido.

La magdalena de Proust
Marcel Proust (1871-1922) fue un novelista francés con una sensibilidad exquisita, u…

Astrofísico: "El Big Bang no es el comienzo del universo"

Pensar que el universo y todo lo que hay en él nació en el momento del Big Bang es "uno de los mayores conceptos erróneos", según el astrofísico y escritor científico Ethan Siegel.

El universo y todo lo que hay en él nació en el momento del Big Bang. Esta es una imagen "atractiva y hermosa" que explica mucho de lo que vemos, pero, "por desgracia", también "es incorrecta", y los científicos "lo saben desde hace casi 40 años", sostiene en un artículo para 'Forbes' el astrofísico y escritor científico Ethan Siegel, quien lo califica de "uno de los mayores conceptos erróneos del universo".

Según recuerda Siegel, la idea original sugiere que el universo surgió de un estado caliente y denso, y ahora se está expandiendo y enfriando. Si "seguimos extrapolando" hacia el pasado, el universo se haría cada vez "más caliente, más denso y más compacto", hasta llegar a un momento en que "la densidad y la te…