Ir al contenido principal

Los mundos con dos soles escapan de la destrucción


Recreación artística de un planeta que orbita dos estrellas envejecidas con intercambio de material - Jon Lomberg

Pueden sobrevivir a las violentas etapas finales de la vida de las estrellas cambiando su órbita

En Tatooine, el hogar del joven Skywalker, brillaban dos soles en el cielo. Ese mundo de Star Wars es ficticio, pero no imposible. En el Universo real también hay planetas que giran alrededor de dos estrellas y los astrónomos estiman que pueden ser mucho más comunes de lo que creemos. Además, tienen más oportunidades para ganar en el juego de billar que es el Cosmos. Según una nueva investigación del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA y la Universidad York, los planetas que giran alrededor de dos soles pueden sobrevivir a las violentas etapas finales de la vida de las estrellas. El descubrimiento es sorprendente porque los planetas que orbitan cerca de un solo sol, como Mercurio y Venus en nuestro sistema solar, quedarían completamente destruidos cuando la estrella envejecida se hinchara convirtiéndose en una gigante roja.

El estudio, publicado en The Astrophysical Journal, encontró que los planetas que orbitan dos estrellas -también se les conoce como planetas binarios, circumbinarios o mundos Tatooine- a menudo escapan de la muerte y la destrucción moviéndose a órbitas más amplias.

«Esto es muy diferente de lo que sucederá en nuestro propio sistema solar dentro de unos pocos miles de millones de años, cuando nuestro Sol comience a evolucionar y expandirse a un tamaño tan enorme que va a engullir los planetas interiores, como Mercurio y Venus y posiblemente la Tierra también, más rápido de lo que puedan migrar a órbitas más grandes», dice Kostov. «Pero parece que si tuviéramos una segunda estrella en el centro de nuestro sistema solar, las cosas podrían ir de otra manera».

Los sistemas de estrellas binarias son muy abundantes en el universo y se componen de dos estrellas que orbitan alrededor de un centro común de gravedad. Si las dos estrellas están lo bastante cerca una de la otra, cuando una empieza a evolucionar y expandirse en una gigante, intercambian material compartiendo un ambiente común. El sistema binario termina por perder una gran cantidad de masa, o podría destruirse en una explosión de supernova.

«Teniendo en cuenta los recientes descubrimientos emocionantes de planetas que circundan estrellas binarias, algunas de ellas con órbitas similares en tamaño a la de Mercurio alrededor del Sol, teníamos curiosidad por explorar el destino final de estos mundos Tatooine», dice Ray Jayawardhana, del Goddard. «Hemos encontrado que es probable que muchos de estos planetas sobrevivan a las desordenadas y violentas etapas finales de la vida de sus estrellas 'moviéndose más lejos'».

Como Venus en el lugar de Urano
El equipo simuló el destino de los nueve planetas circumbinarios recientemente descubiertos por la misión Kepler de la NASA. Encontraron que los planetas predominantemente sobreviven a la fase de envoltura común, incluso aquellos que orbitan muy cerca de sus estrellas. Además, estos mundos pueden migrar a órbitas más lejanas similares a lo que sería si Venus se trasladara al lugar donde Urano orbita nuestro Sol. En algunos casos, los planetas pueden incluso llegar a más de dos veces la distancia a Plutón.

Curiosamente, cuando hay varios planetas que orbitan alrededor de una estrella binaria, algunos puede ser expulsados del sistema, mientras que otros pueden cambiar de lugar o incluso chocar con sus estrellas.

«La reconfiguración puede ser muy violenta cuando hay varios planetas», dice Moore. «A pesar de que todos los planetas circumbinarios conocidos son gigantes gaseosos, es posible que en algún lugar haya un planeta circumbinario terrestre que migre a una órbita que le haga potencialmente habitable por un rato».

FUENTE: ABC.ES

Comentarios

Entradas más populares de este blog

Avanzan los planes para construir una estación espacial en la Luna

La Luna brilla después de un cohete Soyuz con destino a la Estación Espacial Internacional (ISS), en el cosmódromo de Baikonur (Kazajistán), el 14 de noviembre de 2016 - REUTERS

Autoridades rusas han presentado recientemente nuevos detalles sobre los prototipos de una estación permanente, que será el paso previo a la exploración y explotación del satélite

El cosmonauta Oleg Kotov ha informado que una futura estación espacial internacional puesta en órbita en la Luna será cuatro o cinco veces más pequeña que la Estación Espacial Internacional (ISS), según TASS, la agencia rusa de noticias.

«La discusión sobre los planes para crear una estación espacial internacional en la Luna están en su fase inicial. Las conversaciones previas al proyecto están siendo llevadas a cabo por equipos de trabajo de los países socios de la Estación Espacial Internacional (ISS)», ha dicho Kotov, el jefe del Centro de Programas tripulados de Roscosmos.


Logotipo de la agencia espacial de Rusia- ROSCOSMOS

«El …

Avistamiento Ovni en Yucatán, en la vía Acanceh-Tecoh (México)

Muchos de los reportes de OVNIS son desde las carreteras. (Jorge Moreno/SIPSE)

Don Manuel relata las ocasiones en que vio Ovnis en las carreteras de Yucatán durante la noche.

Jorge Moreno/SIPSE

Tres personas me contactaron para informarme que por dos noches consecutivas (jueves 8 y viernes 9 de septiembre 2016) vieron Ovnis en la carretera del mundo maya, tramo Acanceh-Tecoh, es decir, a unos 25 kilómetros de Mérida.

Las descripciones de los tres reportes son similares, dos luces de color azul (separadas) que se siguen una a otra y por momento se alejan; no hacían ningún tipo de ruido, estaban a una distancia relativamente baja y la luz emitida era tenue, pero intermitente por momentos.

Las tres personas no se conocen entre sí, pero pasaron por ese sitio entre las nueve y las once de la noche, ese decir la aparición del Ovnis duró bastante tiempo.

Y aunque no dan más detalles al respecto (ya estamos investigando a través de nuestros corresponsales en esa zona), uno de ellos nos comen…

La Estación Espacial Internacional despliega un pequeño prototipo de ascensor espacial

Estación Espacial Internacional. Un módulo japonés de experimentación es capaz de lanzar minisatélites de forma barata - NASA

Ha lanzado un minisatélite que desplegará un cable de kevlar de 100 metros de longitud para probar la tecnología, y que también podría usarse para cazar basura espacial

En la imagen del día seleccionada por la NASA, la agencia espacial ha anunciado el reciente despliegue de un satélite japonés llamado STARS-C (de «Space Tethered Autonomous Robotic Satellite-Cube») desde la Estación Espacial Internacional (ISS, en inglés). La finalidad de este satélite será funcionar como un prototipo de varias tecnologías que podrían tener aplicación en el diseño de un ascensor espacial, capaz de transportar cargas hacia la órbita.

Cuando el satélite esté desplegado en cuestión de días, estará formado por dos pequeños cubos de apenas 10 centímetros unidos por un cable de kevlar de 100 metros de longitud. El conjunto apenas pesa 2,66 kilogramos.


Lanzamiento del pequeño satélite…