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Un nuevo vídeo muestra lo que vio la sonda Cassini al sumergirse entre Saturno y sus anillos


Imagen tomada por Cassini en su primera inmersión entre Saturno y sus anillos - NASA/JPL-Caltech

La NASA ha dado a conocer un nuevo vídeo tomado por la sonda Cassini durante su primera inmersión entre Saturno y sus anillos, el pasado 26 de abril. Las secuencias comprenden una hora de observaciones, cuando la nave se movía hacia el sur sobre el planeta, en las que se aprecia exactamente qué es lo que vio en esa maniobra histórica. La película se inicia con una vista del vórtice en el polo norte de ese mundo gigantesco para luego dirigirse más allá del límite exterior de la famosa y fortísima corriente de aire en forma de hexágono y más allá.

«Me sorprendió ver tantas aristas a lo largo de límite exterior del hexágono y la pared del vórtice polar», afirma Kunio Sayanagi, del equipo de imágenes de Cassini con sede en la Universidad de Hampton, en Virginia (EE.UU.), que ayudó a producir el vídeo.

Hacia el final de la película, el marco de la cámara gira a medida que la nave espacial se reorienta para apuntar su gran antena en forma de platillo en la dirección del movimiento de la nave espacial. La antena se utilizó como un eficaz escudo protector durante la travesía del plano del anillo de Saturno.

A medida que las imágenes eran capturadas, la altitud de la nave espacial Cassini por encima de las nubes se redujo de 72.400 a 6.700 km. Al tiempo que esto ocurría, las formas más pequeñas de la atmósfera que se pueden observar cambiaron de 8,7 kilómetros a 810 metros por píxel.

«Las imágenes de la primera pasada eran estupendas, pero tenemos la intención de hacer cambios durante una oportunidad similar el 28 de junio que creemos que van a dar lugar a otras aún mejores», promete Andrew Ingersoll, miembro del equipo de imágenes de Cassini con base en Caltech en Pasadena, California.

La misión Cassini-Huygens es un proyecto cooperativo de la NASA, la ESA (Agencia Espacial Europea) y la Agencia Espacial Italiana. En órbita alrededor de Saturno desde 2004, la nave ha entrado en el capítulo final de su extraordinario viaje con una serie de inmersiones a través de la brecha de 2.400 kilómetros entre el planeta y sus anillos, hasta que el 15 de septiembre se precipite de forma fatal en el mundo que ha observado durante trece años.



FUENTE: ABC.ES

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